Kosten van levensonderhoud: wat zijn de opties van Rishi Sunak om de lasten voor huishoudens te verlichten?

Kosten van levensonderhoud: wat zijn de opties van Rishi Sunak om de lasten voor huishoudens te verlichten?

Door Jennifer Scott en Chas Geiger
BBC online politieke verslaggevers

Gepubliceerd38 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenImage source, ReutersImage caption, Alle ogen zijn gericht op bondskanselier Rishi Sunak om te zien welke actie hij onderneemt

De kanselier staat onder toenemende druk om meer steun te bieden aan huishoudens nu de kosten van levensonderhoud recordhoogten bereiken.

Rishi Sunak kondigde in februari een pakket maatregelen van £ 9 miljard aan, waaronder een korting van £ 150 op de gemeentebelasting en een lening van £ 200 voor energierekeningen in het najaar.

Maar de inflatie blijft stijgen en de portemonnee van de mensen wordt hard geraakt.

Prijzen stijgen het snelst in 30 jaar Waarom stijgen de prijzen zo snel? ‘Er zijn dagen dat de kinderen eten en ik niet’

Eén enkele maatregel zal niet alle problemen oplossen waarmee huishoudens worden geconfronteerd.

Maar welke opties om de pijn te verlichten zijn beschikbaar voor Rishi Sunak? En tegen welke prijs – zowel financieel als politiek?

Meevallerbelasting Bron afbeelding, LEE SMITH

Oppositiepartijen kloppen al maanden op de trommel voor een windfall tax op olie- en gasbedrijven, en het lijkt erop dat hun volharding zijn vruchten afwerpt.

Het idee is om een ​​eenmalige heffing op te leggen op de winsten van de bedrijven – die enorm zijn gestegen toen de economie na de pandemie weer openging – en het geld te gebruiken om de zwaarst getroffenen te ondersteunen.

Labour zegt dat de stap miljarden kan opleveren die kunnen worden gebruikt voor zowel gerichte ondersteuning van de zwaarst getroffenen als voor meer universele betalingen aan iedereen.

Ministers hebben zich verzet tegen het beleid – en blijven volhouden dat een aankondiging niet op handen is.

Hoe zou een windfall tax op energiebedrijven werken? Kanselier hint opnieuw op windfall tax u-turn Windfall tax U-turn onvermijdelijk, zegt Starmer

Maar zowel de heer Sunak als Boris Johnson hebben gesuggereerd de belasting in te voeren en zeggen: “niets is van tafel”.

En de kanselier is zelfs zo ver gegaan te zeggen dat hij de heffing zal opleggen als olie- en gasmaatschappijen niet genoeg investeren in nieuwe Britse projecten.

Sommige conservatieve backbenchers zijn ook begonnen de maatregel te steunen – maar sommigen, vooral ministers, kunnen boos zijn als ze, na de verkoop van de anti-meevallerbelasting op verzoek van nr. 10, een gierende bocht moeten maken en achterop moeten raken het.

Bezuinigingen op VATImage source, PA Media

Een ander voorstel van oppositiepartijen is een verlaging van de btw op de energierekening.

Labour zei dat het schrappen van de 5%-heffing voor een jaar ongeveer £ 90 in de zakken van de mensen zou steken, tegen een kostprijs van £ 2,5 miljard voor de Schatkist.

Maar toen de partij het voorstelde, vond de premier het een te “bot” instrument, omdat het alle huishoudens zou treffen – inclusief de rijkste – in plaats van zich te richten op de meest behoeftigen.

De liberaal-democratische leider Sir Ed Davey wil verder gaan dan alleen de energierekening door de btw op alle producten een jaar lang te verlagen van 20% naar 17,5%. Hij beweert dat het huishoudens tot £ 600 zou besparen.

Zowel de heer Johnson als zijn campagnepartner Michael Gove verkochten de mogelijkheid om de btw op energierekeningen te verlagen als een van de voordelen van Brexit in de aanloop naar het referendum.

Wat is btw en hoe verandert het?

Als de leidende Brexiteers die nu rond de kabinetstafel zitten, ooit het beleid zouden promoten, zou het meer steun kunnen krijgen van hun achterban.

Maar het kan ook kostbaar zijn. De btw heeft vorig jaar meer dan £ 130 miljard opgehaald voor de Schatkist – 15% van al het geld dat het ontving – en in een tijd waarin de kanselier wil kijken naar het afbetalen van de schulden van het VK, is hij misschien niet happig om dit betrouwbare inkomen te verlagen.

En het kan natuurlijk ook lijken op een nieuwe ommezwaai en het volgen van oppositiepartijen, wat niet bepaald een populaire zet is binnen een regeringspartij.

Verander de herfstlening in een subsidieBeeldbron, Getty Images

Een van de maatregelen die de kanselier aankondigde om mensen te helpen de stijgende kosten aan te pakken, was een korting van £ 200 op de energierekening in het najaar, voorafgaand aan de volgende verwachte prijsstijging.

De heer Sunak zei dat de maatregel de “steek” uit de opkomst zou halen en “een groot verschil zou maken voor de overgrote meerderheid van de huishoudens”.

Er was kritiek dat de £ 200 een lening was die mensen in vijf jaar vanaf 2023 in £ 40 termijnen zouden moeten terugbetalen.

Een optie zou zijn om deze financiering om te zetten in een subsidie, waardoor huishoudens £ 200 krijgen in plaats van ze aan hen te lenen.

Dit zou natuurlijk een klap voor de schatkist betekenen.

Maar het is een verlengstuk van het eigen idee van de regering en zal waarschijnlijk worden verwelkomd door de kiezers, dus het zou populair kunnen worden bij parlementsleden.

Verhoog de korting voor warme huizenBron afbeelding, EPA

Volgens rapporten zouden wijzigingen in de korting voor warme huizen de beleidswijziging kunnen zijn die de kanselier onderschrijft.

De bestaande regeling voorziet in een eenmalige betaling aan de minst bedeelde huishoudens in het hele land in de winter om te helpen met de energierekening.

Het cijfer stijgt dit jaar al met £ 10 tot £ 150. Maar Treasury-functionarissen vertelden de krant Times dat de betaling zou kunnen oplopen tot wel £ 600 per huis om te helpen bij de stijgingen van de energierekeningen.

Nogmaals, dit zou een gemengd resultaat opleveren voor de heer Sunak.

Het geld zou enorm worden toegejuicht door degenen die het moeilijk hebben, vooral met de energierekeningen die dit najaar weer omhoog gaan, en het zou betekenen dat het eigen beleid van de regering moet worden aangepast.

Maar zo’n sprong in het bedrag zou de Schatkist een aanzienlijk bedrag kosten.

Scrap National Insurance stijgt Bron afbeelding, Getty Images

De heer Sunak ziet zichzelf als een belastingverlagingskanselier.

Maar twee jaar na zijn ambtstermijn kondigde hij een belastingverhoging aan om de NHS en de sociale zorg te ondersteunen na de pijn van de pandemie.

Volgens het beleid, dat in april van kracht werd, betalen werknemers, werkgevers en zelfstandigen allemaal 1,25 pence meer in het pond voor nationale verzekeringen.

Het plan is dat NI volgend jaar terugkeert naar het normale tarief, maar de extra 1,25p in het pond zal dan worden geïnd als een nieuwe gezondheids- en sociale zorgheffing.

Wat gaan de belastingwijzigingen van april mij kosten? Kwarteng: Geen ommekeer in verhoging volksverzekeringen

De invoering van de belasting werd bekritiseerd door oppositiepartijen die zeiden dat het op de verkeerde mensen was gericht en sommigen, zoals verhuurders, volledig van de baan lieten.

De kanselier bleef bij zijn besluit om het in te voeren. Maar in zijn voorjaarsverklaring kondigde hij aan dat het bedrag dat mensen kunnen verdienen voordat ze NI gaan betalen, zal worden verhoogd.

Het is misschien een beetje laat voor de heer Sunak om de belasting af te schaffen, ook al is het nog steeds iets waar veel oppositiepartijen om vragen – en van sommige Tories.

Maar zowel de kanselier als de premier hebben regelmatig gezegd dat het geld om de achterstand van de NHS op te vangen en de sociale zorg te verbeteren ergens vandaan moet komen.

Verdere belastingverlagingen

De premier, de kanselier en vele andere conservatieven zeggen dat ze voorstander zijn van belastingverlagingen om de kosten van levensonderhoud te verlagen.

Dergelijke maatregelen vallen goed in de smaak bij de Tory-banken.

Op woensdag steunde minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss de oproepen tot vervroegde belastingverlagingen om investeringen en economische groei te stimuleren.

In zijn voorjaarsverklaring kondigde de kanselier een verlaging van 1 p van het tarief van de inkomstenbelasting vanaf 2024 aan.

Maar de afgelopen dagen hebben rapporten gesuggereerd dat hij dit al in de begroting van dit najaar zou kunnen vervroegen.

Campagnevoerders hebben erop gewezen dat het zich niet zou richten op mensen met de laagste inkomens.

Universele kredieten en andere voordelen verhogen

In april is een verhoging van de AOW en andere uitkeringen met 3,1% ingegaan.

Maar terwijl de inflatie in dezelfde maand opliep tot 9%, hebben liefdadigheidsinstellingen en economen gewaarschuwd dat de armste huishoudens het hardst worden getroffen door stijgende kosten.

Toonaangevende denktank het Institute for Fiscal Studies (IFS) heeft berekend dat de inflatie voor de armste 10% in het VK zelfs nog hoger is – 10,9%. Dat komt overeen met, zegt het, met ongeveer 8% voor de rijkste tiende van de bevolking.

De IFS zegt dat dat komt omdat de laagste inkomens 11% van hun budget besteden aan gas en elektriciteit, vergeleken met 4% voor de rijkste huishoudens.

Oproepen om uitkering en pensioen naar voren te halen

In september 2021 besloten de ministers om de koppeling van de AOW aan het gemiddelde loon tijdelijk te verbreken, wat in april zou hebben geleid tot een stijging van 8%.

Ze hebben toegezegd de zogenaamde “triple lock” voor pensioenen weer in te voeren, wat zou betekenen dat de verhoging van de uitkeringen in april gelijk zou zijn aan de inflatie van september.

Ministers worden geconfronteerd met een groeiende roep om deze verhoging naar voren te schuiven.

Maar de Schatkist zegt dat er technische obstakels zijn om eerdere betalingen te doen.

Ook op andere manieren zijn de armste huishoudens achterop geraakt.

In 2020 introduceerde de regering een verhoging van £ 20 per week voor universeel krediet om mensen te helpen de economische impact van de Covid-pandemie het hoofd te bieden.

Maar het werd afgebouwd vanaf oktober 2021 – ministers beweerden dat het alleen maar bedoeld was als een tijdelijke maatregel – ondanks verzet van zes voormalige Tory-secretarissen voor arbeid en pensioenen.

De Schatkist en veel conservatieve parlementsleden willen zich graag terugtrekken uit de hoge overheidsuitgaven en staatsinterventie tijdens de pandemie.

De minister van Brexit-mogelijkheden, Jacob Rees-Mogg, heeft gewaarschuwd dat het verhogen van de voordelen om de stijgende rekeningen van mensen te verzachten, de prijzen zelfs nog hoger kan opdrijven.

Niet-fiscale maatregelenBron afbeelding, Reuters

Ministers hebben gekeken naar andere ideeën – waarbij geen belastinggeld wordt uitgegeven – om de kosten van levensonderhoud te verlagen.

Deze omvatten minder frequente APK-keuringen en het versoepelen van de regels voor het personeel van kinderdagverblijven om de rekeningen voor kinderopvang te verlagen. Boris Johnson zou zelf hebben voorgesteld om de wettelijke limieten op het toezicht van volwassenen voor kinderen in Engeland te verlagen.

Op dit moment moet er in groepen van twee jaar en jonger minimaal één medewerker per drie kinderen zijn. Voor meer dan twee jaar moet er één volwassene zijn voor elke vier kinderen.

Labour zegt dat het idee de kwaliteit zou verminderen terwijl het “geen verschil zou maken voor de beschikbaarheid”.

En de liberaal-democraten hebben de premier ervan beschuldigd “te bezuinigen en onze kinderen in gevaar te brengen”.

Kinderopvang en APK in aanmerking voor hulp bij levensonderhoud

De minister van Transport, Grant Shapps, zou hebben voorgesteld om de noodzaak om de APK-keuringscertificaten te vernieuwen, te verminderen van één keer per jaar naar elke twee jaar.

Maar de AA zegt dat een dergelijke stap in feite de kosten voor chauffeurs zou kunnen verhogen door hogere reparatierekeningen tot gevolg te hebben, terwijl ook de verkeersveiligheid zou afnemen.

Naar verluidt zijn ministers verdeeld over een voorstel om de invoertarieven te verlagen op voedsel dat het VK niet zelf produceert, zoals rijst en sinaasappels.

De Financial Times zei dat Boris Johnson het idee steunde, verdedigd door Jacob Rees-Mogg, maar de internationale handelssecretaris Anne-Marie Trevelyan beweerde dat het de invloed van het VK bij handelsbesprekingen zou verminderen, terwijl het slechts een marginale impact zou hebben op de huishoudelijke rekeningen.

Wat heeft de regering tot nu toe nog meer gedaan om de stijgende kosten te helpen opvangen? Belastingkorting van de gemeente

In februari kondigde de regering aan dat mensen in AD, die ongeveer 80% van de huishoudens dekken, vanaf april een korting van £ 150 op hun jaarlijkse aanslag op de gemeentebelasting zouden krijgen.

De betalingen worden verwerkt door lokale autoriteiten in Engeland, Wales en Schotland – en er zijn zorgen over hoe snel ze worden uitbetaald.

Vermindering van brandstofbelasting

In maart verlaagde de kanselier de accijns op benzine en diesel met 5 cent per liter om de autokosten te verlagen.

Automobilistenorganisaties hebben echter geklaagd dat niet alle besparingen door de brandstofretailers aan de consument zijn doorberekend.