Kosten van levensonderhoud: oproepen om uitkeringen en pensioenen naar voren te halen

Kosten van levensonderhoud: oproepen om uitkeringen en pensioenen naar voren te halen

Door Kevin Peachey
Personal finance correspondent, BBC News

Gepubliceerd42 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Ministers worden geconfronteerd met een groeiende roep om grote verhogingen van de uitkeringen en het staatspensioen, dat vanaf april wordt uitbetaald, naar voren te schuiven.

Goede doelen willen dat de uitkeringen nu worden verhoogd om mensen te helpen die worstelen met de kosten van levensonderhoud, met name de energierekening.

Een goed ingeburgerd systeem betekent dat de jaarlijkse verhoging van de uitkeringen overeenkomt met de inflatie van september, maar pas vanaf april 2023 wordt betaald.

De Schatkist zegt dat er technische beperkingen zijn bij het doen van eerdere betalingen.

Hoe het systeem werkt

Staatsuitkeringen, waaronder universeel krediet, oudere uitkeringen zoals arbeidsongeschiktheidsuitkeringen en werkzoekendenuitkeringen, en de jaarlijkse verhoging van de staatspensioenen, in april, om de stijgende kosten van levensonderhoud te evenaren.

Ze zijn gekoppeld aan de inflatie van september vorig jaar, hoewel het AOW ook kan worden gekoppeld aan een hoger inkomen of 2,5% – de zogenaamde triple lock.

De uitkeringen en de AOW stegen in april dit jaar met 3,1%, om de inflatie in september 2021 te evenaren.

Op dit moment ligt dat ver achter bij het tempo waarmee de prijzen stijgen, die volgens de laatste officiële cijfers in april het hoogste punt in 40 jaar was van 9%.

Prognoses suggereren dat het tempo van de prijsstijgingen in september zou kunnen stijgen. Dat zou op zijn beurt een stijging van de uitkeringen en het AOW van bijna 10% betekenen in april 2023.

In werkelijkheid betalen mensen nu hogere prijzen voor dingen, maar krijgen ze later hogere voordelen.

Moet het systeem veranderen?

Economen van vooraanstaande denktanks zeiden dat er weinig effect zou zijn op de overheidsfinanciën – en op de socialezekerheidsrekening van £ 250 miljard – als de Schatkist zou besluiten om een ​​deel of al deze verhoging naar voren te schuiven.

“Er staat druk op de regering om de stijging te versnellen”, zegt Robert Joyce, adjunct-directeur van het Institute for Fiscal Studies, een economische onderzoeksgroep. “Tot nu toe is er een terughoudendheid geweest om iets te doen.”

Afbeeldingsbron, Getty Images

Karl Handscomb, senior econoom bij de Resolution Foundation, zei dat het “een recept voor meer schulden” was om mensen te laten wachten tot april volgend jaar.

“Het belangrijkste is de noodzaak om meer steun te bieden aan degenen die sterk afhankelijk zijn van een uitkering”, zei hij.

Hij zei dat sommige mensen met een AOW-uitkering de komende winter het meest kwetsbaar zijn voor stijgende energierekeningen.

Waarom is er geen wijziging doorgevoerd?

Er zijn geen plannen in de schatkist om de uitkeringen of het staatspensioen vóór april volgend jaar te verhogen.

Een van de belangrijkste redenen daarvoor is volgens kanselier Rishi Sunak dat de betrokken socialezekerheidsstelsels het technisch moeilijk maakten om de opwaardering en betaling van oudere uitkeringen vóór april te wijzigen.

Het is mogelijk om de universele kredietbetalingen relatief snel te wijzigen, zoals tijdens de pandemie. Andere betalingen, zoals ondersteuning voor gehandicapten, kunnen maanden duren om te veranderen.

De heer Joyce zei dat IT-problemen geen excuus waren om niets te doen.

“Zelfs als ze een opzegtermijn van een paar maanden nodig hebben, is dat beter dan nog een jaar te wachten”, zei hij.

De heer Handscomb, van de Resolution Foundation – die zich richt op mensen met lagere inkomens, zei: “Als ze nu beginnen, kunnen ze dat doen voor de volgende energieprijsstijging in oktober.”

Oproep om overstap naar universeel krediet stop te zetten Rente op studieleningen stijgt naar 12% in Engeland

Hij zei dat het uitkeringssysteem de beste manier was om geld te krijgen voor degenen die het nodig hadden, maar zelfs als dat onmogelijk bleek, waren er andere manieren om mensen te helpen. Deze gerichte steun zou kunnen bestaan ​​uit het betalen van meer om mensen te helpen hun energierekening te betalen.

De schatkist zei dat dergelijke hulp al op zijn plaats was.

“We begrijpen dat mensen worstelen met stijgende prijzen, en hoewel we niet iedereen kunnen beschermen tegen de wereldwijde uitdagingen waarmee we worden geconfronteerd, ondersteunen we Britse gezinnen om de komende maanden door te komen met een steunpakket van £ 22 miljard”, zei een regeringswoordvoerder.

“Dat houdt in dat de gemiddelde werknemer meer dan £ 330 per jaar bespaart door een belastingverlaging in juli, waardoor mensen met het universele afbouwtarief mensen kunnen helpen meer van het geld dat ze verdienen te behouden – wat meer dan een miljoen gezinnen ten goede komt met ongeveer £ 1.000 per jaar, en miljoenen huishoudens te voorzien van elk tot £ 350 om te helpen met stijgende energierekeningen.”