Kosten van levensonderhoud: ‘Mijn dochter zal me geen geld vragen voor sanitaire producten’

Kosten van levensonderhoud: ‘Mijn dochter zal me geen geld vragen voor sanitaire producten’

Door Kevin Peachey
Personal finance correspondent, BBC News

Gepubliceerd43 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Verdere steun in de kosten van levensonderhoud is dringend, aangezien het inkomen voor veel mensen de basiskosten van levensonderhoud niet dekt, heeft een liefdadigheidsinstelling gewaarschuwd.

Citizens Advice zei dat 46% van zijn schuldklanten een zogenaamd negatief budget had, tegenover 36% drie jaar geleden. Dat betekent dat ze niet genoeg geld hebben om de essentiële kosten van levensonderhoud te dekken.

Een moeder van twee zei dat haar tienerdochter haar niet om geld wilde vragen om sanitaire producten te kopen.

Binnenkort wordt extra ondersteuning verwacht.

Schuldenadviseurs van Citizens Advice hebben opgeroepen tot teruggave van de boost van £ 20 per week aan Universal Credit, maar de hoofdsecretaris van Financiën, Simon Clarke, heeft dat uitgesloten en beschreef het als “een tijdelijke reactie op de pandemie” die niet zou terugkeren.

Andere maatregelen zouden binnen enkele uren kunnen worden uitgestippeld, waaronder hulp voor kwetsbare huishoudens.

‘Ze maakt zich zorgen’

Veel mensen die hulp zoeken bij Citizens Advice verkeren al in een moeilijke financiële situatie.

Hun budgetten staan ​​in het rood, met inkomsten die de dagelijkse kosten van levensonderhoud niet dekken, zelfs voordat ze rekeningen betalen, zoals creditcardaflossingen.

Hun situatie is verslechterd door de prijzen die in het snelste tempo in 40 jaar zijn gestegen, en met name door de stijgende energierekeningen.

Onder hen is een moeder van twee kinderen, die we vanwege haar kwetsbaarheid niet bij naam noemen. Ze is niet in staat om te werken en heeft geld geleend van familie en vrienden, maar vond het moeilijk om te budgetteren en zoekt officiële kwijtschelding van haar schulden – die volgens haar allemaal gevolgen hadden voor haar kinderen.

‘We eten sandwiches en dat soort dingen omdat ik de oven niet wil gebruiken,’ zei ze. “We leven van de basis met boodschappen doen, maar het is niet allemaal gezond.

“Mijn dochter houdt er niet van om me om geld te vragen. Ze maakt zich zorgen dat ik me zorgen maak.

“Met maandverband zal ze me niet vertellen dat ze ze nodig heeft. Als ze ze nodig heeft, haalt ze ze van school. Maar ze zijn een noodzaak. Het zou niet aan de school moeten liggen, ze zijn er alleen voor noodgevallen.”

Afbeeldingsbijschrift, supervisor voor geldadvies, Christopher Whitehead, zegt dat voedselbonnen vaak nodig zijn

De mensen die bij North Tyneside Citizens Advice werken, zijn gewend aan dergelijke verhalen, waarin meer vrouwen dan mannen schuld- en uitkeringsadviezen zoeken en het contact met mensen van begin twintig toeneemt.

De meeste mensen in het gebied hebben een laag inkomen, maar het is zeer gemengd, met armoede en ook van rijkdom.

Toch was er in de eerste drie maanden van dit jaar een stijging van 89% van het aantal klanten dat charitatieve steun nodig had in vergelijking met een jaar eerder.

Met andere woorden, de behoefte aan voedsel- en brandstofbonnen of bijstandsuitkeringen verdubbelde in een jaar tijd bijna.

Soms moet het personeel zelfs tweedehands ovens voor gezinnen kopen, zodat ze het voedsel kunnen koken dat ze krijgen.

‘Ik heb werk, maar ik moet een voedselbank gebruiken’Levenskosten: wat zijn de opties van Rishi Sunak?

Financieel adviseur Christopher Whitehead, 39, begon in 2007 met schuldadvies toen de financiële crisis van die tijd uitbrak.

“Het ging toen over creditcard-, winkelpas- en catalogusschulden. Nu gaat het om mensen die de basisbehoeften niet kunnen betalen. Er zijn schulden op de gemeentebelasting, energie en huur die dagelijkse kosten zijn die je zou moeten hebben kunnen ontmoeten”, zei hij.

Wanneer iemand een negatief budget heeft, betekent dit dat hij niets meer over heeft, of moet lenen, nadat hij zijn kosten van levensonderhoud heeft betaald. En die kosten zijn exclusief ongedekte schuldaflossingen zoals creditcards.

Op de kade, op slechts een paar honderd meter van het Citizens Advice-kantoor, is David Thompson aan het vissen, en hij is een van degenen die moeite heeft om de rekeningen te betalen.

De 46-jarige heeft vijf kinderen en vier kleinkinderen en krijgt Universal Credit – die hij “Universal Crisis” noemt.

Afbeeldingsbijschrift, David Thompson zegt dat voedsel, energie en kleding allemaal meer kosten

“Het wordt erger en erger, maar je moet het doen met wat je hebt. Het is een strijd. Je maakt je zorgen voordat je wordt betaald, en als je wordt betaald, maak je je zorgen hoe ver het zal gaan, ” hij zei,

“Het zou een maand duren, maar na een week of twee ben je skint.”

Aangezien de typische energierekeningen van huishoudens stijgen en in oktober weer zullen stijgen, zei hij dat eventuele extra steun van de overheid op dit moment nooit in overeenstemming zou zijn met het tempo van de prijsstijgingen.

“Dit is een van de ergste tijden. Ik herinner me dat de scheepswerven instortten en de mijnwerkers staakten. De mensen hebben het nu beter dan in de jaren ’80 en ’90, maar de dingen zijn een stuk duurder”, zei hij.

Niet alleen uitkeringsgerechtigden kampen met stijgende prijzen en mogelijke schulden.

Het aantal mensen met schulden met een negatief budget stijgt het snelst onder degenen die geen uitkering hebben, aldus Citizens Advice.

Wat de omstandigheden van mensen ook zijn, of ze nu aan het werk zijn of niet, Citizens Advice dringt er bij iedereen op aan die bang is dat ze in een schuldenspiraal terechtkomen om contact op te nemen voor hulp.

“Je moet je uitspreken. Je kunt niet zomaar strijden”, zei de moeder eerder. “Als ik dat niet had gedaan, zat ik nu in een groot zwart gat.”

Adviseurs kunnen uitkeringschecks doen en soms subsidies vinden en aanvragen van welwillende fondsen van voormalige werkgevers.

Het goede doel waarschuwt echter dat er grenzen zijn aan de steun die het kan bieden, dus verdere hulp van ministers is van vitaal belang.

Ontwikkelingen zoals sociale tarieven van energiebedrijven zouden ook helpen, zeiden ze.

Tot dusverre was de overheidssteun een mix van brede, algemene hulp om iedereen te helpen, zoals kortingen op de gemeentebelasting, en meer gericht beleid – zoals het toestaan ​​van mensen met een universeel krediet om meer mee naar huis te nemen van wat ze verdienen.

Het ministerie van Financiën zei dat het al een steunpakket van £ 22 miljard had samengesteld voor mensen die geconfronteerd worden met de stijgende kosten van levensonderhoud, en de regering zal verdere hulp voorstellen.

Eerder deze week zei premier Boris Johnson: “We moeten doen wat we kunnen, en zullen doen, om voor mensen te zorgen tijdens de naschokken van Covid, door de huidige druk op de energieprijzen die we zien na Covid en met wat er gaande is in Rusland, en we gaan onze armen om de mensen slaan, net zoals we deden tijdens de pandemie.”