Komt er een nationale spoorwegstaking?

Komt er een nationale spoorwegstaking?

Door Katy Austin
Transportcorrespondent

Gepubliceerd23 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Er wordt gewerkt aan noodplannen om sommige passagiers- en goederendiensten draaiende te houden als de spoorwegvakbonden een zomerstaking starten.

Een stakingsstemming van 40.000 leden van de National Union of Rail, Maritime and Transport (RMT) sluit dinsdag.

De kandidaten die gestemd worden, werken voor 15 treinoperatoren en Network Rail.

De vakbond heeft beweerd dat een nationale spoorwegstaking de grootste “in de moderne geschiedenis” zou kunnen zijn en het land “tot stilstand zou kunnen brengen”.

Welke impact zou een staking hebben?

De uitslag van de stembusgang is waarschijnlijk woensdag bekend.

Maar we weten misschien niet meteen wat er daarna zal gebeuren en of een staking het hele land zou bestrijken.

Spoorstaking zou land tot stilstand brengen

Het is onwaarschijnlijk dat datums op de dag worden bevestigd, hoewel het mogelijk is dat de actie al eind juni van start gaat.

Een landelijke staking met mensen die werken voor de 15 treinmaatschappijen, in functies als bewakers, en voor Network Rail, dat het spoor onderhoudt en vitale functies zoals seinen uitvoert, zou aanzienlijke hinder veroorzaken.

Een bron uit de spoorwegindustrie schatte dat slechts ongeveer 20% van de passagiersdiensten op de getroffen dagen zou kunnen rijden. Een ander wees erop dat het kan verschillen tussen operators, afhankelijk van het personeelsmodel dat ze gebruiken.

Maar het bijzondere in deze situatie is de betrokkenheid van Network Rail. De arbeiders hebben sinds 1994 niet meer deelgenomen aan een nationale staking.

Als seingevers zouden weglopen, zou dat gevolgen hebben voor zowel de passagiersdiensten als het goederenverkeer per trein, inclusief bulkzendingen brandstof en wat voedsel.

Het spoor vormt een relatief klein aandeel van alle vracht, maar door het tekort aan vrachtwagenchauffeurs en milieuoverwegingen neemt dit aandeel toe.

Tijdens een staking kon het systeem een ​​veel kleiner aantal treinen aan. Een industriële bron zei dat belangrijke signaleringscentra kunnen worden bemand door managers en supervisors. Maar ze konden niet dezelfde ploegendiensten dekken – bijvoorbeeld ’s nachts, wanneer er veel goederentreinen rijden.

Mogelijke problemen zijn onder meer verstoring van de materiaaltoevoer naar een klein aantal elektriciteitscentrales en containers die zich opstapelen in sommige havens met spoorverbindingen.

Overheid en bedrijfsleven werken aan plannen om met dit scenario om te gaan.

Niet alle producten konden in plaats daarvan over de weg worden vervoerd, dus een systeem van prioritering zou nodig zijn.

Waarom vindt de stemming plaats?

De RMT-vakbond zegt dat het over lonen, voorwaarden en geplande banenverlies gaat.

Het zegt dat leden die voor treinmaatschappijen werken het slachtoffer zijn geworden van “bevriezingen van salarissen, bedreigingen voor banen en aanvallen op hun algemene voorwaarden”.

Network Rail is van plan om 2500 onderhoudsbanen te schrappen in een poging om de komende twee jaar £ 2 miljard te besparen.

De secretaris-generaal van de RMT, Mick Lynch, zegt dat de banen van cruciaal belang zijn voor de veiligheid, en dat het knippen ervan de kans op ongelukken vergroot.

Network Rail heeft laten weten geen wijzigingen in overweging te nemen die de spoorwegen onveiliger maken. Het stelt dat modernisering nodig is, waardoor roosters flexibeler en teams meer vaardig worden gemaakt. De spooroperator zei ook dat hij “teleurgesteld” was dat de vakbond zijn stakingsstemming had gelanceerd, eraan toevoegend dat het nog geen stevige voorstellen had ingediend.

Betere treindiensten beloofd in enorme opschudding Zeven manieren waarop de opschudding van het spoor u zal beïnvloeden

De botsing tussen vakbonden en degenen die de spoorwegen exploiteren, komt omdat de industrie onder druk staat om kosten te besparen, na de catastrofale financiële gevolgen van de pandemie.

De regering stortte £ 16 miljard aan belastinggeld in om de diensten draaiende te houden terwijl het aantal passagiers kelderde, en op een gegeven moment het laagste niveau in 150 jaar bereikte.

Nu betekent meer thuiswerken andere patronen van vervoersgebruik, vooral voor forenzen. Het treingebruik op weekdagen is slechts hersteld tot ongeveer driekwart van wat het was voordat Covid arriveerde.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Passagiersaantallen op weekdagen blijven nog steeds achter op pre-pandemische niveaus

Het ministerie van Transport zegt dat een “eerlijke deal voor personeel, passagiers en belastingbetalers” nodig is.

Een woordvoerder zei dat de noodfinanciering voor de spoorweg “slechts financiële levensondersteuning” was en dat “snel ingrijpende veranderingen” nodig waren om de toekomst veilig te stellen.

De Rail Delivery Group (RDG) vertegenwoordigt treinmaatschappijen. Zij is van mening dat het spoor zich moet aanpassen aan gewijzigde reispatronen.

Het is van mening dat de RMT-stemming voorbarig is, net als de regering, en zegt dat een staking het herstel van de sector in gevaar zou brengen.

Een RDG-woordvoerder zei dat alle operators hun personeel een loonsverhoging wilden aanbieden en “zich terdege bewust waren van de kosten van levensonderhoud die worden gevoeld door werknemers en gezinnen in het VK”.

Ze zeiden echter: “Als industrie moeten we onze manier van werken veranderen en de productiviteit verbeteren om onze eigen kosten te helpen betalen”, in plaats van passagiers te vragen nog hogere tarieven te betalen of “de belastingbetalers te vragen meer van de lasten te dragen”.

Een optie die in het kader van moderniseringsplannen op tafel ligt, is het sluiten van honderden treinkaartjes. De Rail Delivery Group zegt dat er nog geen beslissingen zijn genomen en dat bedrijven willen samenwerken met vakbonden om veranderingen aan te pakken.

De heer Lynch van de RMT zei: “Wij geloven in de modernisering van de spoorwegen, maar we geloven niet in het opofferen van duizenden banen, constante loonstops of het onveilig maken van de spoorwegen.”

Afbeeldingsbron, Getty Images

Hij voegde eraan toe: “Passagiers zijn altijd tegen sluitingen van ticketkantoren geweest en het publiek wil geen ontmenselijkt, AI-gecontroleerd, dystopisch netwerk dat gehandicapten, ouderen en vrouwen die ’s nachts alleen reizen ernstig benadeeld.”

Een andere vakbond, de Transport Salried Staffs’ Association (TSSA), is ook in geschil met Network Rail en treinmaatschappijen over lonen en voorwaarden.

Tot dusverre heeft het geen stemming gelanceerd, maar heeft gewaarschuwd dat een landelijke staking, gecoördineerd met andere vakbonden, een mogelijkheid is.

De secretaris-generaal, Manuel Cortes, heeft gewaarschuwd voor een “zomer van ontevredenheid” als het ministerie van Transport, treinmaatschappijen en Network Rail geen loonsverhogingen voorstellen “die op zijn minst gelijk zijn aan de inflatie”.

Tim Shoveller, regionaal directeur van Network Rail, zei: “We weten hoe belangrijk een loonsverhoging is voor onze mensen en we willen een loonsverhoging geven. Als openbaar lichaam is het belangrijk dat elke loonsverhoging er een is die de belastingbetaler en passagiers kunnen betalen .”

“We blijven met onze vakbonden praten om oplossingen te vinden voor loon, en zullen er alles aan doen om schadelijke vakbondsacties te vermijden die het herstel van de sector van de pandemie zouden schaden, miljoenen ponden zouden kosten en ons vermogen om de loonsverhogingen te betalen die we ons kunnen veroorloven ondermijnen.” wil maken.”