Japan staat na twee jaar open voor buitenlandse toeristen

Japan staat na twee jaar open voor buitenlandse toeristen

Door Nadeem Shadi
BBC nieuws

Gepubliceerd15 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty Images

Na twee jaar gesloten te zijn geweest voor toeristen, opent Japan zijn grenzen voor bezoekers uit 98 landen en regio’s.

Het markeert het belangrijkste moment tot nu toe in de langzame versoepeling van de Covid-19-toegangsbeperkingen in het land.

Maar er blijven enkele beperkingen bestaan, waaronder een vereiste om het land te bezoeken als onderdeel van een reisgezelschap.

Japan implementeerde enkele van ’s werelds strengste viruscontroleregimes en verbood buitenlandse bezoekers van de uitgestelde Olympische Spelen van 2020 in Tokio.

Voor buitenlandse ingezetenen en zakenreizigers waren de reisbeperkingen al versoepeld en onlangs verhoogde de regering de grens voor dagelijkse buitenlandse aankomsten vanaf 1 juni tot 20.000.

Sinds half maart mogen ook internationale studenten naar binnen.

Vanaf 10 juni mogen reisgezelschappen het land binnen. De bijna 100 landen en regio’s, waaronder het VK, zullen echter worden onderverdeeld in drie risicocategorieën – rood, geel en blauw – die zullen bepalen of bezoekers de quarantainemaatregelen kunnen omzeilen, aldus het Japanse ministerie van Buitenlandse Zaken.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, De Kyoto Torii-poorten zijn een van de bekendste toeristische trekpleisters van Japan

Japan is sinds 2020 grotendeels gesloten gebleven vanwege de Covid-19-pandemie, een beweging die de toeristenindustrie hard heeft getroffen.

Een groot deel van de Japanse economie, de aankomsten van toeristen daalden met meer dan 90% in 2020 – bijna het inkomende toerisme uitwissen.

Reisbureaus reageren enthousiast op het nieuws.

“We blijven veel belangstelling zien voor een bezoek aan Japan, ook al is het bijna twee jaar verboden terrein. Ik weet zeker dat er een stormloop zal zijn in de boekingen zodra de grenzen volledig open zijn”, zegt Zina Bencheikh, algemeen directeur van Intrepid Travel.

Andere touroperators merkten de kosten op van de sluiting van Japan.

“De Japanse regering is erg voorzichtig”, zegt James Greenfield, directeur van Japan Journeys.

“Ze willen dat de eerste toeristen rondleidingen krijgen en we zijn klaar om dit te doen en alles te doen wat nodig is om onze klanten tevreden te houden en wat inkomsten terug te verdienen na meer dan twee jaar zonder toeristen”, zei hij.