Ik verander hoe ik eruitzie en praat om op mijn werk te passen

Ik verander hoe ik eruitzie en praat om op mijn werk te passen

Door Adina Campbell
Correspondent voor gemeenschapszaken

Gepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBijschrift afbeelding, Hilda Kwoffie vertelde de BBC dat ze op het werk en thuis heel anders spreekt

“Ik merk wel dat ik niet mezelf ben op de werkvloer”, zegt Hilda Kwoffie. “Ik probeer het een beetje af te zwakken. Je merkt dat je je haar altijd glad moet strijken om erin te passen.”

De 24-jarige uit Ghana zegt dat ze haar uiterlijk en de manier waarop ze praat is veranderd sinds ze in 2016 naar het VK verhuisde.

Twee derde van de gekleurde vrouwen op de Britse werkplekken zegt zichzelf te veranderen om erbij te horen, volgens een nieuw rapport.

De regering zei dat ze de kwestie van racisme uiterst serieus neemt.

De veranderingen die mevrouw Kwoffie merkt, worden ervaren door sommige gekleurde vrouwen en het staat bekend als “code-switching”.

Het is een term die veel wordt gebruikt om te beschrijven hoe zwarte, Aziatische en andere mensen met een etnische minderheidsachtergrond de behoefte voelen om hun culturele identiteit te verbergen in ruimtes met een blanke meerderheid, zoals op werkplekken.

“We zijn zo geprogrammeerd: zo moet je handelen, zo moet je praten, zo moet je lopen en zo moet je eruit zien”, zei mevrouw Kwoffie.

“Ik spreek met mijn familie en mijn vrienden heel anders dan hoe ik op de werkplek spreek”, voegde de paralegal die in Londen werkt toe.

Code-switchen of niet code-switchen?

De ervaring van mevrouw Kwoffie weerspiegelt de bevindingen van een onderzoek door de denktank voor rassengelijkheid, de Runnymede Trust, en de organisatie voor gendergelijkheid, de Fawcett Society.

Uit hun rapport bleek dat 61% van de gekleurde vrouwen zei dat ze hun taal, onderwerpen die ze bespreken, haar, voedsel dat ze eten of zelfs hun naam hadden veranderd door “veel” of “behoorlijk” te passen op het werk. Dit in vergelijking met 44% van de blanke vrouwen.

Het rapport, Broken Ladders, is gebaseerd op een onderzoek onder 2.000 gekleurde vrouwen op Britse werkplekken, wat volgens de groepen het grootste representatieve onderzoek onder gekleurde vrouwen tot nu toe was.

Driekwart van deze vrouwen zei dat ze racisme op het werk hadden ervaren, wat er in sommige gevallen toe leidde dat ze hun baan verlieten, niet werden gepromoveerd en dat hun loopbaan werd afgebroken.

Dr. Halima Begum, chief executive van de Runnymede Trust, zei dat werkgevers het risico liepen talent te verliezen.

“Vrouwen van kleur worden geconfronteerd met een dubbel gevaar. Van school tot de werkplek, er zijn structurele barrières tussen hen en de kansen die ze verdienen,” zei ze.

Terwijl Jemima Olchawksi, chief executive van de Fawcett Society, zei dat de samenleving geen volledig onaanvaardbaar racisme op het werk moet accepteren.

“Dit bewijs en de verhalen die vrouwen met ons hebben gedeeld, moeten een oproep zijn aan de overheid, aan werkgevers en aan onze onderwijsinstellingen om echte verandering teweeg te brengen”, zei ze.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Een advocaat-stagiair vertelde de BBC dat ze een eerdere baan had opgezegd vanwege de manier waarop een collega haar liet voelen over haar succes op het werk.

“Ik had een supervisor die een beetje betuttelend was. Ik pikte het niet en ging eigenlijk gewoon weg”, zei Sophia – niet haar echte naam.

“Ik kwam er achteraf achter dat ze tegen een collega van mij had gezegd dat ze nogal verbaasd was over hoe goed ik het deed.

“Ze had me de baan gegeven. Dus ik denk dat het enige dat haar echt op dit idee had kunnen brengen, was om een ​​Afrikaanse achternaam op een cv te zien en vervolgens ook te zien dat ik niet naar een privéschool ging.

“Het deed me aan mezelf twijfelen over hoe goed ik het zou kunnen doen in dit beroep.”

Uit enquêtes blijkt dat zwarte, Aziatische en andere mensen uit etnische minderheden nog steeds ondervertegenwoordigd zijn in hogere functies.

Het rapport Broken Ladders heeft een aantal aanbevelingen voor werkgevers gedaan, waaronder duidelijke, transparante processen voor het melden van racisme, intersectionele antiracismetrainingen en “verblijfsgesprekken” in plaats van “eindgesprekken” voor feedback over loopbaanervaringen.

Het wil ook dat de regering een door het bedrijfsleven geleid plan invoert om etniciteit en loonkloof tussen mannen en vrouwen aan te pakken, evenals salarissen die op vacatures worden gepubliceerd.

Een woordvoerder van het Department for Business zei dat de regering van mening is dat alle werkplekken een veilige omgeving moeten zijn voor mensen van alle achtergronden om samen te werken en te gedijen, vrij van discriminatie.

“Daarom hebben we onlangs ons Inclusive Britain-actieplan aangekondigd, waarin plannen worden uiteengezet om een ​​eerlijkere en meer inclusieve samenleving op te bouwen, inclusief het bevorderen van eerlijkheid op de werkplek en maatregelen om de loonkloof tussen etniciteiten aan te pakken”, zeiden ze.