Hoe Gen Z verslaafd is aan cryptocurrency en NFT’s

Hoe Gen Z verslaafd is aan cryptocurrency en NFT’s

Door Mariko Oi
Zakelijke correspondent Azië

Gepubliceerd10 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldonderschrift, Paxton See Tow, 20, begon crypto te verhandelen vanwege de hype rond digitale valuta’s

De verleiding om snel geld te verdienen heeft jonge mensen altijd aangetrokken om te investeren in risicovolle activa. Voor Generatie Z is het de volatiliteit – en het gedecentraliseerde karakter – van digitale activa zoals cryptocurrency en NFT’s die aantrekkelijk zijn. Maar ze zijn niet gereguleerd, wat betekent dat er weinig beleggersbescherming is.

“Al mijn vrienden hadden het over [cryptocurrency] dus op een dag besloot ik gewoon waarom ik niet gewoon inspring en kijk of ik wat geld kan verdienen”, zegt de 20-jarige Paxton See Tow.

Het enige wat hij nodig had was zijn telefoon en het verhandelen van activa ter waarde van duizenden dollars was slechts een klik verwijderd.

Generatie Z – ook bekend als Zoomers – is de leeftijdsgroep geboren tussen het midden van de jaren negentig tot het begin van de jaren 2000. Ze zijn online opgegroeid, speelden games en ontmoetten virtueel vrienden, dus de overgang is natuurlijk.

Cryptocurrencies zijn digitale valuta, terwijl een “niet-fungible token” (NFT) een manier is om een ​​originele digitale afbeelding te bezitten, aangeprezen als het digitale antwoord op verzamelobjecten.

Wat is cryptocurrency en hoe werkt het? Wat zijn NFT’s en waarom zijn sommige miljoenen waard?

Iets meer dan een jaar geleden kocht Paxton voor S $ 1.000 ($ 743; £ 739) aan Bitcoin – een van de meest populaire cryptocurrencies – wat hem meteen een winst van 10% opleverde. Hij besloot zijn portefeuille te verviervoudigen. Maar toen daalde de prijs.

“Er is altijd het gezegde ‘koop laag, verkoop hoog’, maar ik deed het tegenovergestelde. Ik liet mijn emoties de overhand krijgen”, zegt hij.

Hij had duizend dollar verloren, bovenop al het geld dat hij had geïnvesteerd, voordat hij zijn geld eruit kon halen en een nieuwe strategie kon bedenken.

Voor een andere, oudere handelaar, Kelvin Kong, was het verlies veel groter. Nadat hij in 2017 zes cijfers had gemaakt, verloor hij het jaar daarop meer dan een half miljoen dollar.

Bijschrift afbeelding, Kelvin Kong verloor een half miljoen dollar aan crypto in 2018

“Ik ben alles kwijt”, zegt hij. “Ik dacht dat ik de koning van de handel was en mijn hoofd werd erg groot, dus ik dacht dat niets me naar beneden kon brengen en ik bleef kopen”, zegt hij.

Uiteindelijk had hij nog maar een paar honderd dollar op zijn bankrekening staan.

“Ik denk dat ik bijna depressief werd. Ik had zelfmoordgedachten.”

De hausse in crypto- en NFT-handel onder jongeren baart hem zorgen.

“Veel van hen zullen aan het eind van de dag geld verliezen”, voegt hij eraan toe.

Gamificatie van handelen

Maar waarschuwende verhalen over mensen die enorme hoeveelheden geld verliezen, lijken jonge handelaren niet af te schrikken.

Voor velen is de eerste kennismaking met digitale activa via ‘play-to-earn-games’ die spelers belonen met NFT’s en cryptocurrencies die vervolgens in het spel zelf kunnen worden gebruikt of voor contant geld kunnen worden ingeruild.

“Elk kind wil geld verdienen door games te spelen”, zegt een 23-jarige handelaar in Maleisië die YellowPanther heet. “Dat is de droom van mijn generatie.”

Een maand nadat hij afgelopen augustus begon met de handel in NFT’s, besloot hij zijn baan als marketingmanager op te zeggen om ze fulltime te verhandelen.

“De dagtaak duurde lang – acht tot negen uur per dag – en het loon was vrij laag. Ik zag een grote kans in de [NFT] ruimte en ik waagde de sprong in het diepe’, zegt hij.

YellowPanther werkt nu samen met de 29-jarige Resh Chandran, die trainingen aanbiedt in conventionele aandelen, cryptocurrency en NFT-handel in Singapore.

Afbeeldingsbijschrift, Resh Chandran beschrijft zichzelf als een financiële opvoeder

Met behulp van Axie Infinity, een van de meest populaire “play-to-earn-games”, laat Mr Chandran investeerders kennismaken met voornamelijk Filippijnse gamers die tegen betaling namens hen spelen.

Maar hij waarschuwt dat de ruimte een “wild wild westen” is.

De pandemie heeft deze groeiende trend van jonge mensen die crypto en NFT’s verhandelen alleen maar versneld.

“Er was een extreme mate van volatiliteit op de markt, dus als je volatiliteit hebt, heb je ook kansen op de markt”, zegt Lily Fang, een professor in financiën aan de INSEAD business school.

“Jongeren waren thuis en het is bijna een gamification van de handel. Al deze factoren creëerden een perfecte conditie om dit van de grond te krijgen.”

Financiële beïnvloeders

Voor veel jonge wannabe-handelaren is advies direct beschikbaar op platforms zoals YouTube, Twitter en Reddit.

Brian Jung, 23, heeft een miljoen YouTube-volgers, maar in vergelijking met andere crypto-beïnvloeders is het bekend dat hij voorzichtiger praat over de risico’s.

Afbeeldingsbron, Brian JungAfbeelding bijschrift, YouTuber Brian Jung heeft meer dan een miljoen abonnees

“Ik moet er echt voor zorgen dat ik voorzichtig ben met wat ik tegen mijn publiek zeg, want het laatste wat ik wil is dat mensen gewond raken door dit soort video’s”, zegt hij tegen de BBC.

Brians familie emigreerde van Zuid-Korea naar de VS en hij gelooft dat zijn achtergrond invloed heeft op hoe hij investeert en praat over geld.

“Ons gezin had het altijd financieel moeilijk, dus ik heb altijd een zuinige mentaliteit”, zegt hij.

“Mijn moeder werkt nog steeds bij het US Post Office en mijn vader werkt in een magazijn, dus ik weet dat een uur van hun tijd nog steeds gelijk staat aan de waarde van dollars. Ik zie wat dat waard is, ongeacht hoeveel inkomen ik krijg nu.”

Het verkrijgen van financiële vrijheid is ook wat de 22-jarige Jowella Lim – een zeldzame vrouwelijke handelaar – naar de cryptowereld trok.

Maar naast de mogelijkheden om geld te verdienen, geniet Jowella ervan om voorop te lopen met deze nieuwe technologie.

Afbeeldingsbijschrift, Jowella Lim, 22, gelooft dat regulering crypto zal legitimeren

Terwijl regeringen over de hele wereld de industrie willen reguleren, gelooft ze dat ze crypto en NFT’s zullen helpen legitimeren.

“Regelgevers moeten uiteindelijk compromissen sluiten en beseffen dat dit een technologie is die ze niet kunnen negeren, vooral wanneer het constant deze samenleving binnendringt”, voegt ze eraan toe.

Verslaving of passie?

Afgezien van financiële verliezen, is een ander groot gevaar verslaving.

“De cryptomarkt slaapt nooit, dus mensen worden er letterlijk in gezogen”, zegt Chamdran.

Andy Leach, een verslavingstherapeut in Singapore, zegt dat hij een sprong heeft gezien bij jonge – vooral mannelijke – klanten die verslaafd raken aan de sensatie van het handelen in crypto en NFT’s.

“Je hebt de mogelijkheid om Bitcoin op en neer te zien gaan en eigenlijk is dit proces, deze achtbaanrit, de hoogte- en dieptepunten, het is 24/7 beschikbaar op je telefoon”, zegt hij.

Ondanks dat Paxton en Kelvin in het verleden geld hebben verloren op de cryptomarkt, handelen ze weer terug nadat ze het nader hebben bestudeerd.

Ik vroeg Kelvin of hij denkt dat hij verslaafd is. “Je kunt het zo stellen”, glimlacht hij. “Maar ik zou het passie noemen.”