Het belang van miljardair in BT wordt geconfronteerd met veiligheidsonderzoek

Het belang van miljardair in BT wordt geconfronteerd met beveiligingsonderzoekGepubliceerd22 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

De regering gaat het toegenomen belang van de Franse miljardair Patrick Drahi in BT onderzoeken vanwege zorgen over de nationale veiligheid, aldus de telecomgigant.

Het bedrijf van de heer Drahi, Altice, verhoogde zijn investering van 12% naar 18% in december, wat aanleiding gaf tot speculaties dat het bedrijf te maken zou kunnen krijgen met een overnamebod.

De zakensecretaris zal de verhuizing nu onderzoeken met behulp van nieuwe bevoegdheden onder de National Security and Investment Act.

BT zei dat het zou meewerken aan de beoordeling.

In een verklaring zei BT dat Business Secretary Kwasi Kwarteng zijn “call-in power” onder de National Security and Investment Act 2021 uitoefende.

De nieuwe wetgeving is eerder dit jaar in werking getreden en geeft de overheid de bevoegdheid om overnames om redenen van nationale veiligheid te controleren, voorwaarden te stellen of te blokkeren.

BT zit midden in een transformatieprogramma om een ​​nationaal breedband-glasvezelnetwerk te bouwen, een strategie die cruciaal is voor zowel het bedrijf als de overheid, die zegt de regionale groei te willen stimuleren.

Aandelen in BT daalden meer dan 4% in de ochtendhandel in Londen.

Drahi, die ook eigenaar is van veilinghuis Sotheby’s, begon afgelopen juni met het kopen van BT-aandelen. Zijn aankoop van iets meer dan 12% van het bedrijf, destijds 2,2 miljard pond waard, maakte hem de grootste aandeelhouder.

Hij bezit nu 18% van BT – 12% minder dan 30%. Op dat moment zouden de overnameregels hem dwingen een bod uit te brengen op het hele bedrijf.

Wie is Patrick Drahi? Geboren in Marokko in een joods gezin in 1963Frans, Israëlisch en Portugees staatsburgerschapGevestigd in ZwitserlandOpgericht Altice, een Franse multinationale telecomgroep, bezit Sotheby’s veilinghuis ter waarde van $ 6,7 miljard (£ 5,3 miljard), en is een van ’s werelds top 400 miljardairs, volgens naar Forbes

Drahi’s participatie in BT leidde tot geruchten over andere mogelijke bieders.

Toen in december nieuws bekend werd over zijn grotere belang in BT, stond de regering erop dat ze indien nodig zou ingrijpen.

Altice zei toen dat het geen plannen had om een ​​volledig bod uit te brengen, maar dat zou kunnen veranderen als de omstandigheden dat wel zouden doen.