Halfjaarlijkse vakantieplannen in flarden als vluchten geannuleerd

Halfjaarlijkse vakantieplannen in flarden als vluchten geannuleerd

Door Lucy Hooker
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd23 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, James Afbeelding bijschrift, James, zijn vrouw en drie kinderen kregen bij de gate te horen dat hun Vueling-vlucht is geannuleerd

Honderden gezinnen worden geconfronteerd met verstoring van hun vakantieplannen nadat tientallen vluchten werden geannuleerd en ze urenlang op luchthavens moesten wachten.

Vooral de goedkope Spaanse luchtvaartmaatschappij Vueling wordt geconfronteerd met een spervuur ​​aan klachten van klanten online.

Easyjet is ook zwaar bekritiseerd na een groot aantal last-minute annuleringen van vluchten.

Het heeft ertoe geleid dat veel reizigers een deel van of hun hele vakantie hebben gemist.

James, zijn vrouw en drie kinderen van 16, vijf en twee jaar zouden zaterdag om 20.10 uur met Vueling van Gatwick naar Valencia vliegen.

Maar ze kregen bij de gate te horen dat ze niet aan boord konden gaan omdat het vol was.

Niet blij met het idee om te wachten op een vroege vlucht naar een andere Spaanse luchthaven, gaven ze £ 330 uit aan een taxi naar huis en vlogen uiteindelijk op zondagavond 24 uur later dan gepland.

“Het was slopend, erg stressvol, vooral voor de kinderen die erg van streek waren”, zei James.

Chauffeurs gewaarschuwd voor vertragingen in het Platinum Jubilee-verkeer

Andere klanten die ervoor kozen om op de luchthaven te wachten, zeiden dat restaurants om 20.30 uur gesloten waren en dat ze niets te eten hadden.

Na twee jaar van beperkingen geniet het vliegverkeer van een post-pandemische opleving, maar luchtvaartmaatschappijen en luchthavens hebben moeite om de hogere vraag bij te houden na het schrappen van duizenden banen tijdens de lockdown.

Het aantal passagiers ligt nog steeds onder de pre-Covid-pieken. Maar met de schoolvakanties die samenvallen met de extra jubileumfeestdag, zijn luchthavens nu drukker dan ooit tevoren sinds de pandemie.

In het weekend stonden reizigers op de luchthavens van Gatwick, Bristol en Manchester voor lange wachtrijen bij de incheckbalies, de beveiliging en het instappen.

Tui en EasyJet annuleerden tientallen vluchten om de druk te verminderen.

Vueling, een onderdeel van IAG dat ook eigenaar is van British Airways, zei dat “verschillende operationele problemen” vrijdag de vluchtschema’s hadden beïnvloed, met een domino-effect in het weekend.

“We streven er altijd naar om tijdige service te bieden, maar als dit niet mogelijk is, is onze prioriteit om de beste alternatieven voor onze klanten te organiseren”, aldus Vueling.

“Ons team bij Gatwick heeft hard gewerkt om deze problemen op te lossen en ons klantenserviceteam staat in contact met degenen die door de vertragingen zijn getroffen”.

Een woordvoerder van de luchthaven van Gatwick zei dat er dit weekend wat problemen waren geweest, maar “niet in de omvang van de gemelde verstoring”.

‘Echt slecht’

Alan Black zou de bruiloft van zijn neef in Sevilla bijwonen. Hij en zijn vrouw zullen er nu niet zijn nadat zijn vlucht met easyJet was geannuleerd terwijl ze aan het wachten waren bij de gate.

“We hebben heel hard geprobeerd om een ​​alternatieve vlucht te krijgen, maar zoals je je kunt voorstellen, heeft iedereen geprobeerd hetzelfde te doen”, vertelde hij aan BBC Sussex.

De bruidegom had twee beste mannen opgesteld voor de bruiloft, maar aangezien beide op dezelfde vlucht als Alan waren geboekt, is het onwaarschijnlijk dat ze het zullen halen.

Bron afbeelding, Alan Black Bijschrift afbeelding, Alan Black zal thuis op vakantie zijn nadat zijn easyJet-vlucht werd geannuleerd

Hij zegt dat het easyJet-personeel bij de gate “vrijwel niets wist” en de klantenservice omschreef als “erg slecht”.

Hoewel hij en zijn vrouw nu waarschijnlijk zullen proberen een alternatieve vakantie in het VK te boeken, was het erger voor anderen, zei hij.

“Twee ongelukkige mensen voor ons in de rij bij de poort gingen eigenlijk trouwen. Ze hadden een aantal gasten die op hen wachtten! En ze hebben moeite om daar weg te komen,” zei hij.

EasyJet zei in het weekend dat het de beslissing had genomen om tijdens de pauze van tevoren te annuleren omdat het van mening was dat het “noodzakelijk was om betrouwbare diensten te bieden in deze drukke periode”.

Het zei dat passagiers van tevoren waren geïnformeerd en de kans hadden geboden om om te boeken of hun geld terug te krijgen.

Een “zeldzame annulering” kan plaatsvinden zonder waarschuwing, zei easyJet vanwege “een live operationeel probleem op die specifieke vlucht”.

Luchtvaartsectorexpert John Strickland zei dat de opheffing van de laatste Covid-beperkingen in maart te laat was gekomen voor de sector om vertrouwen te hebben in het opvoeren van de personeelsbezetting.

“Het is een structurele uitdaging voor de industrie, vrijwel wereldwijd, om op terug te komen.” [full] mankracht”, vertelde hij aan het BBC-programma Today.

De heer Strickland zei dat het enige tijd kan duren voordat de luchtvaartmaatschappijen hun personeelsproblemen kunnen oplossen.

“Het salarisniveau voor veel van deze eerstelijnsbanen die zo belangrijk zijn voor luchtvaartmaatschappijen, of het nu gaat om het doorzoeken van de beveiliging, of het inchecken of het laden van bagage, enzovoort, is altijd vrij laag geweest. Ze worden nu minder concurrerend met andere industrieën .

“Veel van deze banen zijn fysiek en mentaal veeleisend en dus ongeacht het loon… die druk van dag tot dag, omgaan met de spanning en het terugkrijgen van passagiers die ongelukkig zijn, betekent dat het een structurele vraag zijn voor de industrie voor de toekomst.”