Fabriek in Newport cruciaal om tekort aan microchips te verminderen, zegt baas

Fabriek in Newport cruciaal om tekort aan microchips te verminderen, zegt baas

Door Huw Thomas
Zakelijke correspondent van BBC Wales

Gepubliceerd4 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, GoogleAfbeelding bijschrift, De fabriek produceert onderdelen die in allerlei elektronische gadgets voorkomen

Een fabriek in Zuid-Wales kan van cruciaal belang zijn om het wereldwijde tekort aan halfgeleiders aan te pakken.

Het Welshe bedrijf IQE produceert wafels voor een reeks elektronische apparaten over de hele wereld.

Apple iPhones behoren tot de apparaten die gebruik maken van onderdelen die in de fabriek in Newport zijn gemaakt.

De nieuwe CEO van het bedrijf, Americo Lemos, zei dat “tijd van essentieel belang is” om de capaciteit uit te breiden zodra de financiering rond is.

Hij is besprekingen begonnen met de regeringen van Wales en het VK over de financiering van de uitbreiding, terwijl ook particuliere steun wordt nagestreefd.

Waarom is er een chiptekort? Het bescheiden mineraal dat het wereldchiptekort heeft getransformeerd, kan tot 2023 aanhouden, zegt autobaas

“Newport is van cruciaal belang. We bouwen hier producten die de hele wereld over gaan [for] verschillende soorten technologieën, verschillende soorten eindproducten die het leven van mensen echt verbeteren”, aldus de heer Lemos.

“En dit is waar ik enthousiast over ben. Naarmate we de site hier laten groeien, met het juiste investeringsniveau, zullen we ons product over de hele wereld kunnen verspreiden.”

Afbeeldingsonderschrift, Silicon halfgeleiders worden gebruikt om geavanceerde elektronica te bouwen – van 5G-telefoons tot robotica

Halfgeleiders, ook wel microchips of chips genoemd, zorgen ervoor dat elektriciteit door apparaten kan stromen en zijn de fundamentele componenten van alles, van smartphones tot de enorme datacenters die het internet van stroom voorzien.

De leveringen zijn echter beperkt sinds de Covid-pandemie, waarbij sommige fabrikanten producten annuleren of uitstellen terwijl ze wachten op de productie van de essentiële componenten.

De locatie van IQE in Newport, gevestigd in de voormalige LG-fabriek in Duffryn, heeft enorme onbezette gebieden die volgens het bedrijf snel kunnen worden gebruikt om de productie uit te breiden.

De heer Lemos zei te hopen dat de overheidsfinanciering snel zou komen.

“Het tekort aan halfgeleiders heeft een zeer groot deel van de economie getroffen, zoals de automobielindustrie [sector] en al die gebieden van ons dagelijks leven”, zei hij.

“Daarom zijn de kosten van het niet hebben van die producten veel hoger dan de investering die nodig is om het te laten gebeuren.”

De regering van Wales verwelkomde de plannen van IQE om uit te breiden en voegde eraan toe: “Er moet een duidelijke en coherente benadering zijn van de halfgeleiderindustrie in het VK, hiervoor zullen regeringen moeten samenwerken en met de sector.”

Bijschrift afbeelding, IQE-baas America Lemos is “enthousiast” over de toekomst van het bedrijf in Zuid-Wales

Newport is de thuisbasis van verschillende bedrijven die gezamenlijk bekend staan ​​als het halfgeleidercluster.

IQE, opgericht in de jaren tachtig, produceert een soort epitaxiewafel in Newport, een essentieel onderdeel van samengestelde halfgeleiders.

“De dingen die we hier maken, zullen je leven dagelijks beïnvloeden”, zei de heer Lemos.

De Britse regering heeft een veiligheidsonderzoek gelast naar de Chinese invloed op de halfgeleidersector na de overname van Newport Wafer Fab door Nexperia, een Nederlands bedrijf dat eigendom is van het Shanghai-bedrijf Wingtech.

“We begrijpen allemaal de geopolitieke spanningen waarin we leven”, zei Lemos.

“Maar we zijn een wereldwijd bedrijf en we zijn van plan om in elke mogelijke markt te werken waar er zaken zijn, binnen het kader dat vandaag bestaat.

“Dus ik ben eigenlijk meer opgewonden dan nerveus, voor de toekomst van het bedrijf hier en de site waar we ons bevinden.”