EU verdeeld over hoe weg te stappen van Russische energie

EU verdeeld over hoe weg te stappen van Russische energie

Door Michael Race
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd25 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenOorlog Rusland-OekraïneBeeldbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Energiekosten zijn gestegen sinds de Russische invasie van Oekraïne

De landen van de Europese Unie zijn verdeeld over hoe snel ze hun afhankelijkheid van de Russische energievoorziening afbouwen.

Hoewel er sancties zijn toegepast op andere bedrijfstakken, blijft de EU sterk afhankelijk van Russische olie en gas.

De Duitse minister van Economische Zaken zei dat het land tegen het einde van 2022 een Russisch olieverbod zou kunnen doorstaan, omdat hij strengere sancties leek te steunen.

Hongarije heeft echter gezegd dat het tegen een dergelijke stap is en verklaarde dat het geen maatregelen zou steunen die de bevoorrading in gevaar zouden kunnen brengen.

De EU-ministers kwamen maandag bijeen om te bespreken hoe de situatie het hoofd moet worden geboden, onder intense druk om de inkomstenstroom ter ondersteuning van de oorlog van president Vladimir Poetin in Oekraïne te verminderen.

De lidstaten staan ​​voor twee grote uitdagingen: hoe betalen voor Russische energie op een manier die de EU-sancties niet schendt of ondermijnt, en ook hoe alternatieve voorraden te vinden en te ontwikkelen om niet meer afhankelijk te zijn van Rusland.

Europa’s afhankelijkheid van Russische energie

Op een persconferentie op maandag zei Kadri Simson, hoofd van het energiebeleid van de EU, dat het stopzetten van de gasleveringen aan Polen en Bulgarije de wil van het blok om onafhankelijk te worden van Russische fossiele brandstoffen had versterkt.

Maar volgens het Centrum voor Onderzoek naar Energie en Schone Lucht (CREA) heeft de EU sinds het begin van het conflict voor ongeveer 37 miljard pond aan fossiele brandstoffen geïmporteerd. De twee grootste importeurs wereldwijd waren Duitsland, gevolgd door Italië.

Energiegigant Gazprom stopte vorige week met de export van gas naar Polen en Bulgarije nadat die landen weigerden te voldoen aan de Russische eisen om over te schakelen op betaling in roebel, en veel andere lidstaten zullen medio mei met hetzelfde probleem worden geconfronteerd.

Polen en Bulgarije waren van plan om dit jaar te stoppen met het gebruik van Russisch gas en zeggen dat ze de stopzetting aankunnen, maar het heeft geleid tot de vrees dat andere EU-landen, waaronder Europa’s gasafhankelijke economische grootmacht Duitsland, de volgende zouden kunnen zijn.

Mevrouw Simson herhaalde maandag het standpunt van de Europese Commissie dat betalen voor gas in roebels een “schending” van sancties zou zijn en “niet kan worden geaccepteerd”.

Ze zei dat de lidstaten voor de winter gasopslagvoorraden aan het opbouwen waren.

Nathan Piper, hoofd olie- en gasonderzoek bij Investec, vertelde de BBC dat het “vrij duidelijk” was dat de EU “weg wilde draaien” van de Russische olie en gas, maar voegde eraan toe dat het gebrek aan eenheid werd veroorzaakt door het “vermogen om maak dat ook echt waar”.

Europa haalt ongeveer 40% van zijn aardgas uit Rusland, dat ook de belangrijkste olieleverancier van het blok is, maar sommige landen zijn afhankelijker van Russische fossiele brandstoffen dan andere, dus plotselinge leveringsbeperkingen kunnen enorme economische gevolgen hebben.

Zo haalt Duitsland momenteel ongeveer 25% van zijn olie en 40% van zijn gas uit Rusland, Slowakije en Hongarije ontving vorig jaar respectievelijk 96% en 58% van hun olie-invoer uit Rusland, volgens het Internationaal Energieagentschap.

De Duitse minister van Economische Zaken Robert Habeck zei dat zijn land “er in geslaagd was een situatie te bereiken waarin Duitsland een olie-embargo kan dragen” en “op koers ligt om hetzelfde te doen voor gas”.

“Andere landen hebben wat meer tijd nodig”, voegde hij eraan toe.

Diplomatieke bronnen vertelden de BBC dat er werd gekeken naar compromissen voor een volledig blokverbod, met name voor landen als Hongarije en Slowakije.

‘Nieuwe olieleveranciers makkelijker vinden dan gas’

De heer Piper zei dat er met olie meer opties zijn om alternatieve voorraden te krijgen, in vergelijking met gas, dat meestal via pijpleidingen wordt getransporteerd.

Hij voegde eraan toe dat het voor niet aan zee grenzende EU-landen ook “lastiger” is om nieuwe bronnen te vinden.

Hij waarschuwde ook dat, hoewel Duitsland zou kunnen overgaan tot een verbod op olie, het uitschakelen van zijn Russisch gas – dat 40% van zijn totale invoer uitmaakt – “jaren zou kosten”.

“Rusland zou kunnen gaan ‘als je achter onze olie aan wilt gaan, hoe zit het dan met het verminderen van ons gas’,” voegde hij eraan toe.

“Ze kunnen de prijs opdrijven, de volumes verminderen. Ze hebben veel onderhandelingsmacht.”

Elders zei energieonderzoeksinstituut EWI dat Duitsland het gasgebruik nu moet beperken om zich voor te bereiden op de mogelijkheid van een toekomstige afsluiting van Rusland.

Uniper, een van de grootste energiebedrijven van Duitsland, waarschuwde ook dat een EU-verbod op Russische olie Rusland ertoe kan aanzetten de gasstromen naar het westen te stoppen.

Roebels rij veroorzaakt verwarring

Het bedrijf zei vorige week dat het zou betalen in euro’s, die zullen worden omgezet in roebels, waarmee wordt voldaan aan de eis van het Kremlin om alle transacties in de Russische valuta te doen.

“We achten een betalingsconversie in overeenstemming met de sanctiewet en het Russische decreet mogelijk”, zei een woordvoerder tegen de BBC.

Andere Europese energiebedrijven bereiden zich naar verluidt voor om hetzelfde te doen te midden van zorgen over leveringsbeperkingen.

Eind maart zei Rusland dat “onvriendelijke landen” zouden moeten beginnen met het betalen van zijn olie en gas in roebels om zijn valuta te ondersteunen, nadat westerse bondgenoten miljarden dollars hadden bevroren die het in buitenlandse valuta in het buitenland had.

Volgens het decreet moeten Europese importeurs euro’s of dollars storten op een rekening bij Gazprombank, de in Zwitserland gevestigde handelstak van Gazprom, en dit vervolgens omzetten in roebels op een tweede rekening in Rusland.

Wie betaalt Russisch gas in roebels?

In de meeste – 97% – van de gasleveringscontracten van EU-bedrijven met Gazprom wordt betaling in euro’s of dollars bepaald.

Sommige landen willen overstappen op vloeibaar aardgas (LNG), waarbij de VS ermee instemt om tegen het einde van het jaar nog eens 15 miljard kubieke meter naar Europa te verschepen.

De VS hebben de Russische olie-import al verboden en het VK is van plan deze tegen het einde van het jaar geleidelijk af te schaffen.

De EU heeft eerder een strategie uitgestippeld om haar tegen 2030 onafhankelijk te maken van Russische fossiele brandstoffen, onder meer door meer gebruik te maken van groenere energiebronnen.