Energiebedrijven geconfronteerd met deadline bij herziening incassoverhogingen

Energiebedrijven geconfronteerd met deadline bij beoordeling van verhogingen van automatische incasso’sGepubliceerd9 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

Sommige energieleveranciers hebben een termijn van drie weken gekregen om de beschuldigingen uit te leggen dat ze de automatische incasso’s van klanten met “meer dan nodig” hebben verhoogd.

Jonathan Brearley, baas van de energieregulator Ofgem, zei onlangs dat er “verontrustende tekenen” waren van de tactiek.

Hij uitte ook zijn bezorgdheid over het feit dat klanten naar ongepaste deals werden doorverwezen.

Officiële beoordelingen zijn nu gelanceerd.

Energierekeningen

De heer Brearley had in april gezegd dat er beoordelingen op handen waren, maar de ontwikkeling kwam naar voren uit een update die op Twitter werd gepubliceerd door Business Secretary Kwasi Kwarteng.

De heer Kwarteng zei dat sommige energiebedrijven de domiciliëringen hebben verhoogd tot meer dan nodig was.

“Ik kan bevestigen dat Ofgem vandaag nalevingsbeoordelingen heeft uitgebracht”, vervolgde de tweet van de heer Kwarteng.

“De toezichthouder zal niet aarzelen om de naleving snel af te dwingen, inclusief het opleggen van forse boetes.”

Door de kwestie te herzien, moet Ofgem echter nog een definitieve conclusie trekken over de vraag of er regels zijn overtreden.

Premier Boris Johnson had eerder erkend dat “er meer is dat we kunnen doen” om gezinnen te helpen die worstelen met stijgende brandstof- en energierekeningen.

Oppositiepartijen hebben opgeroepen tot een meevaller op de winsten van energiebedrijven, waarbij Labour hem ervan beschuldigde “geen antwoorden” te bieden op een “crisis van de kosten van levensonderhoud”.

Op 1 april stegen de jaarlijkse rekeningen met gemiddeld £ 693 voor ongeveer 18 miljoen huishoudens tegen standaardtarieven.

En zo’n 4,5 miljoen klanten met vooruitbetaling zagen een gemiddelde stijging van £ 708 – van £ 1.309 naar £ 2.017.

De heer Brearley, chief executive van Ofgem, schreef in april in een blog op de website van Ofgem dat de toezichthouder informatie had ontvangen van consumentenorganisaties en het publiek over “bad practices” van sommige leveranciers.

“We zien ook verontrustende tekenen dat sommige bedrijven op deze veranderingen reageren door de klantenservice te laten verslechteren”, schreef hij.

Hij voegde eraan toe dat ze zich ook zorgen maakten over “de manier waarop sommige kwetsbare klanten worden behandeld wanneer ze in moeilijkheden komen”.

De toezichthouder heeft de bevoegdheid om “substantiële boetes” tot 10% van de omzet op te leggen aan bedrijven die zich niet aan de regels houden.