E.On UK-baas waarschuwt dat 40% van de klanten te maken heeft met brandstofarmoede

E.On UK-baas waarschuwt dat 40% van de klanten te maken heeft met brandstofarmoede

Door Dearbail Jordan
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd20 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, E.On zegt dat ongeveer een op de acht van zijn klanten moeite heeft om hun rekeningen te betalen

Een van de grootste energieleveranciers van het VK heeft gewaarschuwd dat tegen oktober tot 40% van zijn klanten in brandstofarmoede zullen verkeren, omdat het de regering heeft opgeroepen om huizen in moeilijkheden te helpen.

E.On UK-baas Michael Lewis zei dat de stijging van de energieprijzen “ongekend” is en dat een groeiend aantal van zijn klanten betalingsachterstanden heeft.

De regering wordt geconfronteerd met oproepen om een ​​windfall tax te heffen op olie- en gasbedrijven.

Minister van Onderwijs Nadhim Zahawi zei dat Rishi Sunak alle opties zal bekijken.

“We zullen alles bekijken”, zei hij tegen de BBC en voegde eraan toe: “We hebben de komende 12 maanden £ 22 miljard aan hulp aan die mensen die het het meest nodig hebben.”

De heer Lewis zei echter dat ongeveer een op de acht van zijn klanten al moeite had om hun rekeningen te betalen, zelfs voordat het weer kouder wordt en de nieuwe energieprijsplafond in oktober van kracht wordt, die naar verwachting aanzienlijk zal stijgen.

“We hebben meer interventie nodig in oktober en het moet heel substantieel zijn”, vertelde hij aan het BBC Sunday Programme.

Wat is een windfall tax en hoe zou het werken? Waarom stijgen de kosten van levensonderhoud?

Een huishouden wordt geacht in brandstofarmoede te verkeren als het 10% of meer van zijn besteedbaar inkomen aan energie moet besteden.

Afbeeldingsbron, PA MediaImage bijschrift, E.On UK-baas Michael Lewis zei dat de stijgingen van de energieprijzen “ongekend” zijn

Lewis zei dat ongeveer een vijfde van zijn klanten al in brandstofarmoede verkeert, maar dat dit later dit jaar naar verwachting aanzienlijk zal toenemen.

Energieregulator Ofgem verhoogde de prijsplafond voor gas- en elektriciteitsrekeningen in april en voegde ongeveer £ 700 toe aan de gemiddelde energierekening van huishoudens om het op £ 1.971 te brengen.

Vanwege de stijgende kosten van groothandelsgas wordt echter verwacht dat de prijsplafond zal stijgen en de typische energierekening zal oplopen tot maar liefst £ 2.800, zo niet hoger.

“In mijn 30 jaar in de energiesector heb ik de prijzen nog nooit in dit tempo zien stijgen”, zei de heer Lewis.

Na de stijging van de gas- en elektriciteitsprijzen in april bereikte de inflatie in het VK het hoogste punt in 40 jaar van 9%.

Hij weigerde commentaar te geven op de vraag of de regering een meevaller zou moeten opleggen aan bedrijven die profiteren van de scherpe stijging van de prijzen voor ruwe olie en groothandelsgas, die nog is verergerd door de Russische invasie van Oekraïne.

Maar Lewis zei dat het belangrijk is dat de regering “degenen met de breedste schouders” belast.

Onlangs rapporteerde Shell een recordwinst van £7 miljard in de eerste drie maanden van dit jaar, terwijl BP £5 miljard maakte, het hoogste in 10 jaar.

Analyse Door Simon Browning, BBC-bedrijfscorrespondent

“Ingrijpen”.

Het woord was vanmorgen vier keer duidelijk te horen tijdens het interview met de heer Lewis.

Hij gebruikte het herhaaldelijk, zonder terughoudend te zijn met zijn verzoek dat de overheid nu moet ingrijpen en energieklanten moet helpen die met enorme rekeningen worden geconfronteerd.

De directeur van een enorm energiebedrijf die toegaf dat de “schaal op dit moment te groot is om te beheren”, was een direct signaal aan Downing Street voor hulp.

De heer Lewis deed suggesties over welke beleidsinstrumenten volgens hem ter beschikking stonden van de overheid om zijn klanten te helpen, van wie 20% volgens hem nu in brandstofarmoede verkeert, een cijfer dat naar verwachting zal verdubbelen.

De druk op de Schatkist blijft toenemen voor oplossingen voor de crisis in de kosten van levensonderhoud, om mensen te helpen die het echt moeilijk hebben. Deze openhartigheid van de top van het bedrijfsleven zal daar alleen maar aan bijdragen.

Een windfall tax is gesteund door Labour, de SNP en de liberaal-democraten.

Premier Boris Johnson is terughoudend met het invoeren van een belasting vanwege de bezorgdheid dat dit de investeringen van energiebedrijven in het VK zou kunnen schaden. Maar de Sunday Times meldde dat de kanselier overweegt de heffing in te voeren.

De heer Lewis suggereerde dat de overheid de omvang en reikwijdte van de Warme Huizen Korting aanzienlijk zou kunnen vergroten.

De huidige regeling biedt degenen die bepaalde uitkeringen ontvangen de mogelijkheid om een ​​eenmalige uitkering van £ 140 aan te vragen.

Lewis zei dat het plan “goed werkt”, maar vertelde de BBC “de schaal hiervan is gewoon te groot voor ons om op dit moment te beheren”.

“Als we het bereik zouden uitbreiden van drie miljoen naar zes miljoen klanten en de betaling zouden verhogen van £ 140 tot £ 600, zou dat een heel, heel groot verschil maken voor die klanten met lagere inkomens.”

Een woordvoerder van het ministerie van Financiën zei: “We begrijpen dat mensen worstelen met stijgende prijzen, en hoewel we niet iedereen kunnen beschermen tegen de wereldwijde uitdagingen waarmee we worden geconfronteerd, ondersteunen we Britse gezinnen om de komende maanden te navigeren met een pakket van £ 22 miljard van ondersteuning.

“De kanselier is duidelijk geweest dat naarmate de situatie evolueert, onze reactie zal evolueren – en we staan ​​klaar om meer te doen.”