Dubai een toevluchtsoord voor rijke Russen die sancties ontvluchten

Dubai een toevluchtsoord voor rijke Russen die sancties ontvluchten

Door Sameer Hashmi
Zakelijke correspondent in het Midden-Oosten

Gepubliceerd40 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty Images

Dubai heeft zich ontpopt als een toevluchtsoord voor rijke Russen die op de vlucht zijn voor de impact van westerse sancties over de oorlog in Oekraïne.

Russische miljardairs en ondernemers zijn in ongekende aantallen aangekomen in de Verenigde Arabische Emiraten (VAE), zeiden bedrijfsleiders tegen de BBC.

De aankoop van onroerend goed in Dubai door Russen is in de eerste drie maanden van 2022 met 67% gestegen, aldus een rapport.

De VAE heeft Rusland geen sancties opgelegd of de invasie van Oekraïne bekritiseerd.

Het verstrekt ook visa aan niet-gesanctioneerde Russen, terwijl veel westerse landen ze hebben beperkt.

Naar schatting hebben honderdduizenden mensen Rusland de afgelopen twee maanden verlaten – hoewel exacte cijfers niet beschikbaar zijn.

Een Russische econoom zei dat maar liefst 200.000 Russen waren vertrokken in de eerste 10 dagen na het begin van de oorlog.

Virtuzone, dat bedrijven helpt bij het opzetten van activiteiten in Dubai, heeft een enorme golf van Russische klanten gezien.

“Sinds het begin van de oorlog krijgen we vijf keer meer verzoeken van Russen”, zei topman George Hojeige.

“Ze maken zich zorgen over een economische ineenstorting die eraan komt. Daarom verhuizen ze hierheen om hun rijkdom veilig te stellen”, voegde hij eraan toe.

Emiraten blijven naar Rusland vliegen Rusland kampt met braindrain nu duizenden naar het buitenland vluchten Welke sancties worden Rusland opgelegd vanwege de invasie van Oekraïne?

De toestroom van Russische staatsburgers heeft de vraag naar luxe villa’s en appartementen in de stad doen toenemen. Makelaars in onroerend goed melden een stijging van de vastgoedprijzen, aangezien Russen die in Dubai aankomen op zoek zijn naar huizen.

Het in Dubai gevestigde makelaarskantoor Betterhomes ontdekte dat de aankoop van onroerend goed door Russen in de eerste drie maanden van 2022 met tweederde is gestegen.

En een ander makelaarskantoor, Modern Living, vertelde de BBC dat het veel Russisch sprekende agenten had ingehuurd om aan de stijgende vraag te voldoen. Chief executive Thiago Caldas zei dat ze talloze telefoontjes kregen van Russische staatsburgers die onmiddellijk naar Dubai wilden verhuizen.

“Russen die naar beneden komen, kopen niet alleen voor investeringen, ze zien Dubai als een tweede thuis”, zei hij.

Beeldbron, Getty Images ‘Brain drain’

Ook veel multinationals en Russische start-ups verhuizen hun werknemers naar de VAE.

Fuad Fatullev is de mede-oprichter van WeWay – een blockchain-technologiebedrijf met kantoren in Rusland en Oekraïne. Na het uitbreken van de oorlog verplaatsten hij en zijn partners honderden werknemers naar Dubai.

“De oorlog had een enorme impact op onze operaties. We konden niet verder [as we were] omdat we honderden mensen buiten Oekraïne en Rusland moesten verplaatsen”, zegt Fuad, die een Russisch staatsburger is.

Hij voegt eraan toe dat ze ervoor hebben gekozen om hun werknemers naar de VAE te verplaatsen, omdat dit een veilige economische en politieke omgeving biedt om een ​​bedrijf te runnen.

Hij zei dat Russische bedrijven vertrokken omdat ze het ongelooflijk moeilijk vonden om te opereren vanwege sancties. De uitdaging was nog acuter voor bedrijven die te maken hebben met internationale klanten en merken, aangezien de meeste westerse bedrijven de banden met in Rusland gevestigde ondernemingen hebben verbroken, zei hij.

Wereldwijde bedrijven zoals Goldman Sachs, JP Morgan en Google die kantoren in Rusland hebben gesloten, verhuizen ook een deel van hun werknemers naar Dubai.

“Er is zeker sprake van een braindrain. Veel mensen vertrekken omdat er momenteel veel zakelijke beperkingen zijn”, zegt Fatulley.

Vastgoedprijzen stijgen

De Russische centrale bank mag geen gebruik maken van de miljarden buitenlandse reserves die in het buitenland bij buitenlandse banken worden aangehouden. Sommige Russische banken zijn verwijderd uit het financiële berichtensysteem Swift.

Om haar reserves te beschermen, heeft de Russische regering kapitaalbeperkingen ingevoerd en burgers verboden het land te verlaten met meer dan 10.000 dollar aan vreemde valuta.

Omdat het moeilijk is om contant geld over te maken, doen veel Russische kopers betalingen in cryptocurrencies. Sommige kopers hebben een tussenpersoon die de betaling in crypto opneemt en het geld vervolgens namens de koper aan de verkoper doorgeeft.

Golfstaten, waaronder de VAE en Saoedi-Arabië, hebben oproepen van westerse regeringen om sancties op te leggen aan Rusland afgewezen.

Abu Dhabi was een van de slechts drie landen, samen met China en India, die zich in februari onthouden bij een stemming in de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties om de Russische invasie van Oekraïne te veroordelen. Het onthield zich ook van stemming bij een stemming van de Algemene Vergadering op 7 april om Rusland uit de VN-Mensenrechtenraad te schorsen.

De stijging van de Russische investeringen komt slechts enkele maanden nadat de VAE op een “grijze lijst” werd geplaatst door de Financial Action Task Force (FAFT), een wereldwijde waakhond voor financiële misdaad.

Het betekent dat het land wordt geconfronteerd met meer toezicht op zijn inspanningen om het witwassen van geld en de financiering van terrorisme tegen te gaan. De regering van de VAE heeft beweerd belangrijke maatregelen te hebben genomen om inkomende investeringen te reguleren, en heeft verklaard dat zij zich blijft inzetten om nauw samen te werken met FAFT op gebieden die voor verbetering vatbaar zijn.