Digitale zaken in Afrika: de vrouwen ruilen winkels in voor smartphones

Digitale zaken in Afrika: de vrouwen ruilen winkels in voor smartphones

Door Sam Fenwick
BBC Business Daily-presentator

Gepubliceerd16 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Sharon Tarit

De BBC profileert drie Afrikaanse vrouwen – een voormalige winkeleigenaar, een lerares en een taxichauffeur – die hun inkomen hebben verhoogd sinds ze digitale platforms hebben omarmd.

De pandemie van het coronavirus dwong veel mensen om opnieuw na te denken over hoe ze de kost verdienen.

De onafhankelijke onderzoeksgroep Caribou Digital heeft ontdekt dat vrouwen in Kenia, Nigeria en Ghana profiteren van de lage toetredingsdrempel en flexibiliteit van de digitale economie, waardoor ze hun eigen geld kunnen verdienen en tegelijkertijd de zorg voor de kinderen kunnen behouden.

Sharon Tarit

Mevrouw Tarit (hierboven afgebeeld) verwachtte niet dat ze haar inkomen in negen maanden zou verdubbelen.

De Covid-pandemie had de sluiting van haar babykledingwinkel in Eldoret in het westen van Kenia gedwongen, en het onderverhuren van eigendommen via online platforms zoals Airbnb leek een handige noodmaatregel.

Maar mevrouw Tarit, 29, behoort nu tot een groeiend aantal Afrikaanse vrouwen die een nieuwe carrière vinden met behulp van platforms zoals Facebook, WhatsApp, Instagram en ride-hailing-apps zoals Uber en Bolt.

Ze lanceerde haar bedrijf negen maanden geleden met één pand en heeft er nu zeven – het aangaan van langetermijnhuurovereenkomsten en onderverhuur via Airbnb.

“Ik verdien veel meer geld dan het bedrijf dat ik had vóór de pandemie”, vertelde mevrouw Tarit aan BBC Business Daily.

Mensen die gebruik maken van haar bedrijf zijn meestal toeristen die vakantieaccommodaties boeken en zakenmensen die liever in een Airbnb verblijven dan in een hotel.

“Tijdens Covid verloren veel van mijn vrienden hun baan en begonnen digitale platforms te gebruiken om geld te verdienen. Nu verkopen ze boodschappen online en werken ze als bezorgers”, zei mevrouw Tarit.

Josephine AdzogbleBron afbeelding, Josephine Adzogble

Een normale dag voor mevrouw Adzogble, 32, begint met het plaatsen van advertenties voor producten op WhatsApp en Facebook vanuit haar huis in de hoofdstad van Ghana, Accra.

Ze profiteert van een van de grootste verschuivingen in de Afrikaanse economie: de opkomst van online marktplaatsen.

Ze verkoopt mobiele telefoons, airconditioning en televisies door te adverteren en berichten te plaatsen op groepen die ze heeft gemaakt op WhatsApp en Facebook, evenals bestaande groepen zoals haar kerkgroep.

Mevrouw Adzogble gaf een baan op om Frans te doceren om zich te concentreren op haar online bedrijf.

“Het betaalt beter dan lesgeven. Ik kan één item verkopen en meer dan een maand lesgeven. Ik ben een moeder. Ik moet mijn kinderen de best mogelijke opleiding geven en ze motiveren me om mijn financiële onafhankelijkheid te krijgen,” zei ze.

Voor mevrouw Adzogble is het opbouwen van sterke relaties met klanten de sleutel tot online geld verdienen.

“Op die manier zullen ze bij je kopen en een goede recensie geven”, zei ze.

Ayobami LawalBeeldbron, Ayobami Lawal

Mevrouw Lawal, 34, werkt voor taxibedrijven Uber en Bolt in de hoofdstad van Nigeria, Lagos.

Het was echter niet gemakkelijk – de alleenstaande moeder van vier zei dat sommige mannen weigeren door een vrouw te worden bestuurd.

“Toen ik taxi’s begon te besturen in Lagos, annuleerden alle mannen hun reizen toen ik aankwam om ze op te halen,” zei mevrouw Lawal.

“Lagos is een beetje ruw en je moet heel sterk zijn om door de stad te rijden. Mannen denken niet dat ik de kracht heb. Ik moet ze overtuigen om in de auto te stappen,” voegde ze eraan toe.

Uit het onderzoek van Caribou Digital bleek ook dat veel vrouwen die digitale platforms gebruiken om hun brood te verdienen zich zorgen maken over hun veiligheid.

“Veel van de vrouwen die we spraken zeiden dat ze seksueel werden lastiggevallen toen ze een rit ophaalden”, vertelde hoofdonderzoeker Grace Natabaalo aan de BBC.

“Terwijl regeringen jonge vrouwen aanmoedigen om dit werk op zich te nemen, moeten ze de andere kant erkennen – dat er gevaren zijn en dat ze serieus moeten worden genomen door de politie en de overheidsdiensten”, zei ze.

Maar mevrouw Lawal zei dat de pluspunten opwegen tegen de minpunten.

“Het is belangrijk om voor jezelf te zorgen, maar ik wil ook bijdragen aan de economie in het algemeen door belasting te betalen. Ik wil mezelf en de Nigeriaanse economie laten groeien”, zei ze.

Je kunt luisteren naar de drie vrouwen die hun verhalen vertellen aan Sam Fenwick hier.