De vlees- en melkveehouders die vegan gaan

De vlees- en melkveehouders die vegan gaan

Door Suzanne Bearne
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Laurence CandyAfbeelding bijschrift, Laurence Candy geeft niet alleen de landbouwdieren op, hij is op zoek naar veganistische accreditatie

Nadat Laurence Candy het grootste deel van zijn melkveestapel had verloren aan rundertuberculose, besloot hij dat hij geen dieren meer naar het slachthuis zou sturen.

“Ik vroeg me af of we de industriële slachting van levende wezens kunnen rechtvaardigen”, zegt de 50-jarige terugblikkend op het evenement in 2017. “Als samenleving moeten we dit in vraag stellen.”

Sinds vorig jaar werkt Mr Candy samen met een Schotse organisatie genaamd Farmers For Stock-Free Farming (FFSFF), die is opgericht om vlees- en melkveehouders te ondersteunen die willen overstappen op diervrije landbouw.

Hij is nu bezig zijn resterende dieren – 35 vleesvee – te verkopen en zich in plaats daarvan te concentreren op het verbouwen van granen zoals haver, tarwe, gerst en tuinbonen.

Mr Candy schakelt ook over op “veganistische productie”, die het gebruik van mest of enig ander dierlijk product verbiedt om de bodem te verbeteren. Hiervoor werkt hij samen met een instantie genaamd International Biocyclic Vegan Network, die plantaardige, biologische boerderijen over de hele wereld promoot en certificeert.

“Het geeft ons twee jaar de tijd om uit een veehouderij te stappen en geschikte alternatieven te vinden”, zegt hij. “Deze aanpak stelt de boer in staat om een ​​geschikt tijdschema te hebben om zijn bedrijfsplannen te ontwikkelen, zonder financiële gevolgen.”

De heer Candy voegt toe: “Ik probeer waarde toe te voegen. Er zijn momenteel maar heel weinig boeren die veganistisch telen, maar veganisme is duidelijk een groeiende trend in zijn land.”

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Het VK is de thuisbasis van bijna 12.000 melkveebedrijven

De statistieken bevestigen zijn opmerkingen. Volgens een onderzoek voor de Vegan Society is het aantal veganisten in Groot-Brittannië tussen 2014 en 2019 verviervoudigd.

Inmiddels beperkt bijna de helft (49%) van de Britten hun vleesconsumptie nu, of eet het helemaal niet, zo blijkt dit jaar uit onderzoek van marktonderzoeksgroep Mintel. Dit was een stijging van 41% in 2020.

Het komt op hetzelfde moment als de National Food Strategy, een onafhankelijke beoordeling, vorig jaar zei dat de huidige honger van het VK naar vlees “onhoudbaar” was. Het concludeerde dat de inname met 30% moest dalen om het milieu te helpen verbeteren.

Deze oproep om de vleesconsumptie te verminderen, en een parallelle toegenomen belangstelling voor veganisme, wordt over de hele wereld herhaald.

In Canada besloot Mark Lanigan in 2016 zijn boerderij in Ontario op te geven, toen een kalf drie maanden te vroeg werd geboren, en hij was de hele dag bezig om het in leven te houden. “Ik had een openbaring”, zegt de 65-jarige.

Afbeeldingsbron, Mark Lanigan Afbeelding bijschrift, Sommige boeren uit de buurt van Mark Lanigan weigeren nu met hem te praten

In plaats van zijn dieren naar de slachtbank te sturen, besloot hij een dierenasiel op te richten. “Het was niet iets dat gepland was of waarover werd gepraat, het gebeurde gewoon heel snel.”

Terwijl zijn Farmhouse Garden Animal Home momenteel 28 koeien, één paard, een ezel en kippen en eenden heeft, richt meneer Lanigan zich ook op de verkoop van groenten zoals radijs, kool en bieten.

“Het is een grote overgang geweest”, zegt hij. ‘Mijn zoons zouden de boerderij overnemen. Ze dachten dat ik gek was.’

Zijn beslissing veroorzaakte ook wrijving met de lokale boerengemeenschap. “Het is moeilijk geweest”, zegt meneer Lanigan. “Mijn buren praten niet met me. Ze denken dat ik tegen landbouw ben.

“Maar ik kan aan beide kanten van het hek spreken. Ik kan met een open geest praten met dierenactivisten en vleesboeren.”

FFSFF adviseert boeren die dieren willen opgeven om een ​​aantal inkomstenstromen te verkennen in plaats van alleen maar gewassen te verbouwen. Het suggereert bijvoorbeeld dat ze een glampingbedrijf opzetten dat luxe campings aanbiedt. Tegelijkertijd moedigt het hen aan om meer bomen te planten en ecosystemen te herstellen.

“Britse boeren bevinden zich al een tijdje in een verschrikkelijke positie”, zegt Rebecca Knowles, uitvoerend directeur van FFSFF. “De prijs van producten kan zo laag zijn, er is de verwoestende impact op het milieu, het vertrek uit de Europese Unie en veranderende consumptievoorkeuren.

Afbeeldingsbron, Rebecca Knowles Afbeeldingsbijschrift, Rebecca Knowles zegt dat de boeren in het VK het moeilijk hebben en dat vegan worden misschien de oplossing is

“We weten dat we de veestapel moeten verminderen om de klimaatveranderingsdoelstellingen te halen… we zien dat boeren hier in Schotland contact met ons opnemen; een schapenboer nam contact met ons op, bezorgd over de methaanemissies van schapen [asking] welke opties zijn er voor mij, een ander om ethische redenen.”

De Britse organisatie Refarm’d is gespecialiseerd in het helpen van melkveehouders om over te stappen op het maken en verkopen van plantaardige melk, kaas en yoghurtvervangers, zoals havermoutwater.

New Economy is een nieuwe serie die onderzoekt hoe bedrijven, handel, economieën en het beroepsleven snel veranderen.

“De hele reden dat ik het bedrijf heb opgericht, was om de uitbuiting van dieren te stoppen”, zegt oprichter Geraldine Stark. “[And] we hoorden veel verhalen over hoe boeren het moeilijk hadden en dachten: hoe kunnen we samenwerken.”

Refarm’d zegt dat het tot nu toe heeft samengewerkt met verschillende boerderijen in het VK en Zwitserland om hen te voorzien van apparatuur en recepten.

De overgang is echter niet altijd van een leien dakje. Claudia Troxler, 37, en haar man Beat runnen een boerderij in Zwitserland. In 2020 stapten ze over van de melkveehouderij naar het produceren van havermoutwater, dat ze landelijk probeerden te verkopen.

Afbeeldingsbron, Kurt Reichenbach Afbeeldingsbijschrift, Claudia en Beat Troxler moesten de productie van hun havermoutwater terugschroeven

Maar tegen het einde van vorig jaar zei mevrouw Troxler dat ze besloten de productie terug te schroeven, omdat het “een enorme hoeveelheid tijd” kostte om te leveren aan biologische winkels in heel Zwitserland. In plaats daarvan verkopen ze nu alleen vanuit hun boerderijwinkel.

Dr. Nicola Cannon, universitair hoofddocent landbouw aan de Royal Agricultural University, zegt dat het niet verwonderlijk is dat melkveehouders en veehouders overwegen om diervrij te gaan.

“De agrarische sector, met name de zuivelindustrie, worstelt momenteel om aan de arbeidsbehoefte te voldoen, en met de vergrijzende landbouwbevolking in de vleessector is de landbouwsector over het algemeen minder intensief”, zegt ze.

“Zij zijn [also] gedreven om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen. Het is moeilijk voor de veehouderij omdat ze methaan boeren en scheten laten… het zou mensen kunnen doen denken aan een eenvoudiger systeem en een plantaardig systeem, waar ze meer controle hebben over de uitstoot.”

Afbeeldingsbron, Refarm’d Afbeeldingsbijschrift, Refarm’d adviseert boeren over recepten voor het maken van plantaardige zuivelvervangers

Di Wastenage, voorzitter van de Britse liefdadigheidsinstelling Royal Association of British Dairy Farmers, zegt echter: “We zijn ons niet bewust van boeren die de zuivel- en vleesproductie verlaten voor andere biologische en plantaardige gewassen.

“Britse melkveehouders zijn er trots op gezonde en voedzame producten te produceren met een hoge voedingsdichtheid, wat betekent dat relatief kleine hoeveelheden zuivel helpen bij het vervullen van de voedingsbehoeften. [And] de totale hoeveelheid koolstof die wordt uitgestoten om aan de voedingsbehoeften te voldoen, kan lager zijn bij het consumeren van zuivel dan bij alternatieven.

“Melkveehouders nemen ook proactieve stappen om de uitstoot te verminderen door regeneratieve landbouwprincipes en weidesystemen toe te passen, die de uitstoot helpen verminderen door koolstof vast te leggen met verschillende graszoden [areas of grassland] en peulvruchten.”