Cryptocrash: ‘Ik ben gearresteerd omdat ik op de deur van de Luna-baas klopte’

Cryptocrash: ‘Ik ben gearresteerd omdat ik op de deur van de Luna-baas klopte’

Door Joe Tidy
Cyber-reporter

Gepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, News1Afbeelding bijschrift, “Chancers” werd afgebeeld bij het verlaten van het politiebureau na verhoor

De plotselinge ineenstorting van twee populaire digitale munten begin mei schokte investeerders en veegde $ 400 miljard (£ 318 miljard) van de waarde van vele andere cryptocurrencies, waaronder de grootste, Bitcoin. Over de hele wereld vragen mensen die hun spaargeld hebben verloren nu om hulp. Een wanhopige man werd zelfs gearresteerd na een bezoek aan het huis van de ongrijpbare zakenman in het centrum van de “cryptocrash”. Hij vertelde BBC News dat zijn leven aan flarden lag.

In de vluchtige wereld van cryptocurrencies kunnen snel fortuinen worden verdiend en verloren – maar de cryptocrash van mei 2022 was bijzonder verwoestend voor één man in Zuid-Korea.

“Ik had het gevoel dat ik dood zou gaan”, zegt de cryptocurrency-streamer die bekend staat als Chancers. “Ik verloor in korte tijd veel geld. Ongeveer $ 2,4 miljoen (£ 1,9 miljoen) van mijn cryptocurrency werd weggevaagd.”

Chancers investeert sinds 2017 in cryptocurrencies en zegt dat hij de afgelopen vijf jaar rijk werd toen de waarde van Bitcoin en andere digitale munten steeg.

“Hier in Korea zat ik qua financiën in de top 1%. Maar dankzij de crash zit ik nu in de problemen”, vertelde hij aan BBC News.

Chancers investeerde op het slechtst mogelijke moment $ 800.000 van zijn geld in een digitale token genaamd Terra Luna.

Grote inzet

Terra Luna werd bekend in december 2021, toen de waarde van elke munt begon te stijgen – van $ 5 naar een hoogtepunt van $ 116 in april van dit jaar.

Zoals veel mensen, hebben Chancers een grote gok gewaagd op het verder stijgen van de munt.

Maar toen plotseling, op 9 mei, stortte het in en verloor het 99% van zijn waarde in slechts 48 uur.

Nu is elke Terra Luna-munt minder dan $ 0,0002 waard, of tweehonderdste van een cent.

Paniek uitverkoop

De val van Terra Luna begon toen zijn zuster-cryptocurrency, TerraUSD, plotseling waarde verloor, zeggen experts.

TerraUSD is een zogenaamde “stablecoin”, een cryptocurrency-token waarvan wordt verondersteld dat het grote waardeschommelingen voorkomt. De bedrijven achter stablecoins proberen ervoor te zorgen dat ze in evenwicht blijven met activa zoals de Amerikaanse dollar, waarbij één token bijvoorbeeld gelijk is aan $ 1.

Maar toen de waarde van TerraUSD kelderde, begon een panische uitverkoop en Terra Luna – algoritmisch gekoppeld aan TerraUSD – stortte tegelijkertijd in.

De rest van de cryptocurrency-wereld keek met afschuw naar de implosie en haalde miljarden dollars uit andere digitale valuta.

In het midden van de chaos staat Do Kwon, een notoir verlegen man voor de nieuwsmedia die het Terra-systeem uitvond waarop beide munten waren gebouwd.

Duizenden mensen wendden zich op sociale media tot de 30-jarige, op zoek naar antwoorden en naar een plan om de situatie te redden.

Maar in zijn wanhoop besloot Chancers nog een stap verder te gaan.

Boos door het gebrek aan communicatie van de heer Kwon, zocht hij online en vond het huisadres van de cryptomiljonair in Seoul.

“Ik wilde hem vragen naar zijn plannen voor Luna. Ik heb een enorm verlies geleden en wilde hem direct spreken”, zegt Chancers.

Bijschrift afbeelding, Er zijn geen nieuwsinterviews met Do Kwon geweest sinds zijn Terra-munten instortten

Dus de streamer reisde door zijn geboortestad en klopte op de deur van meneer Kwon.

Hij besloot ook de mogelijke confrontatie met zijn kijkers te delen en streamde het evenement naar ongeveer 100 mensen die naar zijn online AfreecaTV-kanaal keken.

‘Ik heb mezelf overgegeven’

Hij was teleurgesteld toen de vrouw van meneer Kwon de deur opendeed en ze zei dat haar man weg was.

Er zou nog erger komen, want de politie werd gewaarschuwd en hij werd gearresteerd.

Lokale media legden het moment vast dat hij voor ondervraging op het Seongdong-politiebureau in Seoel aankwam.

“Ik heb me twee keer op het politiebureau aangegeven”, zegt Chancers. “Ik heb Do Kwon’s eigendom niet betreden, maar volgens de Koreaanse wet is het illegaal om daar gewoon heen te gaan en te proberen te praten. Ik wist het niet.”

Stablecoin ineenstorting zorgt ervoor dat crypto-tokens tuimelen Hoe Gen Z verslaafd is aan cryptocurrency en NFT’s ‘Hackers hebben me geholpen mijn verloren Bitcoin-fortuin te vinden’

Chancers zegt dat hij hoogstwaarschijnlijk een boete en een strafblad zal krijgen die zijn leven moeilijk kunnen maken.

“Het is zo moeilijk”, zegt hij. “Ik heb veel geld verloren en nu wordt ik onderzocht door de politie. Ik heb oorspronkelijk als ambtenaar in Korea gediend, maar als ik voor deze zaak wordt veroordeeld, kan ik misschien niet meer terugkeren naar het ambtenarenapparaat.

“In de Koreaanse cultuur is het probleem op zich niet belangrijk, maar het feit dat het een schandaal heeft veroorzaakt. Ik moest zelfs publiekelijk mijn excuses aanbieden als zondaar. Ik had geen idee dat dit zo groot zou zijn. Het is heel triest.”

Afbeeldingsbron, News1Image bijschrift, Chancers zegt dat cryptovaluta-ondernemers niet verantwoordelijk worden gehouden voor hun mislukte projecten

Chancers betreurt het dat ze rechtstreeks met de heer Kwon probeerden te praten, maar zegt dat cryptocurrency-bazen niet verantwoordelijk worden gehouden voor mislukte projecten die zoveel mensen treffen.

Naar schatting hadden bijna 250.000 mensen in de Terra-munten geïnvesteerd.

Chancers verwijt de heer Kwon dat hij tijdens en sinds de ineenstorting van de munten niet genoeg publiekelijk heeft gecommuniceerd. Hij beschrijft ze nu als een “zwendel”.

De heer Kwon zegt dat noch hij, noch zijn bedrijf geld heeft verdiend aan de ineenstorting van de Terra-munten.

‘Bedrijven sterven’

Vrijdag zei de Zuid-Koreaanse politie dat ze zijn bedrijf, Terraform Labs, aan het onderzoeken waren, waarbij lokale nieuwszenders meldden dat het Joint Investigation Team voor financiële en effectencriminaliteit zich concentreerde op de ondergang van de munten.

Voordat hij Terra startte, in 2020, zat de heer Kwon naar verluidt achter een andere mislukte cryptocurrency-munt, Basis Cash.

Een week voor Terra’s overlijden vertelde hij een YouTube-cryptokanaal: “95% [of coins] zullen sterven – maar er is ook amusement in het kijken naar bedrijven die ook sterven.”

Net voordat zijn creatie van $ 60 miljard begon te imploderen, twitterde hij naar zijn bijna een miljoen volgers op Twitter: “Ik hou van chaos.”

Media-onderschrift, Hoe crypto-valuta’s zoals Bitcoin werken

In de loop van de volgende drie dagen lanceerde hij in een stroom van tweets plan na plan om de munten te redden, en drong hij er bij de Terra-gemeenschap op aan “strak te blijven” en “sterk te blijven”.

Maar op 13 mei gaf hij toe dat de redding was mislukt en twitterde hij: “Ik ben diepbedroefd over de pijn die mijn uitvinding jullie allemaal heeft gebracht.”

Nu heeft meneer Kwon een controversieel plan bedacht om de Terra Luna-munt nieuw leven in te blazen.

Maar prominente figuren in de cryptocurrency-gemeenschap hebben zijn aanpak bekritiseerd.

Changpeng Zhao, chief executive van crypto-uitwisselingsbedrijf Binance, beschreef het plan van de heer Kwon als “wishful thinking”.

Billy Markus, mede-oprichter van de populaire cryptocurrency Dogecoin, was ook vernietigend en tweette: “Mijn aanbeveling is om te stoppen met proberen nieuwe slachtoffers binnen te halen om de vorige slachtoffers te financieren en de ruimte voor altijd te verlaten.”

Noch de heer Kwon, noch Terraform Labs reageerden op verzoeken om commentaar.

Aanvullende rapportage door BBC Korean