China lockdown: wat betekent het nul-Covid-beleid voor de Britse prijzen?

China lockdown: wat betekent het nul-Covid-beleid voor de Britse prijzen?

Door Nicholas Barrett & Wanyuan Song
BBC nieuws

Gepubliceerd11 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty ImagesBeeldbijschrift, Printplaatproductie in een fabriek in de provincie Jiangsu

Sommige van de grootste steden van China zijn dit voorjaar getroffen door grote Covid-lockdowns en dit heeft een ontwrichtend effect gehad op de economie van het land.

Het zijn echter niet alleen mensen in China die getroffen zullen worden.

Als een van ’s werelds grootste exporteurs kan elke stopzetting van de productie een impact hebben op de prijzen voor consumenten over de hele wereld, inclusief het VK – dat vorig jaar voor bijna £ 70 miljard aan goederen uit China importeerde.

telefoons

China produceert meer dan een derde van ’s werelds elektronische goederen.

Mobiele telefoons zijn een van de topcategorieën van goederen die het VK uit China koopt. Tussen 2020 en 2021 importeerde het VK voor £ 7,3 miljard aan telecom- en geluidsapparatuur.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, De productie van iPhones is aanzienlijk vertraagd

Verschillende bedrijven die componenten leveren voor Apple – Pegatron, Quanta Group en Compal Electronics – hebben fabrieken in de omgeving van Shanghai moeten sluiten vanwege Covid-lockdowns.

Medio april was de productie van drie miljoen iPhones al aangetast, volgens een analyse van investeringsmaatschappij Wedbush Securities, met verwachte domino-effecten op iPads en MacBooks.

De Chinese telecomgigant Huawei heeft ook de opening van een nieuwe fabriek voor computerchips (of halfgeleiders) in Shanghai uitgesteld.

De stad produceert ongeveer een derde van alle computerchips in China, terwijl de naburige provincie Jiangsu ongeveer 10% produceert.

De sector kampte al met aanbodproblemen door een sterke vraag vorig jaar.

Computers

Lockdowns kunnen ook gevolgen hebben voor de productie van computers en printers.

Dit gaat niet alleen over vertragingen in de export – het is ook omdat China belangrijke materialen moet importeren om de halfgeleiders in deze apparaten te produceren.

Door Covid-beperkingen zijn leveringen aan Europa gemiddeld zeven dagen vertraagd, zegt Alicia Garcia-Herrero van de Brusselse denktank Bruegel.

Currys PC World vertelde de BBC dat de impact van lockdowns nog moest doorsijpelen in termen van de beschikbaarheid van producten. Maar het zei dat het nu stijgende kosten zag als gevolg van transportproblemen in China.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Er zijn beperkingen op het verkeer in gebieden die zijn afgesloten

China heeft geprobeerd enkele fabrieken en havens open te houden door belangrijke werknemers op het terrein te laten blijven, hoewel desondanks wordt gemeld dat Shanghai – de grootste containerhaven ter wereld – nog steeds niet op normale capaciteit werkt.

Lockdowns hebben ook de levertijden verlengd omdat Chinese bedrijven hun producten zijn gaan verzenden via alternatieve havens, die verder weg liggen.

Joris Teer, van het Haags Centrum voor Strategische Studies, zegt dat retailers in het VK misschien tijdelijk prijsstijgingen kunnen weerstaan, maar dat als de kosten in China blijven stijgen, consumenten uiteindelijk meer zullen moeten betalen.

auto’s

Het VK koopt niet veel auto’s rechtstreeks uit China, maar koopt wel veel van de EU, waarbij het blok goed is voor meer dan 80% van de Britse auto-import in 2020.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, in China gemaakte auto-onderdelen zijn belangrijk voor veel Europese autofabrikanten

Maar de autoproductie in de EU is sterk afhankelijk van in China gemaakte componenten – zo worden bijvoorbeeld de meeste Duitse banden en remblokken in China gemaakt, volgens Chinese officiële gegevens.

Productiegebieden zoals Guangdong, Jilin en Shanghai waren de afgelopen maanden allemaal onder verschillende lockdowns.

Net als bij elektronische goederen werd ook de autoproductie vorig jaar getroffen door het wereldwijde chiptekort. De sector heeft nu ook te maken met transportvertragingen en achterstanden als gevolg van lockdowns.

In maart waren de prijzen voor enkele van de meest populaire auto’s in het VK al maar liefst 26% hoger in vergelijking met drie jaar geleden, volgens een website voor het kopen van auto’s.

Garcia-Herrero zegt dat als China zijn prijzen verhoogt vanwege de stijgende kosten van de lockdowns, “de consument in het VK ervoor zal betalen”.

Kleding

Kleding is de vierde grootste categorie goederen die door het VK uit China worden geïmporteerd.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, Een vrachtwagenchauffeur laat zijn Covid-test controleren op een snelweg bij Shanghai

De provincie Jiangsu, 250 km ten noorden van Shanghai, is volgens officiële gegevens goed voor meer dan 12% van de Chinese kledingproductie.

Hoewel veel fabrieken open bleven door arbeiders in een “gesloten lus”-systeem te houden, hebben transportproblemen de export beïnvloed. In april sloot de provincie vanwege Covid-beperkingen meer dan 100 tolhuisjes op de hoofdwegen naar Shanghai en andere grote exportknooppunten.

Een woordvoerder van Primark vertelde de BBC dat “we er tot nu toe in geslaagd zijn om de verstoring als gevolg van de lockdown in Shanghai tot een minimum te beperken”.

Volgens het Office for National Statistics stegen de kleding- en schoeiselprijzen in het VK in het jaar tot maart 2022 met 9,7% – met prijsstijgingen als gevolg van wereldwijde druk op de toeleveringsketens en energiekosten, volgens de Britse schatkist.

Schoonmaakproducten

China is een belangrijke producent van chemicaliën die over de hele wereld worden gebruikt, en grote internationale chemische fabrikanten hebben fabrieken in de omgeving van Shanghai.

Voor het VK vertegenwoordigen ze de vijfde grootste importcategorie uit China, en een van de meest gebruikte chemicaliën is bleekmiddel.

Enkele van de grote spelers in de industrie hebben gezegd dat ze fabrieken open hebben kunnen houden, maar dat ze niet altijd op volle capaciteit draaien.

Unilever, dat merken als Cif-schoonmaakproducten en Domestos-bleekmiddel maakt, verhoogde in april de prijzen van haar thuisverzorgingsproducten met 12,5%.

Een woordvoerder van Unilever vertelde de BBC dat hoewel de kosten van grondstoffen nu het hoogste waren in tien jaar, er tot nu toe relatief weinig impact is geweest van lockdowns in China.

“We hebben een agile supply chain die gewend is om met disruptie om te gaan.”