Britse regering heeft plannen om Big Tech in toom te houden

Britse regering heeft plannen om Big Tech in toom te houden

Door James Clayton
Noord-Amerikaanse technologiereporter, BBC News

Gepubliceerd23 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Grote technologiebedrijven zoals Google en Facebook zullen zich moeten houden aan nieuwe concurrentieregels in het VK of riskeren hoge boetes, aldus de regering.

De nieuwe Digital Markets Unit (DMU) krijgt bevoegdheden om de “roofpraktijken” van sommige bedrijven aan te pakken.

De toezichthouder krijgt ook de bevoegdheid om bedrijven boetes op te leggen tot 10% van hun wereldwijde omzet als ze zich niet aan de regels houden.

Naast het stimuleren van de concurrentie tussen technologiebedrijven, zijn de regels ook bedoeld om gebruikers meer controle over hun gegevens te geven.

De BBC heeft verschillende grote technologiebedrijven benaderd, waaronder Apple, Meta en Google, maar heeft geen reactie ontvangen.

Het Department for Digital, Culture, Media and Sport (DCMS) zei dat technologiebedrijven naast hoge boetes ook extra boetes kunnen krijgen van 5% van de dagelijkse wereldwijde omzet voor elke dag dat een overtreding voortduurt.

Voor bedrijven als Apple kan dat tientallen miljarden dollars zijn.

“Hogere managers zullen civielrechtelijk worden gestraft als hun bedrijven niet naar behoren omgaan met verzoeken om informatie”, aldus de regering.

Het is echter onduidelijk wanneer de wijzigingen precies van kracht worden, aangezien de regering heeft gezegd dat de nodige wetgeving “te zijner tijd” zal worden ingevoerd.

Europa stemt in met nieuwe wet om dominantie van Big Tech te beteugelen

Minister van Digitale Zaken Chris Philp zei dat de regering “het speelveld wilde gelijkmaken” in de technologie-industrie, waarin een paar Amerikaanse bedrijven zijn beschuldigd van misbruik van hun marktdominantie.

“De dominantie van een paar techreuzen verdringt de concurrentie en verstikt innovatie”, zei hij.

De DMU probeert niet alleen Big Tech ter verantwoording te roepen, maar wil mensen meer controle geven over hoe hun gegevens worden gebruikt door technologiebedrijven, bijvoorbeeld met gerichte gepersonaliseerde advertenties.

Het zal het ook gemakkelijker maken voor mensen om te schakelen tussen telefoonbesturingssystemen zoals Apple iOS of Android en sociale media-accounts, zonder gegevens en berichten te verliezen.

Critici hebben dergelijke gesloten systemen “ommuurde tuinen” genoemd die consumenten ertoe aanzetten producten van een specifiek bedrijf te gebruiken.

De zoekmachine van Google, die momenteel de standaardzoekmachine is op Apple-producten, zal ook door de toezichthouder worden bekeken, aldus de regering.

Het voegde eraan toe dat het wil dat nieuwsuitgevers eerlijk worden betaald voor hun inhoud – en geeft de regelgever de bevoegdheid om conflicten op te lossen.

Deze stap is een reactie op wrijving tussen Meta, Google en nieuwsuitgevers. Het argument is dat terwijl veel lokale en nationale nieuwsorganisaties worstelen om te overleven, Big Tech-bedrijven recordwinsten boeken – en advertentie-inkomsten verhogen met de verhalen die ze produceren.

Meta en Google stellen dat de relatie symbiotisch is, dat ze verkeer naar nieuwsorganisaties leiden.

Vorig jaar escaleerde de situatie, toen een wetsontwerp in Australië met als doel “het speelveld gelijk te maken”, ertoe leidde dat Facebook Australische nieuwsorganisaties tijdelijk blokkeerde – voordat een overeenkomst werd bereikt.

De Britse regering zei dat haar nieuwe regels de “onderhandelingsmacht” van nationale en regionale kranten zouden kunnen vergroten.

De kwestie van big tech en concurrentie baart de autoriteiten al geruime tijd zorgen.

Het lijdt geen twijfel dat een handvol giganten de markt enorm domineren en aanzienlijke winsten opstrijken.

Ze hebben een gesloten markt en willen die niet delen. Google zoeken is zo populair “naar googlen” is een veelgebruikt werkwoord. Ongeveer 90% van alle zoekopdrachten op internet vindt plaats via de zoekmachine van Google. Maar velen hebben zich afgevraagd of één bedrijf zo’n dominante positie zou moeten hebben over een cruciaal onderdeel van internet.

Het laat bedrijven ook weinig keuze. Wilt u adverteren voor mensen die op zoek zijn naar voetbalschoenen bij u in de buurt? Google zou de voor de hand liggende keuze zijn. Maar critici beweren dat het bedrijf door zijn monopolie kan vragen wat het wil – en dat is uiteindelijk slecht voor een gezonde en concurrerende economie.

De nieuwe regelgevende instantie van het VK heeft besloten de hoofden van deze bedrijven te concentreren met verrukkelijke boetes voor het niet toestaan ​​van eerlijke concurrentie – 10% wereldwijde omzet en een extra 5% per dag als de overtreding voortduurt. Dat is megageld – zelfs voor bedrijven die biljoenen dollars waard zijn. Het is genoeg om hun aandacht te trekken.

Ook inbegrepen in de plannen is een stap om bedrijven als Meta en Apple een “strategische marktstatus” te geven, wat betekent dat ze overnames zullen moeten melden voordat ze zijn voltooid aan de Competition Markets Authority (CMA) voor mogelijk onderzoek.

Big Tech wordt al lang bekritiseerd omdat het concurrentie opkoopt als onderdeel van een strategie om te “kopiëren, verwerven, doden”.

De kritiek hier is dat jonge bedrijven worden opgekocht voordat ze de kans krijgen om te groot te worden – en de monopoliepositie van deze bedrijven bedreigen.

Afzonderlijk ging het gerucht dat de DMU geen juridische basis zou krijgen – en daarom geen grip zou hebben, maar de regering heeft gezegd dat ze wetgeving zal introduceren om de regelgever “te zijner tijd” een wettelijke basis te geven.

De consumentengroep Welke? zei dat het “van essentieel belang is dat de eenheid Digitale Markten de juiste bevoegdheden krijgt” ter wille van “het belang van Britse consumenten en bedrijven”.