Britse kernenergie-push kan bijdragen aan energierekeningen, zegt minister

Britse kernenergie-push kan bijdragen aan energierekeningen, zegt minister

Door Ione Wells
politiek correspondent

Gepubliceerd7 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenWylfa kernenergieprojectBeeldbron, Getty ImagesBeeldonderschrift, Hinkley Point C is een van de maximaal acht nieuwe kerncentrales en de eerste die in 20 jaar wordt gebouwd

De inspanningen van de Britse regering om nieuwe kerncentrales te bouwen, kunnen de energierekening van mensen op korte termijn verhogen, heeft de minister van Financiën aan de BBC laten weten.

Kwasi Kwarteng zei dat er een “klein effect” zou kunnen zijn op rekeningen onder een nieuw model om nucleaire projecten te financieren.

Maar hij zei dat kernenergie op de lange termijn goedkopere energie en energiezekerheid zou bieden.

Hij zei dat er financiële hulp was aangeboden om de rekeningen op korte termijn te verlagen.

De heer Kwarteng zei dat “er niets van tafel mag worden gehaald” om de druk op de kosten van levensonderhoud te verlichten, inclusief een meevallersbelasting op de overtollige winsten van olie- en gasbedrijven.

De BBC sprak met de heer Kwarteng tijdens zijn bezoek aan Noord-Wales op donderdag, waar de regering heeft toegezegd een nieuwe kerncentrale te bouwen in Wylfa op Anglesey.

Een eerder plan voor een nieuwe kerncentrale in Wylfa stortte in 2020 in, maar vorige maand zei premier Boris Johnson dat hij het idee “zo snel mogelijk” nieuw leven in wilde blazen.

Wat is de nieuwe strategie van het VK? Boris Johnson verdedigt energiestrategie PM zegt Wylfa-fabriek ‘gaat gebeuren’

Investeren in kernenergie is een van de speerpunten van de in april gepubliceerde energiestrategie van de regering.

De regering is van plan de afhankelijkheid van het VK van olie en gas te verminderen door te investeren in alternatieve energiebronnen, waaronder kernenergie, windenergie en waterstof.

Media-onderschrift, Kijk: Nucleaire projecten kunnen van invloed zijn op rekeningen – Kwasi Kwarteng vertelt exclusief aan de BBC

De strategie bevat de ambitie om voor 2030 tot acht nieuwe kernreactoren op te leveren, waaronder twee bij Sizewell in Suffolk.

De regering wil dat kernenergie tegen 2050 24 gigawatt (GW) aan elektriciteit levert, ongeveer 25% van de voorspelde vraag naar energie in het VK.

‘Nucleair is terug’

De heer Kwarteng zei dat hij dacht dat investeren in kernenergie “een deel van de oplossing” was voor de energiebehoeften van het VK.

Hij zei dat “kernenergie weer op tafel ligt”, omdat het meer koolstofarme energie en een duurzame energiebron oplevert.

Maar het bouwen van nieuwe kerncentrales kan veel duurder zijn dan hernieuwbare energiebronnen en kan tientallen jaren duren om te bouwen.

Een nieuwe wet betekent dat nieuwe kernreactoren kunnen worden gefinancierd door tijdens de bouw een kleine heffing op de rekeningen van mensen toe te voegen.

De overheid zegt dat dit op de lange termijn zal leiden tot besparingen voor consumenten, omdat ontwikkelaars meer geld vooraf kunnen hebben en minder snel leningen zullen afsluiten.

Maar critici beweren dat dit het risico van het bouwen van nieuwe kernreactoren op de consument verschuift, zonder te weten hoe lang projecten zullen duren of hoeveel ze zullen kosten.

Op de vraag of het betalen van rekeningen op korte termijn de politieke gok waard was, zei de heer Kwarteng: “Absoluut. Mensen hier willen echt nieuwe investeringen, banen, kansen voor hun kinderen en hun gemeenschap zien.”

Uit onderzoek van de overheid naar de publieke opinie blijkt dat terwijl 86% van de mensen voorstander is van hernieuwbare energie, de publieke steun lager is voor kernenergie (37%).

Kerncentrales zijn extreem duur om te bouwen, hoewel de totale kosten vergelijkbaar zijn met die van andere vormen van energie.

Hinkley C – de nieuwste van de geplande kerncentrales in het VK – zal naar verwachting £ 22-26 miljard kosten.

Toen hem werd gevraagd of hij dacht dat het publiek investeringen in nucleair ondersteunde, suggereerde de bedrijfssecretaris dat “nucleair nu populairder is dan het al een tijdje is”.

Hij zei dat er twee redenen waren waarom we meer kernenergie willen zien: “leveringszekerheid hier in het VK” en “wat experts vaste macht noemen”.

“Dat betekent dat als je kijkt naar hernieuwbare energiebronnen, de zon niet altijd schijnt en de wind niet altijd waait”, zei hij. “Het mooie van kernenergie is dat het continue stroom is.”

In een gemeenschap als Wylfa, zei hij, “is er eigenlijk brede publieke steun”.

“Nu zal de kernenergie niet overal in het VK zijn, maar alleen op locaties met een geschiedenis, een traditie.”

Een gemengde ontvangst

Over het plan van de regering voor een nieuwe kerncentrale in Wylfa zijn de meningen verdeeld onder de lokale bevolking.

Jo Fosbrook, een lokale eigenaar van een vakantiebedrijf, zei dat ze met tegenzin accepteerde dat investeren in kernenergie noodzakelijk was.

“Je kunt niet zeggen ‘dat ik geen kernenergie wil’, want wat wil je nog meer?” ze zei. “Wat ga je tegen iedereen zeggen, in plaats daarvan een kaars aan hebben?”

Maar Emlyn Richards, een gepensioneerde methodistische predikant, was minder enthousiast over het idee en sprak een voorkeur uit voor hernieuwbare energiebronnen.

‘Anglesey staat bekend om zijn wind,’ zei hij. “Waarom benutten ze dat niet en zetten het aan de macht”.

Hij zei dat Wylfa de “mooiste plek op het eiland” was. “Ik wil niet dat ze die schoonheid bederven voor de generatie die na ons komt”, voegde hij eraan toe.

Media-onderschrift, Anglesey heeft al bijna zeven jaar geen functionele kerncentrale meer, maar gaat dat veranderen?

Als onderdeel van haar plan heeft de regering vrijdag een fonds van £ 120 miljoen geopend om de ontwikkeling van nucleaire technologieën te stimuleren.

Naast grote, traditionele kernreactoren ondersteunt de regering ook de ontwikkeling van kleine kernreactoren (SMR’s), die kleiner zijn en in fabrieken kunnen worden geassembleerd, wat het bouwproject eenvoudiger maakt.

Tom Samson, CEO van Rolls Royce SMR, die er een in het VK wil bouwen, vertelde de BBC dat ze hoopten hun SMR’s te financieren door een combinatie van particuliere financiering en overheidssteun.

Samson zei: “Het opwekken van elektriciteit uit kernenergie is een veel betere manier om de kosten voor de consument zo laag mogelijk te houden.”

Hij voegde eraan toe dat het overheidsmodel voor het financieren van nucleaire projecten, dat heffingen op de rekeningen van mensen kan verhogen terwijl ze in aanbouw zijn, de kosten van het leveren van nucleaire projecten zou verlagen.

“We moeten de bouw financieren en we moeten manieren vinden om die bouw het meest economisch te financieren”, zei hij.