Brewdog-baas James Watt is van plan om het personeel 20% van zijn belang te geven

Brewdog-baas James Watt is van plan om het personeel 20% van zijn belang te geven

Door Douglas Fraser
Bedrijfs- en economieredacteur, Schotland

Gepubliceerd35 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldonderschrift, CEO James Watt zei dat gedeeld eigendom zou helpen bij werving, retentie en teambetrokkenheid

Brewdog-baas James Watt heeft plannen uiteengezet om bijna een vijfde van zijn aandelenbelang weg te geven aan het personeel van het bedrijf.

De heer Watt bezit een kwart van de snelgroeiende bierproducent uit Aberdeenshire.

Brouwerij- en cafémedewerkers hebben hem bekritiseerd vanwege zijn gedrag en de druk op hen om het bedrijf snel te laten groeien.

Ten minste gedeeltelijk als reactie hierop heeft de heer Watt een stimuleringsplan opgesteld dat ook inhoudt dat de helft van zijn pubwinsten naar degenen gaat die in de 111 bars wereldwijd tegen uurtarieven werken.

Op basis van de cijfers van vorig jaar zou dat een jaarlijkse bonus kunnen betekenen van elk tussen £ 3.000 en £ 5.000, in contante uitbetalingen die twee keer per jaar worden gedaan.

Brewdog-chef beschuldigd van ongepast gedragBrewdog negeerde Amerikaanse wetten over bierimport

De chief executive beweerde dat de weggeefactie van aandelen £ 120.000 waard zou kunnen zijn voor elke werknemer in loondienst van Brewdog, bestaande uit vier jaarlijkse tranches vanaf juni.

De aandelen zijn echter nog niet verhandelbaar en plannen om aandelen naar de beurs te brengen zijn uitgesteld.

Een financieringsronde in 2017 bracht een investeringsfonds, TSG, binnen met een kapitaalinjectie van £ 213 miljoen, maar op voorwaarden die volgens financiële analisten de waarde van andere aandeelhouders zouden ondermijnen.

James Watt heeft momenteel 24,2% van het bedrijf in handen, en het plan dat maandag werd onthuld – ter gelegenheid van 15 jaar sinds het begon met brouwen – is dat hij 5% weggeeft aan een Employee Benefit Trust, waardoor zijn belang wordt teruggebracht tot 19,2%.

Dat vertrouwen zal gelijkelijk worden verdeeld over het loontrekkende personeel, namelijk ongeveer 1,25% van het bedrijf per jaar. Iedereen die het bedrijf verlaat voordat aandelen naar de beurs worden gebracht, moet de optie om aandelen te kopen opgeven, die vervolgens terugkeren naar de trust.

‘Cultuur van angst’

Bij de huidige omzet zal het 5%-belang tot acht jaar duren voordat de trust is verdeeld.

Tussen het personeel en de ‘Equity Punks’ die deelnamen aan verschillende succesvolle crowdfundingrondes, zou een kwart van het bedrijf in handen moeten zijn van kleinschalige aandeelhouders zodra dit proces is voltooid.

Het beloningspakket strekt zich ongebruikelijk uit tot voormalige personeelsleden, waaronder sommigen die bijzonder openhartig waren over het gedrag van de heer Watt en de druk waaronder ze stonden.

Ex-werknemers krijgen kortingen op Brewdog-producten en in de bars, en kunnen lid worden van een alumniclub.

Het management werd afgelopen zomer door voormalige werknemers beschuldigd van het hebben van een “angstcultuur” binnen het bedrijf, met een “giftige houding” ten opzichte van junior medewerkers.

Bijschrift afbeelding, BRewdog is uitgegroeid van een kleine operatie in Fraserburgh tot een internationaal bedrijf met brouwerijen over de hele wereld

Een groep van 60 medewerkers publiceerde een open brief waarin beweerd werd dat het bedrijf was gebouwd op een ‘persoonlijkheidscultus’ rond de oprichters, James Watt en Martin Dickie, met ‘groei ten koste van alles’ als de overkoepelende focus van het bedrijf.

Verdere onthullingen kwamen aan het licht in een onderzoek door BBC Scotland-journalisten.

De heer Watt zei dat de groep al wijzigingen had aangebracht nadat de open brief was gepubliceerd, waarbij hij benadrukte dat de beloningsregeling voor werknemers niet ging over het herstellen van relaties met werknemers, maar “het bouwen van het beste bedrijf dat we mogelijk kunnen maken”.

“Alles wat we vandaag doen, draait om vooruitkijken met een fantastisch team”, zei hij.

‘Nieuw soort bedrijf’

Hij zei dat Brewdog een “nieuw type bedrijf” wilde zijn en dat gedeeld eigendom zou helpen bij werving, retentie en teambetrokkenheid.

“We willen dat onze teamleden optreden als bedrijfseigenaren en hen stimuleren alsof ze bedrijfseigenaren zijn”, voegde hij eraan toe.

De heer Watt zei dat het onwaarschijnlijk is dat de groep in de komende 12 maanden zal zweven, gezien de onzekerheid op de markt, maar zei dat een notering op middellange termijn “zeer belangrijk” deel uitmaakt van het plan.

Brewdog werd in Fraserburgh opgericht door James Watt en zijn vriend en mede-bierliefhebber Martin Dickie, als een uitdager van conventioneel bier.

Het groeide snel met een verhuizing naar een nieuwe brouwerij in Ellon, waar het momenteel zijn capaciteit uitbreidt. Andere Brewdog-brouwerijen zijn gebouwd in Ohio, Brisbane en Berlijn.

Het exploiteert 111 bars over de hele wereld, met drie hotels, en in Ellon breidt het uit naar distillatie van sterke drank.