Bedrijf gaat McColl’s kopen en wordt aangespoord om personeelspensioenen op zich te nemen

Bedrijf wil McColl’s kopen en wordt aangespoord om pensioenen van het personeel op zich te nemenGepubliceerd25 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, McColl’s

Medewerkers van gemaksketen McColl’s moeten hun pensioenen laten beschermen nadat het bedrijf van eigenaar is veranderd, zeggen pensioenbeheerders.

EG Group, opgericht door de miljardairbroers Mohsin en Zuber Issa, zal naar verwachting maandag McColl’s overnemen.

Het insolventieproces kan echter op het laatste moment ontsporen.

Supermarktketen Morrisons heeft een hernieuwd bod uitgebracht op de keten, meldt Sky News.

Morrisons, dat al samenwerkt met McColl’s, zag zijn eerste aanbod om de keten over te nemen vrijdag afgewezen. Dat zette het insolventieproces in gang, dat maandagochtend voor de rechtbank moet worden behandeld.

Sky News suggereert echter dat het toneel zou kunnen worden klaargestoomd voor een last-minute biedingsoorlog om de controle over de keten, na het nieuwe aanbod van Morrisons.

McColl’s en Morrisons hebben beide geweigerd commentaar te geven. Maar het zou de eigenaren van twee van de grootste kruidenierswinkels in het VK kunnen laten vechten om het noodlijdende bedrijf.

Hoewel de kwestie van het eigendom van McColl open blijft, zijn er zorgen gerezen over de toekomst van zijn toegezegd-pensioenregelingen.

Morrisons zei dat zijn eerste aanbod om McColl’s op vrijdag over te nemen, zijn gepensioneerden volledig zou hebben beschermd.

Maar beheerders vrezen dat het insolventieproces, als het doorgaat, de pensioenverplichtingen zou zien verdwijnen.

Trustrees schreven zaterdag naar de gebroeders Issa om hun zorgen te uiten en hen aan te sporen “het goede te doen” door de pensioentoezeggingen van de keten na te komen.

Ook hebben ze bedrijfssecretaris Kwasi Kwarteng opgeroepen om in te grijpen.

De pensioenregelingen in kwestie waren relatief klein en het handhaven ervan zou “duidelijk beheersbaar zijn voor het lopende bedrijf, of voor iedereen die het verwerft”, aldus curatoren.

Het afschaffen van de regelingen zou echter “een ernstige schending zijn van de pensioenbeloften die zijn gedaan aan personeel dat het bedrijf jarenlang loyaal heeft gediend”, schreven curatoren.

McColl’s heeft ongeveer 16.000 medewerkers in de keten van 1.100 gemakswinkels, maar slechts ongeveer 2.000 maken deel uit van de twee toegezegd-pensioenregelingen die gevaar lopen.

De supermarktsector als geheel heeft het relatief goed gedaan tijdens de pandemie, omdat mensen dichter bij huis winkelden.

McColl’s is echter in moeilijkheden gekomen toen het probeerde het assortiment voedsel dat het verkocht te updaten, een proces dat bemoeilijkt werd door Covid-gerelateerde problemen in de toeleveringsketen.

EG Group bezit al duizenden benzinestations, waaronder tankstations en andere gemakswinkels in het VK, Ierland, Europa, Australië en de VS en zal naar verwachting de vestigingen en het personeel van McColl behouden.

Meestal gaan nieuwe eigenaren na een dergelijk faillissement echter geen pensioenverplichtingen aan.

De curatoren zeiden dat, aangezien EG Group beweert een “goede bedrijfsburger” te zijn, ze moeten overwegen verantwoordelijkheid voor de regelingen op zich te nemen.

Als de nieuwe eigenaren de pensioenregelingen afschaffen, komt het pensioen toe aan het bedrijfstakpensioenfonds (PFF) om ervoor te zorgen dat de deelnemers worden gecompenseerd.

Het PFF zei dat als de regelingen aan hen zouden worden overgedragen, deelnemers die de normale pensioenleeftijd van hun regeling hadden bereikt, nog steeds hetzelfde bedrag aan compensatie zouden ontvangen als het pensioen dat ze van hun regeling ontvangen op het moment van insolventie. Leden die hun pensioen nog moesten opnemen, zouden 90% krijgen van wat ze hadden kunnen verwachten.