Aviva-chef reageert op ‘seksistische’ aandeelhouder-jibes

Aviva-chef reageert op ‘seksistische’ aandeelhouder-jibes

Door Noor Nanji
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd26 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, AvivaAfbeelding bijschrift, Aviva-chef Amanda Blanc zei dat ze haar ‘eerlijke deel van vrouwonvriendelijke littekens’ had

De baas van Aviva heeft gereageerd op “seksistische” grappen die deze week door enkele aandeelhouders van de groep over haar zouden zijn gemaakt.

Amanda Blanc, groepsdirecteur van de Britse verzekeraar Aviva, zei dat de opmerkingen “denigrerend” waren.

Ze voegde eraan toe dat ze haar “eerlijke deel van vrouwonvriendelijke littekens” had opgepikt.

De Financial Times berichtte tijdens Aviva’s jaarlijkse algemene vergadering (AVA) een reeks opmerkingen die gericht waren aan senior vrouwen, waaronder mevrouw Blanc.

Mevrouw Blanc trad in juli 2020 in dienst bij Aviva en werd de eerste vrouwelijke CEO van het bedrijf.

Volgens de krant bekritiseerden twee aandeelhouders mevrouw Blanc tijdens de vergadering.

Een van hen zei dat een toespraak waarin ze het rendement voor aandeelhouders benadrukte, op gespannen voet stond met de koersontwikkeling van Aviva in de afgelopen tien jaar, wat aangaf dat “zij niet de man voor de baan is”.

De marktkapitalisatie van Aviva is ongeveer een derde hoger dan toen mevrouw Blanc toetrad.

Een andere aandeelhouder zou terugverwijzen naar de voormalige bazen van het bedrijf en vroegen of mevrouw Blanc “een broek moest dragen”.

Een derde zou naar verluidt een grap hebben gemaakt over de vrouwen in het bestuur en zei: “Ze zijn zo goed in elementaire huishoudelijke taken, ik weet zeker dat dit in de toekomst zal worden weerspiegeld in de richting van het bestuur.”

In een LinkedIn-bericht schreef mevrouw Blanc: “Eerlijk gezegd, na meer dan 30 jaar in de financiële dienstverlening ben ik behoorlijk gewend aan seksistische en denigrerende opmerkingen zoals die in de AVA gisteren.”

Ze voegde eraan toe dat ze, net als “veel andere vrouwen in het bedrijfsleven”, haar “eerlijke deel van vrouwonvriendelijke littekens” heeft opgepikt tijdens haar tijd bij verschillende bedrijven en in bestuurskamers.

‘Gemiddelde’ mannelijke managers stoppen de opkomst van vrouwen

“Ik denk dat als je al zo lang dezelfde bevooroordeelde retoriek hebt gehoord, je er een beetje immuun voor bent”, zei ze.

Mevrouw Blanc zei dat hoewel ze zou willen zeggen dat de zaken de laatste tijd zijn verbeterd, ze denkt dat het tegenovergestelde waar is, met het feit dat dergelijke opmerkingen nu publiekelijk werden gemaakt in plaats van privé “een nieuwe ontwikkeling”.

“Hoe hoger de rol die ik op me heb genomen, hoe openlijker het onaanvaardbare gedrag”, zei ze.

Aviva’s voorzitter, George Culmer, bekritiseerde de opmerkingen aan het einde van de AVA.

De heer Culmer weigerde mensen te bedanken voor hun bijdragen aan de sessie, zei dat sommige opmerkingen “gewoon ongepast” waren en voegde eraan toe dat hij “verbijsterd” was.

Ter afsluiting van haar post sprak mevrouw Blanc de hoop uit dat initiatieven die werken aan gendergelijkheid zullen helpen om dergelijke gebeurtenissen in de toekomst uit te bannen.

‘Maar in werkelijkheid lijkt dat nog ver weg’, zei ze. “Dus we hebben weinig andere keuze dan onze inspanningen samen te verdubbelen.”