Arbeidstekort VK: ‘Vroeger was het gemakkelijk om fruitplukkers te krijgen’

Arbeidstekort VK: ‘Vroeger was het gemakkelijk om fruitplukkers te krijgen’

Door Richard Daniel & Pete Cooper
BBC News, Oost

Gepubliceerd24 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenBrexitImage source, PA MediaImage caption, De seizoensfruitplukindustrie heeft het moeilijk vanwege de Brexit en de pandemie

Een recent overheidsrapport waarschuwde dat de tekorten aan arbeidskrachten “veroorzaakt door de Brexit en verergerd door de pandemie” onze voedsel- en landbouwsector zwaar troffen, waarbij fruitleveranciers vaak gedwongen werden om producten te laten rotten op de velden.

Een fruitboerderij in Suffolk heeft het al moeilijk. Als aardbeien rijp en klaar zijn, waarom zijn er dan niet genoeg mensen om ze te plukken?

‘We hebben plukkers nodig’ Afbeeldingsbron, Richard Daniel/BBC Afbeelding bijschrift, Famer Andrew Sturgeon gelooft dat als het VK mensen niet zover kan krijgen om groenten en fruit te plukken, het land meer voedsel zal importeren

Andrew Sturgeon is eigenaar van Lindsey Lodge Farm in de buurt van Hadleigh, Suffolk, en zegt dat we vanaf eind mei tot juni volop fruit aan het plukken zijn.

“We hebben plukkers nodig, er is een limiet aan de tijd die je van iemand mag verwachten om fruit te plukken”, zegt hij.

“We hebben nu 11 plukkers, maar we zouden er graag 15 of 16 hebben.”

Hij hoopt dat hij “de komende weken wat mensen zal krijgen” als er school- en universiteitsstudenten beschikbaar komen.

“De constante strijd om vraag en aanbod in evenwicht te houden is waarschijnlijk de grootste zorg, maar je moet het aanbod hebben, je moet de plukkers hebben om in die zorgwekkende positie te komen”, zegt hij.

“We hadden een systeem waarbij als iemand… [from the EU] uit ons team viel, zouden ze een vriend of familielid voorstellen om hun plaats in te nemen. Dat kan niet meer en dat heeft de problemen veroorzaakt die we vandaag de dag zien.”

Vorig jaar gaf de regering 30.000 seizoensarbeidersvisa af, maar Sturgeon zei dat de “tuinbouwsector 80.000 of 90.000 arbeiders nodig heeft”.

Hij zegt dat na de Brexit mensen uit de EU “zullen hebben gekozen om naar huis te gaan en dat zijn de mensen die we moeten vervangen”.

“Het was heel gemakkelijk om plukkers te krijgen en nu is het niet zo gemakkelijk”, voegt hij eraan toe.

“Dit voorjaar hebben we al gezien dat een groot areaal asperges in het Woodbridge-gebied niet werd geplukt, dat is een enorm inkomensverlies voor de boer en hoogstwaarschijnlijk betekende dit dat we asperges importeerden.”

‘Het komt door de Brexit’ Bron afbeelding, Richard Daniel/BBC Bijschrift afbeelding, Fruitplukker Emmanuel Ciocanel zegt dat vrienden elders in Europa zijn gaan werken in plaats van in het VK

Emmanuel Ciocanel, uit Roemenië, werkt al 12 jaar op de boerderij in Suffolk.

Hij zegt dat hij van het werk geniet en “omdat ik met familie werk – mijn broer, mijn zus, mijn neef – blijven we hier terugkomen en werken”.

De heer Ciocanel zegt dat hij voor de rest van het jaar ander tijdelijk of seizoenswerk vindt via een uitzendbureau en soms terugkeert naar Roemenië.

Volgens hem is er een gebrek aan fruitplukkers “vanwege de Brexit”.

“Ik heb een paar vrienden en familie in Roemenië die willen komen, maar vanwege het papierwerk kunnen ze dat niet.”

Sommige van zijn vrienden hebben elders seizoenswerk gevonden vanwege het einde van het vrije verkeer en het vertrek van het VK uit de EU, zegt hij.

“Ze waren in Engeland, [now] ze gaan naar Duitsland [because] ze weten niet wat er gaat gebeuren na de Brexit.

“Dit jaar hebben we een tekort aan mensen, wat moeilijker voor ons zal zijn”, voegt hij eraan toe.

DEFRA: Is automatisering het antwoord? Bron afbeelding, Richard Daniel/BBC Bijschrift afbeelding, De overheid wil meer automatisering in de tuinbouw

Een regeringswoordvoerder zegt te erkennen dat “de voedsel- en landbouwindustrie met arbeidsproblemen wordt geconfronteerd en we blijven samenwerken met de sector om deze te verminderen”.

Het zegt dat het Department for Environment, Food and Rural Affairs (Defra) onderzoekt hoe het “de invoering van automatiseringstechnologieën kan ondersteunen en de afhankelijkheid van de tuinbouw van seizoensgebonden migrerende arbeid kan verminderen”.

Tekort aan boerenpersoneel kan leiden tot prijsstijgingen, waarschuwen parlementsleden

“We hebben de sector meer zekerheid gegeven door de seizoensarbeidersregeling tot eind 2024 mogelijk te maken, waardoor buitenlandse werknemers maximaal zes maanden naar het VK kunnen komen om in de tuinbouwsector te werken”, aldus de woordvoerder.

‘Het is gemakkelijk en handig’ Afbeeldingsbron, Richard Daniel/BBC Bijschrift afbeelding, student Anna Morley zegt dat ze het leuk vindt om op de boerderij te werken tijdens het fruitplukseizoen

Anna Morley is de enige Engelse plukster op de boerderij en combineert seizoenswerk met haar diploma. Ze studeert veterinaire fysiotherapie aan Writtle College in de buurt van Chelmsford, Essex.

“Dit is mijn derde seizoen, maar mijn eerste aardbeienpluk – voordat ik frambozen plukte”, zegt ze.

Ze is “zeker niet” zo snel als de andere plukkers, die meestal uit Roemenië komen, maar ze leert “langzaam”.

Mevrouw Morley zegt dat het werk op de boerderij “best goed” is en dat ze een zeldzaamheid is als Britse fruitplukker.

“Ik woon heel lokaal, het is gemakkelijk en handig, ik wilde buiten werken, dus het past goed bij mij”, voegt ze eraan toe.

‘In Europa kun je overal werken’ Bron afbeelding, Richard Daniel/BBC Bijschrift afbeelding, De overheid moet het systeem voor seizoenarbeiders eenvoudiger maken, zegt Bogdan Iosub

Bogdan Iosub is de irrigatiemanager bij Lindsey Lodge Farm en werkt daar sinds 2009.

Hij zegt “als ik er nog ben”, betekent dat dat hij geniet van het werk.

“Ik hou van het systeem, ik hou er niet van om gestrest te zijn en het werkt beter voor mij”, zegt hij.

Hij kwam oorspronkelijk uit Roemenië om in Suffolk te werken omdat “het loon goed was en het systeem goed”.

“Maar nu, voor nieuwe mensen, is het moeilijk om hier te komen. In Europa kun je overal gaan en overal werken”, zegt hij.

De heer Iosub zegt dat Roemenen die in de Britse voedingssector willen werken, een vaste of vaste status nodig hebben – of een seizoensarbeidersvisum.

“Mensen gaan graag waar het gemakkelijk is, het loon is in de hele EU hetzelfde”, zegt hij. “Ik heb familie in Nederland, het is hetzelfde” [conditions as the UK].

“Hoe kan ik iemand vragen om te komen? [to the UK] als ik de toekomst niet ken? Ik weet niet wat er over twee of drie jaar zal gebeuren.”

Vind BBC News: East of England op Facebook, Instagram en Twitter. Als je een e-mail met een verhaalsuggestie hebt eastofenglandnews@bbc.co.uk