Zullen de banken van Taiwan vast blijven zitten in een time-warp uit de jaren ’80?

Zullen de banken van Taiwan vast blijven zitten in een time-warp uit de jaren ’80?

Door Erin Hale
Bedrijfsreporter, Taiwan

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Catherine ChouBijschrift afbeelding, Zoals veel nieuwkomers vond Catherine Chou de banken van Taiwan frustrerend

Twee jaar geleden voor het eerst een Taiwanese bank binnenlopen, was een beetje een tegenslag voor Catherine Chou.

De Taiwanese Amerikaanse professor was naar Taipei verhuisd om het einde van Covid-19 af te wachten, maar ze was nog wat van haar papierwerk aan het verwerken en moest een postwissel sturen.

Thuis in de VS is het verzenden van geld een relatief eenvoudige procedure waarvoor een identiteitsbewijs met foto, een eenvoudig formulier en betaling in contanten of een pinpas vereist zijn.

In Taiwan ontdekte mevrouw Chou dat het proces veel meer werk vergde.

“Ik vulde het papierwerk met de hand in, in drievoud, dat vervolgens door de bankbedienden in een computer werd ingevoerd. En ondertussen zoemen de puntprinters op de achtergrond”, zegt ze.

“Het was een heel langzame sfeer uit de jaren 80. De fruitbezorging in de middag kwam binnen, iedereen liep langs de dozen en ik wachtte nog steeds op mijn postwissel [to go through].”

Nauwgezet traag, overdreven bureaucratisch en vaak op het randje van duister komisch, zijn veelvoorkomende beschrijvingen van buitenlanders en in het buitenland geboren Taiwanezen, zoals mevrouw Chou, wanneer ze voor het eerst de Taiwanese banksector ontmoeten.

De BBC is niet verantwoordelijk voor de inhoud van externe sites.Bekijk originele tweet op Twitter

In het buitenland staat Taiwan synoniem voor geavanceerde hightechbedrijven zoals TSMC en Foxconn, die veel van de onderdelen leveren die essentieel zijn voor smartphones en computers. Het is ook de thuisbasis van een groeiende markt voor cryptocurrency.

Elders staat Taiwan bekend als een stille koploper op het gebied van sociale verandering in Azië, als de regionale leider op het gebied van gendergelijkheid en de eerste plaats om het homohuwelijk te legaliseren.

Op het terrein in Taiwan kan het echter beslist ouderwetser aanvoelen, vooral bij de bank.

De instellingen kunnen zich een wereld op zichzelf voelen van pasboekjes, pneumatische buizen, eindeloos papierwerk en de alomtegenwoordige “chop” – een traditionele stempel – met de naam of het bedrijfszegel.

Afbeeldingsbron, Erin Hale Afbeelding bijschrift, Een ‘hak’ of stempel met de naam van een klant en gebruikt bij banktransacties

“De bancaire sector van Taiwan is heel, heel traditioneel. Er zitten veel bureaucratische problemen in, binnen het systeem, en het is iets rigider dan andere sectoren”, zegt Sharon Hsu, een financieel adviseur bij Enlighten Law Group in Taipei, die gespecialiseerd is in transnationale financiën.

Je zou dit kunnen toeschrijven aan een erfenis van staatsinstellingen voorafgaand aan een grote bankhervorming in 1989, toen de eerste particuliere banken mochten openen, zegt ze.

Tegenwoordig heeft Taiwan 40 lokale banken, volgens de aangrenzende Taiwan Academy of Banking and Finance, evenals filialen van internationale banken zoals HSBC en Citibank.

Maar op een bevolking van 23,5 miljoen mensen wordt Taiwan gewoonlijk omschreven als overbanked – met de activa van mensen dun verspreid over veel instellingen.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, In Taiwan moeten veel bankdiensten, waaronder postwissels, nog steeds persoonlijk worden uitgevoerd

Veel bancaire diensten moeten nog persoonlijk worden uitgevoerd en banken zijn traag met het overnemen van nieuwe praktijken, tenzij de overheid expliciet duidelijk maakt dat ze mogen, zegt David Stinson, projectonderzoeker bij TABF.

Soms, zelfs wanneer nieuwe diensten zoals elektronische documentverwerking als legaal worden beschouwd, weigeren Taiwanese banken ze gewoon te gebruiken.

De heer Stinson zegt dat een van de redenen voor deze stagnatie kan zijn dat de meeste lokale klanten tevreden zijn met hoe de zaken al lopen, zelfs als dit betekent dat ze soms in de rij moeten staan ​​met een bankboekje.

Banken voorzien ook gemakkelijk in de relatief bescheiden behoeften van de kleine en middelgrote ondernemingen die de Taiwanese economie domineren.

De pandemie heeft er echter toe bijgedragen dat de bankcultuur eindelijk een beetje naar voren is geschoven – door retailklanten te laten heroverwegen online bankieren en bank-apps.

Aan het einde van 2019 waren er volgens overheidsgegevens slechts 3,83 miljoen digitale depositorekeningen, om eind 2021 eindelijk te stijgen tot 10,47 miljoen.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, Veel Taiwanezen vermijden banken en gebruiken apps om te betalen wanneer ze kunnen

In 2019 keurden Taiwanese toezichthouders ook drie online-only banken goed. Maar voorlopig kunnen ze alleen eenvoudige diensten zoals sparen en lenen aanbieden, zegt Kunchou Tsai, een advocaat gespecialiseerd in fintech bij Enlighten Law Group, wat “slechts het begin” is van hun potentieel.

Financiële apps

Een reden voor de vertraging is dat al jaren veel Taiwanezen buiten de bank in hun financiële behoeften voorzien.

Veel mensen vertrouwen op apps zoals LINE Pay – waarmee hun sociale media-account wordt gekoppeld aan hun bankrekening – Apple Pay en WeChat voor dagelijkse betalingen, terwijl rekeningen eenvoudig offline kunnen worden betaald bij gemakswinkels of het postkantoor.

Maar zelfs als klanten portalen voor online bankieren omarmen, lopen banken nog steeds veel stappen achter op hun concurrenten, aangezien bedrijven als 7-Eleven en Family Mart uitbreiden naar digitale betalingen, legt Amy Fang, adjunct-directeur van het Overseas Business Institute bij TABF, uit.

Dit betekent dat banken nog steeds moeite hebben om een ​​inhaalslag te maken.

“[Convenience stores] willen vertakken in digitale betalingen en ze willen hun eigen ecosystemen bouwen voor de online winkelmarkt, dus het is nu echt belangrijk dat onze lokale banken hun strategie herzien”, zegt mevrouw Fang.

Een verouderde bankcultuur dreigt ook de grote plannen van Taiwan om een ​​aantrekkelijkere wereldwijde bestemming te worden, te laten struikelen, waaronder het lokken van 100.000 buitenlandse werknemers en het maken van Engels een veel gesproken taal.

Grote multinationals kunnen in hun bankbehoeften worden voorzien door lokale banken, maar voor particulieren en ondernemers kan zelfs een voet tussen de deur krijgen een grote uitdaging zijn.

Een verzoek om een ​​rekening te openen kan met kritische scepsis worden beantwoord, of regelrechte afwijzing voor Amerikanen – die impopulaire klanten zijn vanwege het gedoe van het papierwerk van de IRS (Amerikaanse belastingdienst).

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Taiwan wil duizenden buitenlandse professionals aantrekken voor banen om de economie te stimuleren

Voor degenen die er wel in slagen om een ​​rekening te openen na een berg papierwerk, kunnen ze schrikken om andere beperkingen te vinden, zoals het worden opgeroepen om te tekenen voor overzeese overschrijvingen.

Branchegroepen zoals de Europese Kamer van Koophandel en het Taiwanese Gold Card-kantoor, dat toezicht houdt op een speciaal visumprogramma om ondernemers en gekwalificeerde professionals te helpen naar Taiwan te verhuizen, hebben gewogen.

“Financiën zijn een sleutelsector voor het aantrekken van internationaal talent, [but] vaak is het eerste wat ze tegenkomen, dat Taiwan zo’n geweldige plek is, tot de eerste keer dat je een bank binnengaat, en mensen krijgen een bepaalde indruk”, zegt Stinson van TABF.

De regering van Taiwan heeft zich ingespannen om een ​​aantal van deze problemen aan te pakken, maar sommige hindernissen zullen blijvend op hun plaats blijven, denkt Thomas McGowan, een langdurig ingezetene van Taiwan en partner bij het Taipei-kantoor van het internationale advocatenkantoor Russin & Vecchi.

Meer technologie van het bedrijfsleven:

Waarom Argentinië omarmt cryptocurrency Wat doen mensen om de verwarmingskosten te verlagen? Waarom zijn dit hoogtijdagen voor Indiase acteursMoeten we erachter komen waar ons voedsel vandaan komt? Hoe toegang tot satellietbeelden onze kijk op oorlog verandert

Sinds de gevolgen van boetes voor de Panama Papers in 2016, heeft Taiwan zijn “ken uw klant”- en antiwitwasregels aangescherpt. Deze kunnen soms nietsvermoedende klanten in de val lokken, naast de deviezencontroles die het ontvangen en verzenden van geld naar het buitenland moeilijker kunnen maken dan op andere plaatsen, zegt McGowan.

In andere gevallen reageren banken gewoon op buitenlanders, zoals banken overal reageren op iemand uit het buitenland. “Een deel ervan is echt, en een deel ervan – je zou dezelfde ervaring hebben in Californië, of je zou dezelfde ervaring hebben in Singapore”, zegt de heer McGowan.