Wetgevers in Florida hebben Disney van speciale belastingstatus ontdaan

Wetgevers in Florida hebben Disney van speciale belastingstatus ontdaan

Door Holly Honderich
BBC nieuws

Gepubliceerd42 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Wetgevers in Florida hebben gestemd om Walt Disney zijn speciale status van zelfbestuur te ontnemen te midden van een politieke botsing tussen het bedrijf en de gouverneur.

De status gaf Disney de bevoegdheid om belasting te heffen, wegen aan te leggen en nutsvoorzieningen te beheren op het terrein van het themapark.

Het entertainmentconglomeraat reageerde niet voor commentaar.

De stap wordt algemeen gezien als vergelding voor Disney’s oppositie tegen een wetsvoorstel dat de klaslokalen van de basisschool verbiedt om over seksuele geaardheid te praten.

Donderdag heeft het staatshuis, op aandringen van de Republikeinse gouverneur Ron DeSantis, een wetsvoorstel aangenomen dat het bedrijf zou ontdoen van zijn bijna totale macht over het speciale district waar het themapark is gevestigd. Het was al door de Senaat.

Het staat bekend als het Reedy Creek Improvement District en werd opgericht in een deal uit 1967 tussen de staat en de Walt Disney Company.

Gouverneur DeSantis had eerder al duidelijk gemaakt dat hij de maatregel in de wet zal ondertekenen. Na de stemming wordt het speciale district van Disney op 1 juni 2023 opgeheven.

Zijn speciale status had het bedrijf in feite in staat gesteld om te opereren als zijn eigen gemeentelijke overheid, met een eigen raad van toezicht en brandweer, en betekende dat Disney desgewenst zelfs een eigen luchthaven of kerncentrale kon bouwen.

Het had de entertainmentgigant een halve eeuw lang bevrijd van bijna alle bureaucratische interventies en zou het hebben bespaard van tientallen miljoenen dollars aan belastingen en vergoedingen.

En het is een van de redenen waarom Disney ervoor koos om zijn themaparken te bouwen in Florida, waar het de grootste particuliere werkgever van de staat is geworden, met zo’n 80.000 banen.

Maar de speciale relatie van Disney met de staat Florida kwam onder druk te staan ​​door zijn reactie op een wetsvoorstel voor gender- en seksuele voorlichting dat vorige maand door de heer DeSantis werd ondertekend.

Formeel de wet op de ouderlijke rechten in het onderwijs genoemd, is door critici de “Do not Say Gay” -wet genoemd. Het verbiedt elke instructie over seksuele geaardheid of genderidentiteit tussen de kleuterschool en de derde klas – wanneer leerlingen ongeveer tussen de vijf en negen jaar oud zijn.

Het roept ook schooldistricten op om LHBT-onderwerpen te vermijden “wanneer dit niet geschikt is voor de leeftijd of voor de ontwikkeling van leerlingen”. De wetgeving strekt zich ook uit tot studentenondersteunende diensten, waaronder counseling, en geeft ouders de bevoegdheid om scholen rechtstreeks aan te klagen als ze denken dat een opvoeder de wet heeft overtreden.

Tegenstanders zeggen dat de wet LHBT-jongeren zal isoleren en stigmatiseren, terwijl aanhangers zeggen dat het kinderen beschermt tegen leeftijdsongeschikte inhoud.

Disney bleef aanvankelijk moeder op de rekening, maar veranderde van koers nadat het onder druk kwam te staan ​​​​van werknemers om zich tegen het beleid te verzetten.

Nadat het wet werd, beloofde Disney aan te dringen op de intrekking ervan en tegen soortgelijke rekeningen in de VS te vechten.

In reactie zei de heer DeSantis dat het bedrijf, dat van Florida zijn thuis heeft gemaakt, “de grens heeft overschreden”.

Eerder deze maand zeiden Republikeinse wetgevers in het Amerikaanse Congres dat ze zich zouden verzetten tegen de verlenging van het auteursrecht van het bedrijf op Mickey Mouse in 2024 vanwege Disney’s “politieke en seksuele agenda”.

Waarom de gouverneur van Florida op zoek is naar het Magic Kingdom (en nog veel meer)

Analyse door Mat Morrison

De politieke luchten zijn bewolkt in de Sunshine State, en het kan de rook zijn van de cultuuroorlogen beneden.

Gouverneur Ron DeSantis leidt een aanval, met de gretigheid van een generaal voor strijd en het oog van een politicus voor kansen.

Het in Florida gevestigde Disney is slechts het laatste doelwit in zijn vizier, en de zogenaamde “Don’t Say Gay”-wet is slechts een van een reeks conservatieve wetten met de oorsprong van Tallahassee die de nationale krantenkoppen halen.

Er is ook een verbod op wiskundeboeken die de staat ongepast achtte voor de klas. Dat kwam na een wetsvoorstel – ondersteund door de heer DeSantis – dat het voor ouders gemakkelijker maakt om boeken en instructiemateriaal aan te vechten die ze afkeuren. Voorstanders zeggen dat het ouders een grote inspraak geeft in de opvoeding van hun kinderen. Tegenstanders zeggen dat het gewoon censuur is.

De gouverneur heeft ook gewogen in de strijd over Twitter en beloofde de raad van bestuur van het bedrijf op zich te nemen vanwege hun ruzie met Elon Musk. Volgens Bloomberg bezit het staatspensioenfonds van Florida ongeveer een miljoen aandelen, wat de interesse van de heer DeSantis kan helpen verklaren.

En als klap op de vuurpijl heeft hij onlangs een wet ondertekend voor een verbod op abortussen na 15 weken zwangerschap, zonder uitzonderingen voor verkrachting of incest.

De vlaag van wetsvoorstellen gericht op het enthousiasmeren van conservatieve kiezers komt neer op één belangrijke datum: 5 november 2024 – de volgende dag van de Amerikaanse presidentsverkiezingen.

Lees hier de volledige analyse van Mat.