Waarom protesteren Sri Lankanen op straat?

Waarom protesteren Sri Lankanen op straat? 3 uur geleden gepubliceerdDelen sluitenDelen paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Sri Lankanen gingen begin april de straat op en eisten het ontslag van president Rajapaksa

De afgelopen dagen hebben duizenden Sri Lankanen op straat gebracht om het aftreden van president Gotabaya Rajapaksa te eisen.

De eilandnatie wordt geconfronteerd met de ergste economische crisis sinds de onafhankelijkheid van Groot-Brittannië in 1948 en wordt geconfronteerd met voedseltekorten, stijgende prijzen en stroomonderbrekingen.

Velen zeggen dat de overheid de schuldige is.

Waarom is er een economische crisis in Sri Lanka?

De problemen van Sri Lanka komen voort uit het feit dat de deviezenreserves nagenoeg zijn opgedroogd.

Het betekent dat het het zich niet kan veroorloven om de invoer van basisvoedsel en brandstof te betalen, wat leidt tot acute tekorten en zeer hoge prijzen.

De regering geeft de schuld aan de pandemie, die de toeristenhandel van Sri Lanka – een van de grootste verdieners van vreemde valuta op het eiland – bijna heeft gedood.

Het zegt ook dat toeristen drie jaar geleden werden afgeschrikt door een reeks dodelijke bomaanslagen op kerken.

Veel experts zeggen echter dat economisch wanbeheer de schuld is.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, De kosten van levensonderhoud zijn omhooggeschoten in Sri Lanka, met voedsel dat tot 30% meer kostte dan een jaar eerder

Daar zijn veel redenen voor, maar een belangrijke factor is dat Sri Lanka aan het einde van de 30-jarige burgeroorlog in 2009 ervoor koos om zich meer op zijn binnenlandse markten te concentreren in plaats van te exporteren naar buitenlandse markten. De inkomsten uit export bleven dus laag, terwijl de rekening voor import bleef stijgen.

De regering heeft ook enorme schulden gemaakt om wat critici onnodige infrastructuurprojecten hebben genoemd te financieren.

Eind 2019 had Sri Lanka $ 7,6 miljard (£ 5,8 miljard) aan deviezenreserves, maar in maart 2020 had het slechts $ 2,3 miljard (£ 1,75 miljard).

Hoe reageerde de regering?

Toen hij in 2019 aan de macht kwam, besloot president Rajapaksa de belastingen te verlagen. Dit betekende dat de regering minder geld had om vreemde valuta op de internationale markten te kopen om haar reserves te vergroten.

Toen de valutatekorten in Sri Lanka begin 2021 een echt groot probleem werden, probeerde de regering de uitstroom van vreemde valuta te stoppen door alle invoer van kunstmest te verbieden en boeren te vertellen dat ze in plaats daarvan organische mest moesten gebruiken.

Dit leidde tot wijdverbreide misoogsten.

Sri Lanka moest zijn voedselvoorraden vanuit het buitenland aanvullen, waardoor het tekort aan vreemde valuta nog erger werd.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, De omschakeling van chemische naar organische mest leidde tot wijdverbreide misoogsten, waardoor de tekorten aan vreemde valuta werden verergerd

Sindsdien heeft de regering de invoer verboden van een breed scala aan “niet-essentiële” artikelen – van auto’s tot bepaalde soorten voedsel en zelfs schoenen.

Een manier waarop landen hun export kunnen stimuleren, is door de waarde van de valuta te verlagen, maar de regering weigerde de Sri Lankaanse roepie ten opzichte van andere valuta’s te laten dalen.

Uiteindelijk deed het dat in maart 2022, en de roepie daalde meer dan 30% ten opzichte van de dollar.

Hoeveel buitenlandse schuld moet Sri Lanka terugbetalen?

De regering van Sri Lanka moet dit jaar 7 miljard dollar in vreemde valuta ophalen om haar schuld af te betalen. Het zal de komende jaren soortgelijke betalingen moeten doen.

De regering zou graag nieuwe financieringsovereenkomsten sluiten om haar schulden af ​​te lossen, maar haar kredietwaardigheid is zo laag gedaald dat maar weinig instellingen haar geld willen lenen. Als gevolg daarvan heeft het zijn buitenlandse reserves afgebouwd, alleen maar om de rente op de lopende leningen te betalen.

Hoe hoog de kosten van levensonderhoud Sri Lanka zwaar treffen Waarom staan ​​er wachtrijen voor voedsel op dit eiland in de Indische Oceaan? Wat is de politieke situatie?

Begin april laaiden massale protesten op met mensen die president Rajapaksa eisten om af te treden, wat hij weigerde te doen.

Mensen zijn woedend omdat de kosten van levensonderhoud onbetaalbaar zijn geworden. Ze betalen tot 30% meer voor voedsel in vergelijking met een jaar eerder, wat ertoe heeft geleid dat sommige mensen niet alleen moesten bezuinigen op het voedsel dat ze kopen, maar ook op het aantal maaltijden dat ze elke dag eten.

Brandstoftekorten zorgen voor lange rijen bij tankstations, terwijl de crisis ook het openbaar vervoer treft.

“Vroeger had ik een bus in 15 minuten, nu moet ik een tot twee uur wachten. Soms stopt de bus halverwege zonder brandstof”, vertelde een vrouw aan de BBC.

Bron afbeelding, Getty Images Bijschrift afbeelding, president Gotabaya Rajapaksa (midden) heeft tot nu toe geweigerd af te treden ondanks wijdverbreide protesten en massale aftreden van wetgevers

Naarmate de demonstraties toenamen, legde de president een avondklok, een draconische noodwet en een verbod op sociale media op. Toen deze de demonstranten echter niet van de straat hielden, trok hij de maatregelen in.

President Rajapaksa ontsloeg toen iedereen in zijn kabinet, behalve de premier, Mahinda Rajapaksa, die zijn broer is. Hij ontsloeg ook de gouverneur van de centrale bank.

De nieuwe minister van Financiën die hij benoemde, nam minder dan 24 uur na het aannemen van de baan ontslag.

De president vroeg parlementsleden van de oppositie om te helpen bij het vormen van een nieuwe regering, maar ze hebben geweigerd. In plaats daarvan hebben meer dan 40 parlementsleden die zich aangesloten hebben bij de regerende coalitie in het parlement het parlement verlaten.

Welke hulp kan Sri Lanka krijgen uit het buitenland?

In maart vroeg de regering van Sri Lanka het Internationaal Monetair Fonds (IMF) om een ​​reddingsoperatie.

De nieuwe gouverneur van de centrale bank, P Nandalal Weerasinghe, zal de onderhandelingen tussen de regering en het IMF leiden. De besprekingen moesten echter worden uitgesteld totdat er een nieuwe minister van Financiën is gevonden.

Ondertussen wordt Sri Lanka geholpen door vriendelijke buren zoals India. Het is begonnen met het leveren van brandstof aan Sri Lanka via een kredietlijn van $ 500 miljoen.

China heeft ermee ingestemd de deviezenreserves van Sri Lanka te versterken door de Lankaanse roepie om te wisselen voor zijn valuta, de renminbi.

Het heeft ook leningen aangegaan van landen als Japan en Bangladesh.

Mediabijschrift, BEKIJK: Politie in Sri Lanka vuurt traangas en waterkanon af op demonstranten in Kandy