Waarom Argentinië cryptocurrency omarmt

Waarom Argentinië cryptocurrency omarmt

Door Christine Ro
Buenos Aires

Gepubliceerd3 dagen geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Jerónimo FerrerAfbeelding bijschrift, Jerónimo Ferrer heeft een bitcoin-tour door Buenos Aires gemaakt

In Argentinië zijn er overal sporen van wantrouwen en zelfs trauma in verband met de economie.

Voor Jerónimo Ferrer is een vormende herinnering aan de verpletterende financiële crisis in Argentinië aan het einde van 1990 – toen bankrekeningen werden bevroren en, bijna van de ene op de andere dag, het spaargeld van mensen verdampte.

Hij is niet alleen. Een technische student met wie ik sprak, houdt al zijn spaargeld, in Amerikaanse dollars, thuis omdat hij bang is dat de banken van de ene op de andere dag hun bezit weer zullen devalueren.

Hoewel veel Argentijnen noodgedwongen experts zijn op het gebied van de economie – van de torenhoge inflatie tot de huidige onofficiële wisselkoers tussen de peso en de Amerikaanse dollar – is de heer Ferrer verder gegaan dan de meesten.

Sinds 2019 leidt hij een wandeltocht genaamd “Onze lokale gekke economie & Bitcoin-tour door Buenos Aires”, waar hij toeristen uitlegt met welke beperkingen Argentijnen worden geconfronteerd, zoals limieten voor transacties in vreemde valuta of een verbod op betalingen in termijnen voor internationale vluchten.

BBC: Wat is Bitcoin – een gids in acht stappen

Hij geeft ook een inleiding over cryptocurrency, met name Bitcoin, en waarom hij gelooft dat het een waardevol alternatief is voor de vluchtige en sterk gecontroleerde Argentijnse peso.

“Als je beperkingen hebt, heb je hulpmiddelen nodig voor vrijheid”, zegt de heer Ferrer.

Voor veel crypto-enthousiastelingen over de hele wereld gaat gedecentraliseerde en digitale valuta in de eerste plaats over ideologie of winst. Maar voor veel Argentijnen vervult het meer basisbehoeften.

“Ik vertrouw meer wiskunde en software dan politici”, legt Ferrer uit. “Ik denk dat Bitcoin voor Argentijnen een goed idee zou moeten zijn.”

Afbeeldingsbron, Christine RoImage-bijschrift, Advertenties voor bitcoin-producten zijn overal in Buenos Aires

Er zijn andere manieren waarop de sterke overheidsinterventie in de economie cryptocurrency heeft geholpen om voet aan de grond te krijgen in Argentinië. Het is bijvoorbeeld relatief goedkoop om een ​​energieverslindende Bitcoin-mijnbouwoperatie uit te voeren, omdat de elektriciteitskosten relatief laag worden gehouden.

Bitcoin-mining is het proces dat nieuwe Bitcoin creëert. Het gaat om computers die ingewikkelde wiskundige problemen oplossen. Los het probleem op en je krijgt Bitcoin. Het klinkt eenvoudig, maar omvat uitgebreide computersystemen, die veel elektriciteit nodig hebben om ze te laten werken en koelen.

Het University of Cambridge Centre for Alternative Finance schat dat het elektriciteitsverbruik in Bitcoin-mijnbouw wereldwijd ongeveer 137 terawattuur per jaar bedraagt. Dat is ongeveer hetzelfde als het jaarlijkse verbruik van sommige landen, zoals Noorwegen of Polen.

Het produceren van die elektriciteit zal bijdragen aan de wereldwijde uitstoot van kooldioxide, maar het is moeilijk in te schatten hoeveel.

In Argentinië worden dergelijke milieukwesties echter vaak overschaduwd door financiële zorgen.

Voor sommige early adopters van cryptocurrency in Argentinië heeft zelfs een relatief jonge en onvoorspelbare valuta de voorkeur boven de extreem veranderlijke peso.

Meer technologie van het bedrijfsleven:

Wat doen mensen om de verwarmingskosten te verlagen? Waarom zijn dit hoogtijdagen voor Indiase acteursMoeten we erachter komen waar ons voedsel vandaan komt?Waarom Europa moeite zal hebben om gelijke tred te houden met chips Hoe toegang tot satellietbeelden onze kijk op oorlog verandert

Bitcoin, de meest populaire cryptocurrency, kan ook helpen om te bufferen tegen hoge inflatie, aangezien er een eindige hoeveelheid valuta is die kan worden gecreëerd.

Inflatie, die meet hoe de kosten van levensonderhoud in de loop van de tijd veranderen, is een altijd aanwezige zorg in Argentinië. De inflatie op jaarbasis is duizelingwekkend, met meer dan 50%.

“Tijdens de pandemie merkten mensen deze situatie op en om hun geld te beschermen, kozen ze ervoor om te zoeken naar een actief dat beperkt was”, zegt María Mercedes Etchegoyen.

Mevrouw Etchegoyen is een advocaat gespecialiseerd in intellectueel eigendom en lid van het uitvoerend comité van de NGO Bitcoin Argentina. Ze hielp de gemeenschap Cryptogirls te starten om tijdens de pandemie in te spelen op de toegenomen interesse in cryptocurrency.

Tot nu toe heeft de regering een ontspannen houding aangenomen ten opzichte van de cryptocurrency-boo. “In Argentinië is er geen specifieke regelgeving voor cryptocurrency”, zegt mevrouw Etchegoyen.

De Centrale Bank heeft echter gewaarschuwd voor op crypto gebaseerde oplichting.

Het heeft erkend dat het niveau van crypto-gebruik nog niet hoog is, maar snel groeit en zorgwekkend is.

Afbeeldingsbron, Martín Xavier Alonso Afbeelding bijschrift, María Mercedes Etchegoyen wil dat bitcoin verder gaat dan jonge mannen

Mevrouw Etchegoyen maakt zich zorgen over de ongelijke toegang tot cryptocurrencies.

Tot nu toe is het voorbehouden aan een minderheid – grotendeels een jonge, mannelijke, technisch onderlegde en relatief welvarende bevolking. Het zijn technische werkers, niet boeren, die in Bitcoin worden betaald.

“Vandaag de dag is het geen technologie waar iedereen toegang toe heeft”, erkent blockchain-consultant Lucia Lizardo.

Toch zijn er inspanningen aan de gang om het bereik van crypto uit te breiden – deels door financiële producten die een opstap bieden tussen traditioneel en cryptocurrency.

Drie Argentijnse start-ups bieden nu debetkaarten aan voor op crypto gebaseerde transacties. Een van deze bedrijven, Lemon, is opgericht in een Patagonische stad waar 40% van de winkels Bitcoin accepteert.

Sommige mensen in Argentinië wenden zich ook tot “stablecoins”, die gekoppeld zijn aan de Amerikaanse dollar en daarom minder gevoelig zijn voor waardeschommelingen.

Afbeeldingsbron, Christine RoImage bijschrift, The Central Bank of Argentina heeft gewaarschuwd voor cryptocurrency-zwendel

Natuurlijk zal crypto geen allesomvattende oplossing bieden voor de economische ellende van Argentinië. En het brengt zijn eigen problemen met zich mee van valutaspeculatie, fraude en de gevolgen voor het milieu.

Maar over het algemeen: “Ik denk dat dit een revolutie is voor jonge mensen”, zegt mevrouw Lizardo.

Voor de heer Ferrer is de behoefte duidelijk. “Dit is ons geld, en het is het enige dat politici niet kunnen vernietigen.”