Vier manieren waarop Elon Musk Twitter zou kunnen veranderen

Vier manieren waarop Elon Musk Twitter zou kunnen veranderen

Door Michael Race, Lora Jones & Beth Timmins
Zakelijke verslaggevers, BBC News

Gepubliceerd8 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Twitter staat meestal vol met onderwerpen voor discussie, maar de afgelopen dagen viel er een op het platform boven anderen – wat brengt de toekomst voor Twitter zelf?

Nu Elon Musk de site gaat kopen – onder voorbehoud van goedkeuring van de aandeelhouders – voor $ 44 miljard, hebben tweeters over de hele wereld hun mening gegeven.

Niemand weet precies wat de miljardair-ondernemer van plan is, en zelfs Twitter-baas Parag Agrawal erkent dat de toekomst van het platform onzeker is. Maar ’s werelds rijkste man heeft enkele aanwijzingen gegeven.

1. Inhoudsregels losmaken

De heer Musk is al lang luidruchtig in zijn kritiek op het inhoudsbeleid van het platform, en er wordt gespeculeerd dat hij de moderatieregels van Twitter zou kunnen aanpassen en geschorste accounts zou kunnen laten terugkeren – zoals die van de voormalige Amerikaanse president Donald Trump.

Toen zijn overname werd goedgekeurd door het bestuur van Twitter, zei de miljardair dat vrijheid van meningsuiting de “basis” is van een functionerende democratie en prees hij het platform als het “digitale stadsplein waar zaken die van vitaal belang zijn voor de toekomst van de mensheid worden besproken”.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Musk heeft zichzelf eerder beschreven als een “absolutist van de vrijheid van meningsuiting”, maar zijn exacte kijk op het concept is onduidelijk.

Hij heeft ook mensen op het platform geblokkeerd die hem of zijn bedrijven in het verleden hebben bekritiseerd.

Als de miljardair de regels voor inhoudsmoderatie van Twitter versoepelt, kan hij “onbeleefd wakker worden”, zegt Jeffrey Howard, universitair hoofddocent aan het University College London.

Twitter kan “gemakkelijk worden bewapend” door criminelen, bots en mensen die het gebruiken voor “kwaadaardige doeleinden” en “aanzetten tot haat en geweld”, waarschuwt Howard.

“Ik denk dat Elon Musk relatief naïef is over de feitelijke uitdagingen van contentmoderatie. Hij zal hierdoor leren dat je niet zomaar een laissez-faire benadering van contentmanagement kunt hebben.”

Elon Musk wint zaak van ‘pedo guy’

De Britse regering en de Europese Commissie hebben de heer Musk beide herinnerd aan zijn plicht om de rechten van Twitter-gebruikers te beschermen. En met strenge nieuwe regelgeving om online misbruik aan te pakken, zoals de Online Harms Bill van de Britse regering, is het onduidelijk welke veranderingen de heer Musk zal kunnen doorvoeren.

Het nieuws over de overname heeft de politieke opinie in de VS al verdeeld.

Mensen aan de rechterkant die zich onterecht het doelwit voelen van sociale-mediaplatforms hebben de deal verwelkomd, terwijl die aan de linkerkant kritischer waren, waarbij de democraat-senator Elizabeth Warren het “gevaarlijk voor onze democratie” noemde.

Peter Vidlicka, media-expert en mede-oprichter van de public relations-website Newspage, zei dat hoewel de heer Musk Twitter zou kunnen helpen “zijn mojo terug te krijgen”, “we in het huidige sociaal-culturele klimaat de komende maanden vuurwerk kunnen verwachten”.

Afbeeldingsbron, EPAAfbeelding bijschrift, Elon Musk zag hoe hij de rechtszaal in LA verliet na het winnen van een lasterzaak2. Geen advertenties meer?

Nadat hij eerder in april de grootste aandeelhouder van Twitter was geworden, plaatste de heer Musk in een reeks nu verwijderde tweets dat hij van advertenties op Twitter’s premium abonnementsservice Twitter Blue af zou willen.

“De macht van bedrijven om beleid te dicteren wordt enorm vergroot als Twitter afhankelijk is van advertentiegeld om te overleven”, schreef Musk.

Hoewel de ondernemer zijn zorgen heeft geuit over de invloed van adverteerders op het Twitter-beleid, is het platform momenteel voor ongeveer 90% van zijn inkomsten afhankelijk van advertenties.

Afbeeldingsbron, Getty Images

In de resultaten voor de drie maanden tot eind december zei Twitter dat de omzet $ 1,57 miljard bedroeg, met advertenties goed voor $ 1,41 miljard – beide 22% jaar-op-jaar.

De heer Musk suggereerde dat er verbeteringen zouden kunnen worden aangebracht aan Twitter Blue, dat kan worden gebruikt als een alternatieve bron van inkomsten. Hij heeft ook aangegeven dat hij de kosten wil verlagen.

De service, die vorig jaar werd gelanceerd en beschikbaar is in de VS, Canada, Nieuw-Zeeland en Australië, geeft gebruikers toegang tot extra functies zoals een knop ‘Tweet ongedaan maken’.

Maar analist Rachel Foster-Jones van GlobalData zegt dat Elon Musk misschien “zijn dromen van een vrije debatruimte die niet wordt gehinderd door advertenties in evenwicht moet brengen met de harde realiteit van het kernbedrijfsmodel van Twitter”.

“Musk zal het abonnementsmodel van Twitter, Twitter Blue, serieus moeten vernieuwen als hij afstand wil nemen van advertenties”, voegt ze eraan toe.

Afbeeldingsbron, Getty Images3. Ervoor zorgen dat gebruikers echt zijn

De heer Musk heeft gesproken over “het verslaan van de spambots”, een belofte die waarschijnlijk extreem populair zal zijn bij Twitter-gebruikers.

Twitter heeft al lang een probleem met geautomatiseerde, nep-accounts die worden gebruikt om meedogenloos nutteloze of misleidende inhoud te plaatsen.

Jamie Moles, senior sales engineer bij cyberbeveiligingsbedrijf ExtraHop, zegt dat hoewel het verwijderen van de Twitter-bots een enorme taak lijkt, als de heer Musk succesvol is, “de methoden die Twitter gebruikt om bots van het platform te verwijderen, nieuwe technieken kunnen genereren die de detectie en identificatie van spam-e-mails, spamberichten en andere kwaadaardige inbraakpogingen” op grotere schaal.

Robin Mansell, hoogleraar nieuwe media en internet aan de London School of Economics, zegt echter dat er “altijd fouten zullen zijn” bij de authenticatie van gebruikers door mensen of algoritmen.

“Iedereen die zekerheid biedt in deze ruimte zit vol hype of wishful thinking”, zegt prof. Mansell.

“Als Musk zich verdiept in het bedrijf, zal hij zich realiseren dat er meer beperkingen en bestuursregelingen zijn waaraan deze bedrijven respect moeten schenken als ze internationaal opereren.”

4. Tweets bewerken na het plaatsen

Voorafgaand aan zijn bod op Twitter vroeg Musk zijn 83,6 miljoen volgers of ze een edit-knop wilden in een Twitter-enquête.

Het leidde ertoe dat Twitter bevestigde dat het al aan een dergelijke functie werkte, waarmee gebruikers tweets kunnen wijzigen nadat ze zijn gepost.

De BBC is niet verantwoordelijk voor de inhoud van externe sites.Bekijk originele tweet op Twitter

Gebruikers hebben lang om een ​​bewerkingsknop gevraagd, maar er zijn zorgen over hoe deze uit te voeren. Aan de positieve kant zou het gebruikers in staat stellen typefouten of fouten in een tweet te herstellen zonder antwoorden, retweets of likes te verliezen die het al heeft behaald.

Maar als het niet goed wordt behandeld, kan dit de transparantie van het platform aantasten, waarschuwde Jay Sullivan, de vice-president van consumentenproducten van het bedrijf, vorige maand.

Sullivan heeft gezegd dat “zonder zaken als tijdslimieten, controles en transparantie over wat er is bewerkt” zo’n functie “misbruikt zou kunnen worden om de opname van het openbare gesprek te wijzigen”.