Valse beoordelingen illegaal volgens nieuwe regels

Valse recensies zijn illegaal onder nieuwe regelsGepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

Mensen zullen beter worden beschermd tegen neprecensies en “abonnementsvallen” in het kader van plannen om oplichting aan te pakken.

Voorstellen omvatten het “duidelijk illegaal” maken om iemand te betalen om neprecensies te schrijven of te hosten.

Een concurrentiewaakhond krijgt nieuwe bevoegdheden om bedrijven tot 10% van hun wereldwijde omzet te beboeten voor slechte handelspraktijken.

Maar een branchegroep zei dat de nieuwe regels geen “nog meer onnodige lasten voor bedrijven” mogen vormen.

‘Waarom ik valse online recensies schrijf’Britse bedrijven betrapt op het kopen van vijfsterren Google-recensies

Het gemiddelde Britse huishouden geeft elk jaar ongeveer £ 900 uit na te zijn beïnvloed door online beoordelingen en geeft £ 60 uit aan “ongewenste abonnementen”, aldus de regering.

Volgens de voorgestelde regels zullen er nieuwe wetten zijn tegen het aanbieden om neprecensies te schrijven en in gebruik te nemen.

Websites die recensies van consumenten hosten, zullen redelijke stappen moeten ondernemen om te controleren of ze echt zijn.

Beoordelingswebsite Trustpilot zei dat het “de wetgeving verwelkomt die is ingevoerd om consumenten te beschermen tegen valse beoordelingen”.

Het zei dat het “voortdurend werkt om ervoor te zorgen dat we passende maatregelen nemen tegen pogingen om recensies op onze site te manipuleren”.

Tripadvisor, een website met reisbeoordelingen, zei dat haar activiteiten “zijn gericht op het identificeren, blokkeren en verwijderen van valse beoordelingen”.

“De meest directe manier om consumenten te beschermen tegen bevooroordeelde en onnauwkeurige informatie is om het overheidsbeleid en de handhaving te richten op de kwaadwillenden”, zegt Becky Foley, senior veiligheidsdirecteur bij Tripadvisor.

Abonnement actie

Ook wil het kabinet nieuwe regels invoeren tegen “abonnementsvallen”, waarbij bedrijven het ontbinden van een contract moeilijk maken.

Bedrijven zullen consumenten duidelijker moeten informeren voordat ze een abonnement afsluiten.

Ze moeten een herinnering sturen dat een gratis proefperiode of een goedkope introductie-aanbieding afloopt, en ervoor zorgen dat klanten een contract kunnen verlaten op een “eenvoudige, kosteneffectieve en tijdige manier”, aldus de regering.

Afbeeldingsbron, Getty Images

De minister van Handel, Paul Scully, zei dat de consumenten beter verdienden en dat de meerderheid van de bedrijven die het “juiste” deden “bescherming verdiende tegen malafide handelaren die hen ondermijnen”.

“Je gaat niet langer naar een vijfsterrenrecensie restaurant alleen om een ​​aangebrande lasagne te vinden of om betrapt te worden op een abonnement waarvan het einde nog niet in zicht is”, zei hij.

Als de regeringsvoorstellen worden omgezet in wetgeving, zullen vooruitbetalingsregelingen zoals kerstspaarclubs ook het geld van klanten volledig veilig moeten stellen via verzekeringen of trustrekeningen.

Spaarclubs voor shoppers – waar consumenten het hele jaar door gespreid betalen voor goederen en diensten – vallen momenteel niet onder de Compensatieregeling Financiële Diensten.

Volgens de voorstellen zal, zelfs als het bedrijf failliet gaat, het geld van de kopers nog steeds worden beschermd.

De regels zijn bedoeld om problemen te voorkomen zoals de ineenstorting van kerstspaarclub Farepak, die tienduizenden mensen geld zag verliezen toen het bedrijf in 2006 failliet ging.

Waakhond bevoegdheden

De Competition and Markets Authority (CMA) zal in staat zijn om schadevergoedingen toe te kennen aan consumenten en direct financiële sancties op te leggen ter waarde van maximaal 10% van de wereldwijde jaaromzet voor bedrijven die de nieuwe regels overtreden, of tot £ 300.000 in het geval van een individu.

De regering zei dat de nieuwe bevoegdheden van de CMA zullen betekenen dat zaken niet langer via de rechtbanken hoeven te gaan.

In plaats daarvan kan de CMA compensatie toekennen aan consumenten en direct financiële sancties opleggen.

Rocio Concha, welke? directeur van beleid en belangenbehartiging, zei dat de impact van neprecensies “enorm” was.

Ze zei dat het proces om “bedrijven ter verantwoording te roepen” “veel te ingewikkeld en langdurig” was.

“De Britse consumenten- en concurrentiewetten hebben dringend een upgrade nodig”, voegde mevrouw Concha eraan toe.

‘Duivel in de details’

Kate Nicholls, chief executive van UK Hospitality, zei dat de extra bevoegdheden die de CMA krijgt, “zou helpen de praktijk van valse beoordelingen, die onherstelbare schade toebrengen aan bedrijven” uit te roeien.

Ze zei echter dat de “duivel in de details” van het beleid zit.

UK Hospitality wil ervoor zorgen dat de “consumenten worden gevrijwaard zonder het bedrijfsleven onnodig te belasten”.

Ze zei dat de nieuwe CMA-bevoegdheden “bedrijven niet onterecht mogen straffen”, vooral kleine bedrijven, en voegde eraan toe dat er “een duidelijk recht op beroep” moest zijn.

“Eerlijkheid voor zowel bedrijven als consumenten, met name als het gaat om het aanbieden van restituties, zal van cruciaal belang zijn en nieuwe maatregelen moeten ook worden genomen in de context van een sector die na twee moeilijke jaren voor een reeks uitdagingen staat”, voegde ze eraan toe.

De regering zei ook dat de bevoegdheden van de CMA het mogelijk zullen maken om “sterkere instrumenten te hebben om bedrijven aan te pakken die samenspannen om prijzen op te drijven” en ook om “killer-acquisities” te stoppen waarbij grote bedrijven rivalen veroveren voordat ze nieuwe producten of diensten kunnen lanceren.

CMA-topman Andrea Coscelli zei dat de nieuwe regels een “belangrijke mijlpaal zijn voor het versterken van het vermogen van de CMA om bedrijven ter verantwoording te roepen, eerlijke en open markten te bevorderen en Britse consumenten te beschermen”.