Vaccinmakers zien druk weg om Covid-knowhow te delen

Vaccinmakers zien druk weg om Covid-knowhow te delen

Door Jonathan Josephs
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd52 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty Images

Drie van ’s werelds grootste fabrikanten van Covid-vaccins hebben pogingen gedaan om hen de knowhow te laten delen om hun prikken te maken.

Een groep investeerders deed voorstellen voor de jaarlijkse aandeelhoudersvergaderingen van Pfizer, Johnson & Johnson en Moderna, maar werden weggestemd.

Ze voerden aan dat het delen van dit intellectuele eigendom de uitrol van vaccins zou versnellen door de productie te stimuleren.

Maar de medicijnmakers zeggen dat ze sneller doses maken dan ze kunnen worden gebruikt.

Inmiddels zijn er wereldwijd meer dan 11,4 miljard doses vaccin gedistribueerd, hoewel een derde van de wereldbevolking geen enkele dosis heeft gehad, aldus het hoofd van de Wereldgezondheidsorganisatie dr. Tedros Ghebreyesus.

Covid-vaccins: hoe snel gaat de wereldwijde vooruitgang? AstraZeneca neemt winst uit Covid-vaccin

Hij nam de ongekende stap om de jaarlijkse algemene vergadering van Moderna (AVA) toe te spreken en zei dat hun hulp om de vaccinproductie te stimuleren “levens zou redden, het risico op varianten zou verminderen en de economische tol van de pandemie zou verminderen”.

Maar zijn argument dat de “wereldwijde ongelijkheid tot veel meer doden zou leiden” was niet genoeg om aandeelhouders te overtuigen. Slechts 24% steunde het idee van het bedrijf om een ​​haalbaarheidsstudie te doen om intellectueel eigendom en technische knowhow over te dragen aan fabrikanten in lage- en middeninkomenslanden.

Van de aandeelhouders van Pfizer was slechts 27,3% voorstander van een soortgelijke motie. Johnson & Johnson heeft nog geen cijfers vrijgegeven maar ook daar mislukte het voorstel.

Afbeeldingsbron, Reuters Afbeeldingsbijschrift, Tedros Ghebreyesus, directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie, sprak op de AVA van Moderna in een opgenomen videoboodschap

Het in Nederland gevestigde Achmea Investment Management leidt een groep van 65 bedrijven die gezamenlijk $ 3,5 biljoen aan activa beheren en het idee ondersteunen.

“Ik denk dat een aanzienlijk deel van de investeerders ons steun heeft getoond aan deze stappen”, zegt Frank Wagemans, senior engagementspecialist van Achmea tegen de BBC.

Maar hij voegde eraan toe: “We hebben de komende maanden en jaren meer nodig, omdat we weten dat de Covid-pandemie nog niet voorbij is.”

Hij zei dat het een “kleine overwinning” was dat Moderna op zijn minst een verband had gelegd tussen bonussen voor leidinggevenden en hoe goed het bedrijf voldoet aan de vraag naar Covid-vaccins uit minder welvarende landen.

“Het wereldwijde economische herstel wordt nog steeds beperkt door ongelijke toegang tot hulpmiddelen om Covid-19 te voorkomen en te behandelen”, vertelde econoom Ruchir Agarwal van het Internationaal Monetair Fonds aan de BBC.

De ontwikkelingsorganisatie zegt dat een verbeterde uitrol de wereldeconomie tegen 2025 met $ 9 biljoen kan helpen stimuleren.

Mediabijschrift: Wat is er nodig om de vaccinproductie in Afrika een vliegende start te geven?

Vorig jaar leverde Moderna 807 miljoen doses Covid-vaccins, waarmee het een winst van $ 12,2 miljard opleverde. Meer dan een kwart hiervan ging naar lage- of middeninkomenslanden.

Bij het uiteenzetten van de zaak tegen het aandeelhoudersvoorstel, zei de raad van bestuur dat het meer had kunnen opleveren als het niet voor “last mile”-problemen was geweest, en benadrukte Afrika als voorbeeld.

Deze problemen zijn onder meer de koelcapaciteit, de beschikbaarheid van gezondheidswerkers en de aarzeling om vaccins te krijgen. Het in de VS gevestigde bedrijf zegt ook samen te werken met zijn partners om de productie te verhogen en bouwt een productiefaciliteit in Kenia om de toekomstige beschikbaarheid van vaccins te vergroten.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Veel landen met een lager inkomen, zoals Bangladesh, hebben nog steeds veel mensen om te vaccineren

Albert Bourla, chief executive van Pfizer, dat zijn vaccin ontwikkelde met BioNTech, vertelde zijn aandeelhouders dat er nu 3,4 miljard vaccindoses zijn verdeeld in 179 landen.

Tegen het delen van zijn intellectuele eigendom voerde het bestuur van het bedrijf aan dat “de productie van vaccins een biologische productie is die buitengewoon complex is”, waarbij 280 ingrediënten van 86 leveranciers in 19 landen betrokken zijn. Ze voegden eraan toe dat er een risico bestond voor patiënten als andere fabrikanten niet aan alle vereisten zouden kunnen voldoen om hun vaccins op de juiste manier te maken.

Het breidt de productie dit jaar uit tot vier miljard, waarvan een kwart naar minder welvarende landen. Degenen met de laagste inkomens krijgen de vaccins tegen kostprijs, zei Bourla tegen de aandeelhouders.

Bonussen voor medicijnmakers bedreigd vanwege toegang tot vaccinWHO: er zullen nieuwe Covid-19-varianten verschijnen tenzij er meer worden gevaccineerdHonderden vakbonden pleiten voor pleidooi voor de toeleveringsketen van vaccins

Johnson & Johnson heeft honderden miljoenen dollars van Amerikaanse belastingbetalers gekregen om zijn vaccin te ontwikkelen. Het zegt vorig jaar samen te werken met de Afrikaanse Unie en de Covax-alliantie om 900 miljoen doses te verstrekken tegen een prijs zonder winstoogmerk en dat het werkt aan een licentieovereenkomst met een Afrikaans bedrijf dat ervoor moet zorgen dat de veiligheidsnormen worden nageleefd.

Afbeeldingsbron, Getty Images

De voorstellen om intellectueel eigendom te delen zijn ingediend door Oxfam USA, dat aandelen bezit in elk van de farmaceutische bedrijven, waardoor het kan aandringen op veranderingen.

De argumenten van alle drie tegen de moties “houden geen steek”, aldus Robbie Silverman van Oxfam USA.

“Wat de op donatie gebaseerde status-quo heeft bereikt, is de vaccinatiegraad van 74% in rijke landen en 12% vaccinatiegraad in arme landen”, zei hij.

De aarzeling van vaccins is overdreven door de medicijnfabrikanten, vertelde hij aan de BBC, eraan toevoegend dat een systeem dat wordt gecontroleerd door een paar gigantische bedrijven distributieproblemen heeft veroorzaakt.

“Het maakt het erg moeilijk om op de grond te plannen als je niet weet hoeveel doses er komen,” zei hij.

“Landen met lagere inkomens zeggen dat ze ons de tools geven die we nodig hebben om onze eigen doses voor onze eigen burgers te produceren, en dat lokale productie veel problemen zal oplossen.”

De heer Wagemans van Achmea is optimistisch dat er nog steeds verandering zal komen.