Staking spoorwegarbeiders zou ‘grootste’ in de geschiedenis zijn, zegt RMT

Staking spoorwegarbeiders zou ‘grootste’ in de geschiedenis zijn, zegt RMT

Door Simon Browning
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Een vakbond van spoorwegarbeiders heeft gezegd van plan te zijn meer dan 40.000 arbeiders te stemmen in een geschil over loon en banen, wat zou kunnen leiden tot de “grootste spoorwegstaking in de moderne geschiedenis”.

De RMT-unie zei dat Network Rail van plan is om tot 2.500 banen te schrappen als onderdeel van een besparing van £ 2 miljard.

De vakbond beweerde dat de bezuinigingen zouden betekenen dat ongelukken “waarschijnlijker” waren.

Network Rail zei “teleurgesteld” te zijn over de beslissing van de vakbond en drong er bij de vakbond op aan “met ons samen te werken, niet tegen ons”.

De spooroperator zei geen voorstellen of consultatiedocumenten te hebben ingediend en ideeën te bespreken.

Tim Shoveller, regionaal directeur van Network Rail, zei: “We kunnen niet blijven vertrouwen op overheidshand-outs, en daarom moeten we samenwerken met treinexploitanten en onze vakbonden om miljoenen ponden te besparen en een efficiëntere spoorweg te leveren.”

RMT zei dat de voorgestelde banenverlies ook werknemers omvat die onder meer sporen, seinen en bovenleidingen onderhouden.

Het beweerde ook dat treinexploitanten waren onderworpen aan loonstops en wijzigingen in hun algemene voorwaarden.

‘Veiligheidskritieke banen’

De algemeen secretaris van de vakbond, Mick Lynch, zei dat het schrappen van de “veiligheidskritieke banen” “een ramp voor het publiek zou betekenen, ongevallen waarschijnlijker zou maken en de kans zou vergroten dat treinen van de baan raken”.

Hij waarschuwde dat een nationale spoorwegstaking ‘het land tot stilstand zou brengen’, maar zei dat ‘het levensonderhoud en de veiligheid van passagiers onze prioriteiten zijn’.

De 15 treinmaatschappijen die de RMT zal stemmen, zijn onder meer LNER, Chiltern, Avanti, Cross Country en South Western.

Het aantal passagiers op het spoor blijft nog steeds achter op het niveau van vóór de pandemie, waarbij thuiswerken een hoofdbestanddeel wordt van het werkpatroon van veel forensen. Dit heeft ertoe geleid dat de passagiersinkomsten zich niet herstelden en de inkomsten op het netwerk stagneerden.

Lynch zei dat spoorwegarbeiders ook te maken hadden met “bevriezing van de lonen, het vooruitzicht hun baan te verliezen en herhaalde aanvallen op hun algemene voorwaarden”.

“Treinbedrijven hebben onze leden geprezen omdat ze belangrijke werknemers waren tijdens de pandemie, maar hebben geweigerd het personeelssalaris in lijn te houden met de inflatie en de stijgende kosten van levensonderhoud”, voegde hij eraan toe.

“Als gevolg daarvan hebben duizenden spoorwegarbeiders hun levensstandaard zien dalen en hebben ze geen geduld meer.”

Betere treindiensten beloofd in enorme opschudding Zeven manieren waarop de opschudding van het spoor u zal beïnvloeden

Maar de heer Shoveller van Network Rail zei dat de exploitant “geen veranderingen zou overwegen die de spoorlijn onveiliger zouden maken”.

“Onze spoorwegen zijn zwaar getroffen door de Covid-19-pandemie, en zelfs nu het aantal passagiers begint te herstellen, weten we dat de reisgewoonten en de vraag van passagiers zijn veranderd en dat de industrie ook moet veranderen”, zei hij.

De Rail Delivery Group, die treinbedrijven vertegenwoordigt, zei dat de focus niet moet liggen op stakingen die het leven van mensen zouden verstoren, maar op aanpassing aan de nieuwe reispatronen van mensen.

Het zei dat de pandemie een ongekende schok had op de spoorwegen, met het laagste aantal passagiers in meer dan 150 jaar.

“In het belang van onze mensen en iedereen die elke dag op onze spoorwegen vertrouwt, willen we dat de RMT met ons samenwerkt om de manier waarop we onze diensten uitvoeren up-to-date te brengen, zodat het betrouwbaarder en betaalbaarder wordt en meer passagiers inspireert bord”, klonk het.

Afbeeldingsbron, Getty Images

De RMT reageerde op de handelsorganisatie en zei dat het “altijd openstaat voor zinvolle gesprekken”, maar voegde eraan toe dat het niet zou samenwerken met “de Rail Delivery Group of iemand anders om de pijn van banenverlies en reële loonsverlagingen te verdelen die niets te maken hebben met doen met het veiligstellen van een bloeiende spoorlijn in de toekomst”.

De regering zei dat ze meer dan £ 14 miljard heeft uitgegeven om de spoorwegen te ondersteunen nadat het aantal passagiers en de ticketinkomsten tijdens de pandemie instortten.

Het heeft plannen om een ​​nieuw staatsbedrijf in te voeren, Great British Railways (GBR), dat dienstregelingen en prijzen zal bepalen, kaartjes zal verkopen in Engeland en de spoorinfrastructuur zal beheren.

GBR zal de huidige spoorbeheerder Network Rail in 2023 vervangen en de regering zegt dat het nieuwe systeem meer op Transport for London zal lijken, met meerdere operators onder één merk.

De systemen zullen enigszins verschillen in Schotland en Wales, waar het transport wordt overgedragen, maar GBR zal in die landen nog steeds actief zijn.