Sri Lanka waarschuwt dat het te midden van crisis zijn buitenlandse schuld niet zal betalen

Sri Lanka waarschuwt dat het te midden van een crisis zijn buitenlandse schuld niet zal betalen.Gepubliceerd39 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesBeeldonderschrift, Demonstranten bij het parlementsgebouw in Colombo hebben het aftreden van de president geëist

Sri Lanka heeft gezegd dat het zijn buitenlandse schulden tijdelijk niet meer zal betalen tijdens de ergste economische crisis in meer dan 70 jaar.

Ambtenaren zeiden dat de impact van de pandemie en de oorlog in Oekraïne het “onmogelijk” maakten om de schuldeisers te betalen.

Het Zuid-Aziatische land heeft massale protesten meegemaakt omdat het lijdt onder voedseltekorten, stijgende prijzen en stroomonderbrekingen.

Het zal volgende week besprekingen beginnen met het Internationaal Monetair Fonds (IMF) over een leningprogramma om de economie weer op de rails te krijgen.

Het ministerie van Financiën van Sri Lanka zei dat het sinds de onafhankelijkheid van het VK in 1948 een “onberispelijke staat van dienst” had bij het betalen van zijn contributie.

“Recente gebeurtenissen hebben echter de fiscale positie van Sri Lanka uitgehold, waardoor de normale aflossing van de externe overheidsschuldverplichtingen onmogelijk is geworden”, zei het maandag in een verklaring.

Het IMF had vorige maand de schuld van Sri Lanka als onhoudbaar beoordeeld, merkte het ministerie op.

“Hoewel de regering buitengewone stappen heeft genomen om op de hoogte te blijven van al haar externe schulden, is het nu duidelijk dat dit niet langer een houdbaar beleid is”, zei het.

“Een uitgebreide herstructurering van deze verplichtingen zal nodig zijn.”

Waarom zijn er massale protesten in Sri Lanka? Bedrijven worstelen te midden van de economische crisis in Sri LankaHoe de stijgende kosten van levensonderhoud Sri Lanka hard treffen

Kredietbeoordelaars hebben de verhuizing nog niet als standaard aangemerkt.

S&P Global Ratings zei dat het “in dit stadium niets te zeggen had” toen het werd benaderd door de BBC.

In januari verlaagde het bedrijf de rating van Sri Lanka tot een classificatie waarin het “momenteel kwetsbaar en afhankelijk was van gunstige zakelijke, financiële en economische omstandigheden om aan financiële verplichtingen te voldoen”.

Moody’s en Fitch Ratings hebben niet onmiddellijk gereageerd op verzoeken om commentaar.

Lakshini Fernando van Asia Securities verwelkomde de stap van de regering van Sri Lanka en noemde het “de betere optie vergeleken met een harde wanbetaling”.

“We verwachten dat de huidige kredietwaardigheid van Sri Lanka na de aankondiging wordt verlaagd naar ‘selectieve wanbetaling’ of ‘beperkte wanbetaling'”, zei Fernando.

Ze merkte op dat Sri Lanka volgende week $ 78 miljoen (£ 60 miljoen) aan internationale staatsobligatiebetalingen had.

De buitenlandse reserves van Sri Lanka bedroegen eind maart $ 1,93 miljard. Het heeft dit jaar echter ongeveer $ 4 miljard aan buitenlandse schuldbetalingen.

Het land heeft onlangs een nieuwe chef van de centrale bank benoemd en heeft zijn belangrijkste rentetarief bijna verdubbeld om de stijgende prijzen en tekorten aan essentiële goederen aan te pakken.

De afgelopen weken zijn demonstranten de straten van de hoofdstad Colombo opgegaan toen huizen en bedrijven werden getroffen door langdurige stroomstoringen.

Sri Lankanen worden geconfronteerd met tekorten en stijgende inflatie nadat het land vorige maand zijn munt sterk gedevalueerd had voorafgaand aan besprekingen met het IMF over een reddingsoperatie.

Mediabijschrift, BBC South Asia-correspondent Rajini Vaidyanathan ontmoet een gezin dat worstelt om brandstof te krijgen in Sri Lanka