Sri Lanka: Protest bij president Rajapaksa’s huis wordt gewelddadig

Sri Lanka: Protest bij president Rajapaksa’s huis wordt gewelddadig

Door Ayeshea Perera
BBC nieuws

Gepubliceerd25 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenMediabijschrift, traangas en waterkanon afgevuurd op demonstranten Sri Lanka

De Sri Lankaanse politie stelde een avondklok in en vuurde traangas af op demonstranten die protesteerden tegen de voedsel-, brandstof- en stroomtekorten buiten het huis van de president.

Opgewonden demonstranten stormden door barricades en werden ervan beschuldigd donderdagavond een bus in brand te hebben gestoken.

President Gotabhaya Rajapaksa gaf de gebeurtenissen de schuld van “extremistische elementen”.

Sri Lanka bevindt zich midden in een valutacrisis die zijn economie heeft verlamd.

Geconfronteerd met 13 uur stroomonderbrekingen, een gebrek aan brandstof, essentiële voedselproducten en medicijnen, heeft de publieke woede een nieuw hoogtepunt bereikt.

Het protest buiten het huis van de president begon vreedzaam, maar deelnemers zeggen dat de dingen gewelddadig werden nadat de politie traangas en waterkanonnen had afgevuurd en ook aanwezigen had geslagen. Een aantal is ook aangehouden.

Demonstranten namen wraak op de politie door ze met stenen te bekogelen.

De demonstraties markeren een enorme ommekeer in populariteit voor de heer Rajapaksa, die in 2019 met een meerderheid aan de macht kwam en stabiliteit en een “sterke hand” beloofde om het land te regeren.

Wie is de controversiële nieuwe president van Sri Lanka?

Critici hebben erop gewezen dat corruptie en nepotisme – zijn broers en neven bezetten verschillende belangrijke ministeriële portefeuilles – een van de belangrijkste redenen zijn voor de situatie waarin het land zich bevindt.

Afbeeldingsbron, EPAImage-bijschrift, demonstranten scandeerden leuzen en verbrandden borden op de wegen tijdens de demonstratie van donderdag

Nieuwsberichten dat de president en zijn ministers zijn vrijgesteld van de stroomstoringen, samen met weelderige vertoon van rijkdom door familieleden, hebben de woede alleen maar vergroot.

De regering geeft de crisis de schuld van de impact van de pandemie op het toerisme – een van de belangrijkste bronnen van buitenlandse inkomsten van het eilandnatie – samen met een reeks aanvallen op kerken op Paaszondag 2019 die leidden tot een duidelijke daling van het aantal toeristen.

Maar experts zeggen dat deze crisis al lang in de maak is.

“Dit is een implosie, een geaccumuleerde uitkomst van wat zich al een paar decennia opbouwt en zoals gewoonlijk is er niemand om de verantwoordelijkheid voor te nemen. Natuurlijk is de huidige regering direct verantwoordelijk voor haar opzettelijk wanbeheer van de crisis sinds ze kwamen in 2019 aan de macht door pure incompetentie, arrogantie en natuurlijk corruptie”, vertelde Jayadeva Uyangoda, een politicoloog en commentator, aan de BBC.

De voormalige vice-gouverneur van de centrale bank van Sri Lanka, WA Wijewardena, vertelde de BBC dat Sri Lanka een fundamentele fout heeft gemaakt door niet te integreren in de wereldeconomie na het einde van een burgeroorlog in 2009, die de economie met bijna 9% zag groeien.

“De export, die in 2000 33% van het bruto binnenlands product (bbp) vertegenwoordigde, is nu gedaald tot 12% en blijft op dat niveau”, zei hij.

Hoe de stijgende kosten van levensonderhoud Sri Lanka hard raken

Op kortere termijn eiste een weigering van de regering om de Sri Lankaanse roepie te laten depreciëren ook een enorme tol van haar buitenlandse reserves.

Dienovereenkomstig zijn de buitenlandse reserves, die eind 2019 $ 7,6 miljard (£ 5,8 miljard) bedroegen, nu gedaald tot een niveau van $ 2,3 miljard; van die reserves zijn de bruikbare reserves gedaald tot ongeveer $ 300 miljoen.

De heer Wijewardena denkt dat het eerst veel erger zal worden voordat het beter wordt, aangezien er geen duurzame stroom van deviezen is voor het sterk importafhankelijke land.

Sri Lanka heeft niet langer genoeg dollars om essentiële zaken te kopen, zoals brandstof om voertuigen aan te drijven of zelfs stroom op te wekken.

Als gevolg hiervan heeft de elektriciteitsraad van het land stroomonderbrekingen opgelegd die steeds langer werden. Donderdag was de stroom 13 uur uitgeschakeld, de komende dagen worden 16 uur onderbrekingen verwacht.

Afbeeldingsbron, EPAImage-bijschrift, Demonstranten gooiden stenen naar de politie nadat ze traangas in de menigte hadden geschoten

Dit heeft het bedrijfsleven, het onderwijs en het dagelijks leven voor miljoenen mensen ontwricht.

Er zijn lange rijen gemeld buiten tankstations, terwijl mensen ook uren in de hitte in de rij hebben moeten staan ​​om artikelen zoals kookgasflessen te kopen, met soms tragische gevolgen.

Vijf ouderen zijn de afgelopen weken overleden nadat ze in de rij zijn bezweken.

Uit het hele land worden ook tekorten aan voedsel en essentiële medicijnen gemeld.