ScotRail gaat weer in openbaar eigendom

ScotRail gaat terug in openbaar eigendomGepubliceerd3 minuten geledenopmerkingenOpmerkingenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, PA Media

ScotRail is voor het eerst in 25 jaar weer in openbaar bezit.

Het treinbedrijf wordt nu gerund door een bedrijf dat eigendom is van de Schotse overheid.

De vorige exploitant, Abellio, liet zijn franchise vroegtijdig beëindigen vanwege kritiek op de kwaliteit van de dienstverlening.

Het Britse spoorwegnet werd in de jaren 90 geprivatiseerd door de conservatieve regering van John Major. Vóór Abellio werd ScotRail gerund door National Express en First Group.

ScotRail wordt genationaliseerd, Schotse regering bevestigt dat de spoorwegdiensten van Schotland vanaf 1 april worden genationaliseerd

Passagiers zouden niet meteen significante veranderingen in de diensten moeten zien, maar de Schotse regering zei dat het een nieuw begin was voor de spoorwegen.

Al het personeel van ScotRail zal overstappen naar de nieuwe entiteit die eigendom is van de Schotse overheid, en de verhuizing is verwelkomd door vakbonden.

Critici zeggen echter dat de Schotse spoorwegen zojuist de grootste tariefstijging in een decennium hebben gezien – en dat sommige diensten nu minder vaak rijden dan vóór de pandemie.

‘Historisch moment’

Eerste minister Nicola Sturgeon zei op Glasgow Queen Street Station dat het een “historische en gedenkwaardige gelegenheid” was om ScotRail in staatseigendom te brengen.

“Iedereen die erbij betrokken was, heeft extreem hard gewerkt om de overgang van ScotRail naar publieke controle en eigendom soepel te laten verlopen”, zei ze.

“Dit nieuwe begin creëert een echte kans om een ​​spoorlijn op te leveren die voor de natie is en volledig gericht is om te worden gerund in het voordeel van zijn gebruikers – klanten, personeel en belanghebbenden, in tegenstelling tot aandeelhouders.”

ScotRail-diensten, die alle spoordiensten omvatten die binnen Schotland beginnen en eindigen, zullen gewoon doorgaan.

Maar tijdens de vragen van de eerste minister in Holyrood op donderdag, zei mevrouw Sturgeon dat de verandering van eigenaar een “kans zou bieden om te moderniseren” en te helpen “passagiersdiensten te leveren die efficiënt, duurzaam, veilig en geschikt zijn voor de toekomst”.

Om daarbij te helpen, beloofde ze dat personeel en reizigers zouden kunnen deelnemen aan een “nationaal gesprek” dat “zou bijdragen aan de toekomstvisie” voor de dienst.

‘CalMac op wielen’

Conservatieve transportwoordvoerder Graham Simpson zei dat problemen met reddingsveerdiensten in Schotland aantoonden dat “de SNP niet goed is in het regelen van dingen”.

Met veerbootmaatschappij CalMac die nog steeds wacht op twee nieuwe schepen, die jaren te laat en te hoog zijn budget, zei hij dat treinreizigers zich zorgen zouden moeten maken dat ScotRail “CalMac op wielen zou blijken te zijn”.

De SNP-leider hield echter vol dat haar partij al aanzienlijke verbeteringen had aangebracht, daarbij verwijzend naar verschillende steden die nieuwe spoorverbindingen hebben gekregen, en er zullen er nog meer volgen.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Het Nederlandse bedrijf Abellio runt de franchise sinds 2015, maar het contract werd vroegtijdig beëindigd vanwege kritiek op annuleringen en prestatieniveaus.

De regeling is tot stand gekomen op grond van bevoegdheden die de Schotse regering in staat stellen de spoorconcessie over te nemen zonder een biedingsproces.

De Schotse spoorwegen werden in maart 2020 tijdelijk genationaliseerd om de dienst te helpen de impact van het coronavirus het hoofd te bieden.

Minister van Transport Jenny Gilruth zei dat de Schotse spoorwegen in handen moeten zijn van de bevolking van Schotland.

Ze zei dat het een “spannende kans was om een ​​betere spoorwegdienst te leveren die het beste aansluit bij de behoeften van onze passagiers”.

Kevin Lindsay, van de vakbond Aslef, zei dat het een reden tot feest was.

Hij zei dat spoorfranchising een “mislukt experiment” was, en voegde eraan toe: “De spoorweg zou voor de mensen moeten zijn, door de mensen.

“We hebben nu een kans om vooruit te gaan om een ​​spoorlijn te leveren die voor heel Schotland levert.”

‘Eerlijke loonsverhoging’ gezocht

De RMT-unie, die campagne voerde voor de overname van ScotRail in openbaar bezit, houdt een “dag van actie” met een bijeenkomst buiten Queen’s Street Station.

Het roept op tot bescherming en uitbreiding van spoordiensten, loketten en banen.

Mick Hogg, directeur van RMT Schotland, vertelde BBC Radio’s Good Morning Scotland-programma dat zijn leden de “symbolische” stap verwelkomden als een “gouden kans” om te investeren.

Hij zei dat de minister van Transport “alle juiste vakjes aanvinkt” en “geen industriële conflicten wil” na de stakingsactie in 2021.

“We beschouwen onze leden als essentiële essentiële werkers”, zei de heer Hogg.

“Onze leden verdienden medailles tijdens het hoogtepunt van de pandemie en we vinden het niet onredelijk dat onze leden een eerlijke loonsverhoging ontvangen en we zullen zeker niet accepteren dat onze leden onder het openbare beloningsbeleid vallen omdat we geloven dat dit een directe aanval op onze collectieve arbeidsovereenkomst.”

Het zou aan de leden zijn om te beslissen of ze de diensten weer intrekken als dat niet gebeurt, zei hij.

Om de nationalisatie van de dienst te markeren, kunnen kinderen het hele weekend gratis op de Schotse spoorwegen reizen. Een retourvlucht in de daluren kost normaal gesproken £ 1 retour voor begeleide kinderen onder de 16 jaar.

Er is een zekere symmetrie in de terugkeer van ScotRail naar de publieke sector, op de 25ste verjaardag van de privatisering van de dienst.

De ironie gaat niet verloren aan vakbonden en anderen die tegen het principe van de privatisering van het spoor waren.

Het is de vraag of de terugkeer van ScotRail naar de publieke sector zal leiden tot een eventuele verbetering van de dienstverlening.

Fundamentele wijzigingen – bijvoorbeeld heropening of opwaardering van lijnen – vallen niet onder de verantwoordelijkheid van de treinmaatschappij. Deze beslissingen zijn voor de Schotse overheid en een apart bedrijf, Network Rail, dat verantwoordelijk is voor het spoor.

Zo werd de heropening van de Borders-spoorlijn – misschien wel de belangrijkste verandering in de dienstverlening in 50 jaar – voornamelijk gedreven door de Schotse regering.

Maar sommigen hopen dat met alle belangrijke partijen die nu in de publieke sector betrokken zijn bij het exploiteren van de spoorwegen, verandering gemakkelijker zal zijn.

Sommige passagiers hebben echter meer directe zorgen.

Het aantal passagiers ligt nog steeds ver onder het niveau van vóór de pandemie, wat betekent dat er momenteel minder zorgen zijn over overbevolking.

Maar sommigen vragen zich bijvoorbeeld af wanneer er weer elk kwartier treinen zullen rijden tussen Glasgow en Edinburgh of hopen dat de prijsstijgingen in de toekomst lager zullen zijn.

Ondertussen kunnen politici verzeild raken in ruzies over loon of roosters die voorheen de verantwoordelijkheid waren van een privébedrijf.

Bekijk de reacties