Schoonheidsbureau L’Occitane houdt Russische winkels open

Schoonheidsbureau L’Occitane houdt Russische winkels open

Door Beth Timmins
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd16 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty Images

Het Franse beautymerk L’Occitane zegt zijn winkels in Rusland open te houden ondanks de inval in Oekraïne.

Het bedrijf vertelde de BBC dat het had gesproken over het sluiten van zijn winkels “uiteindelijk”, maar zei dat dit niet het geval was omdat het het personeel wilde beschermen tegen mogelijke “vergelding”.

Het is gestopt met verzenden naar Rusland, maar de verkoop van de website lijkt nog steeds open te staan.

Honderden internationale merken, waaronder L’Oréal en Estee Lauder, hebben al winkels gesloten en de online verkoop in Rusland stopgezet uit protest tegen de oorlog.

Sommige klanten bekritiseerden L’Occitane voor zijn beslissing en riepen op tot een boycot van het merk dat vorig jaar in meer dan 3.085 winkels wereldwijd wordt verkocht en een omzet van € 1,5 miljard (£ 1,3 miljard) had.

Het cosmeticabedrijf, dat spa’s en winkels heeft in Russische steden, waaronder Moskou en Sint-Petersburg, zei dat het het “risico” niet kon nemen om zijn winkels te sluiten.

“Op dit moment kunnen we niet garanderen dat onze 700 werknemers in Rusland niet met represailles te maken zullen krijgen als we niet langer in het land actief zijn”, zei een woordvoerster tegen de BBC.

“We maken ons vooral zorgen om onze werknemers die familieleden hebben in Oekraïne of die van Oekraïense afkomst zijn”, voegde ze eraan toe.

“Tegelijkertijd zetten we ons sterk in voor onze partners en hun medewerkers in Oekraïne.”

Steeds meer bedrijven trekken zich terug uit RuslandChanel beperkt de verkoop van goederen aan Russen in het buitenland

Het bedrijf zei dat het de “ongerechtvaardigde en niet-uitgelokte” invasie van Rusland krachtig veroordeelde en zijn operaties in Rusland aanzienlijk had teruggeschroefd, zijn investeringsplannen en alle transporten naar het land opgeschort.

Het weigerde commentaar te geven op de vraag of het de online verkoop in het land had voortgezet en wat de impact van het stoppen van verzendingen zou hebben op zijn Russische winkels.

Een klant twitterde een foto van een product van L’Occitane: “Ik gebruik deze crème al jaren, nooit meer. Zelfs als ze zich terugtrekken, hebben ze hun bedrijfsintegriteit getoond.”

De BBC is niet verantwoordelijk voor de inhoud van externe sites.Bekijk originele tweet op Twitter

L’Occitane is een van een aantal bedrijven die door professor Jeffrey Sonnenfeld van de Yale University’s School of Management als nog steeds actief in Rusland worden vermeld.

Onder hen zijn de Franse energiegigant EDF, de luchtvaartmaatschappij van de Emiraten in de VAE en het Chinese computermerk Lenovo. Een veel grotere groep van ongeveer 600 grote bedrijven, waaronder Starbucks, Coca Cola, Levi’s en Apple, hebben zich teruggetrokken uit Rusland of de verkoop stopgezet sinds het land binnenviel.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Andere internationale verkooppunten die nog steeds open zijn in Rusland, hebben gezegd dat ze geen winkels kunnen sluiten vanwege complexe franchiseovereenkomsten waardoor ze zich niet kunnen terugtrekken. Burger King en de hotelgroepen Marriott en Accor behoren tot de bedrijven die door deze regelingen worden beperkt.

Dinsdag bleken enkele onafhankelijke Nike-winkels actief te zijn in Rusland, meer dan een week nadat het sportkledingmerk had aangekondigd dat het tijdelijk al zijn winkels in het land zou sluiten.

Professor Vanessa Burbano, van de Columbia Business School in de VS, zei dat consistentie tussen claims en acties belangrijk is voor merken met activiteiten in Rusland.

“Klanten en werknemers letten wel op welke bedrijven het eerst zijn in het aangaan van dit soort toezeggingen en welke bedrijven niet zo ver gaan”, zegt prof. Burbano.

“Het risico van bedrijven die beweringen doen die niet als consistent met hun acties worden beschouwd, is dat ze kunnen worden gezien als een greenwashing in de Oekraïense context, wat slecht zou zijn voor hun reputatie.”