P&O moet poging tot loonsverlaging ongedaan maken

P&O moet poging tot loonsverlaging ongedaan maken

Door Simon Browning
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd33 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Veerbootmaatschappij P&O ziet zich genoodzaakt een poging om haar nieuwe, goedkopere zeevarenden minder te betalen, terug te draaien.

Het komt nadat de RMT Union meldingen ontving van uitzendkrachten in Dover die werden gevraagd om contracten te ondertekenen ter vervanging van hun oude met verminderde betaling.

De vakbond rapporteerde P&O aan de Dienst Maritiem en Kustwacht, die ervoor zorgde dat de nieuwe arbeiders hun oorspronkelijke loon behouden.

De veermaatschappij is om commentaar gevraagd, maar heeft tot nu toe niet gereageerd.

P&O ontsloeg vorige maand bijna 800 werknemers en bracht goedkopere uitzendkrachten in op sommige van zijn boten, in een beweging die de toekomst van het bedrijf zou verzekeren.

De National Union of Rail, Maritime and Transport Workers (RMT) zei echter dat het bedrijf nu “probeerde een uitbuitend model in te voeren, met de laagst mogelijke normen waarmee ze weg kunnen komen”.

RMT zei dat een zeevarende op de Spirit of Britain-veerboot in Dover aanvankelijk contact had opgenomen met de vakbond en smeekte om hulp in een geschil over loon.

In een e-mail van de BBC schreef de werknemer: “Ze geven niets om onze rechten. Ze proberen ons minder geld te geven. We zijn wanhopig.”

Vrijdag kreeg de Spirit of Britain toestemming om de vaart te hervatten na inspecties door de Maritime and Coastguard Agency. Het werd sinds 12 april vastgehouden in de haven vanwege een aantal niet-gespecificeerde “tekortkomingen” volgens de toezichthouder.

Afbeeldingsbron, Darren Procter/ RMT Union Afbeelding bijschrift, The Spirit of Britain hervat cross channel-diensten dit weekend

Het is P&O’s eerste veerboot van Dover naar Calais die weer wordt ingezet, hoewel de boot voorlopig alleen vracht kan vervoeren. Het is onduidelijk wanneer de commerciële activiteiten worden hervat, maar de veerboot is dit weekend op proef geweest in het Engelse Kanaal en heeft volgens maritieme verkeerswebsites minstens één reis naar Calais gemaakt.

De zeevarende die contact opnam met de RMT vertelde de vakbond dat ze werden gedwongen om zonder contracten te werken, nadat oude waren verlopen. De werknemer beweerde dat er ook documenten waren “verloren” door P&O.

De werknemer schreef in zijn e-mail aan de vakbond: “Dit is mijn zesde dag dat ik zonder contract werk, help ons alstublieft!”

Vrijdag ging de RMT aan boord van de Spirit of Britain om met zeevarenden te praten nadat ze eerder de toegang was geweigerd.

Nationaal secretaris Darren Proctor, die op bezoek was, zei dat P&O hen aanvankelijk niet wilde binnenlaten, maar het gebruik van een vergadering in een zaal in de haven aanbood. De RMT weigerde en citeerde de ISPS-code, een uitgebreide reeks maatregelen die zijn ontworpen om de veiligheid van schepen en havenfaciliteiten te versterken.

Eenmaal aan boord werden de vakbondsvertegenwoordigers begeleid naar een nieuwe lounge op de veerboot voor huisdieren, waar de RMT-inspecteurs rechtstreeks met nieuwe werknemers konden praten.

De RMT zei te hebben gesproken met een aantal werknemers van over de hele wereld die zich bij de bemanning van de veerboot hebben gevoegd en die soortgelijke klachten deelden.

P&O hervat volledige dienst van Cairnryan – Larne Zijn de ontslagen bij P&O Ferries legaal? Nieuwe veerbootregels voor loon werken niet, waarschuwen havens

De heer Proctor zei dat P&O “mensen had binnengehaald met een contract van een maand, sommigen met een contract van twee maanden” en hen vervolgens had verteld dat ze lagere lonen moesten accepteren als ze wilden blijven.

“Anderen komen binnen met contracten van vier maanden tegen lagere lonen. P&O ondermijnt de veiligheid en creëert een zo laag mogelijke noemer in veerbootnormen”, zei hij.

De vakbond diende een klacht in bij de Marine and Coastguard Authority (MCA), die actie ondernam en de contracten van zeevarenden werden gewijzigd en hun oorspronkelijke loon werd hersteld.

Een MCA-woordvoerder zei: “Voordat de Spirit of Britain gisteren opnieuw werd geïnspecteerd, ontving de Maritime and Coastguard Agency een klacht via de RMT Union dat een zeevarende was gevraagd een contract met verlaagd loon te ondertekenen.

“Als onderdeel van de herinspectie heeft de MCA de klacht onderzocht en als gevolg daarvan kregen de getroffen zeevarenden gewijzigde contracten, die terugkeerden naar hun oorspronkelijke loon.”

RMT zei dat P&O “wanhopig was om deze nieuwe bemanning aan boord te houden, omdat ze nu vier weken aan boord zijn en deze bemanningen vertrouwd begonnen te raken met de schepen. Ze hebben bekendheid nodig om ze weer aan het zeilen te krijgen.”

Het komt nadat een aantal van zijn boten in havens werden vastgehouden vanwege zorgen over onder meer de opleiding van nieuwe zeevarenden.

Media-onderschrift, P&O Ferries-baas Peter Hebblethwaite wordt geconfronteerd met parlementsleden

Eerder deze maand gaf P&O Ferries-baas Peter Hebblethwaite aan parlementsleden toe dat het besluit om vorige maand 800 werknemers te ontslaan zonder opzegtermijn in strijd was met de wet.

Hij zei dat er “absoluut geen twijfel” over bestond dat het bedrijf volgens de Britse arbeidswetgeving verplicht was de vakbonden te raadplegen alvorens de massale bezuinigingen door te voeren.

Hij zei echter dat geen enkele vakbond het plan zou hebben geaccepteerd en dat het gemakkelijker was om de arbeiders in plaats daarvan “volledig” te compenseren.

De P&O-baas zei ook dat hij dezelfde beslissing opnieuw zou nemen als het moest.

Sindsdien heeft de transportsecretaris gezegd dat hij wil dat Britse havens de toegang weigeren tot veerbootmaatschappijen “die geen eerlijk loon betalen”.

Grant Shapps zei dat de regering zal overleggen over de wijzigingen die nodig zijn om het wettelijk verplicht te maken, maar heeft er bij havens op aangedrongen “zo snel als praktisch mogelijk” actie te ondernemen.

Britse havens hebben de nieuwe loonregelingen voor de veerbootindustrie echter als “onwerkbaar” bestempeld.

“De havenindustrie heeft oprecht begrip voor de situatie van de getroffen zeevarenden, maar we stellen voor dat havens niet de bevoegde autoriteiten zijn om regels op de salarissen van werknemers of arbeidsvoorwaarden in de scheepvaartsector af te dwingen”, zegt Richard Ballantyne van de British Ports Association.