Oproepen groeien gratis of tegen lage kosten Covid-tests om het personeel veilig te houden

Oproepen groeien gratis of tegen lage kosten Covid-tests om het personeel veilig te houden

Door Rebecca Wearn
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd24 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty Images

Na jaren van ontwrichting hopen veel bedrijven dat alles weer normaal wordt. Maar het is nog geen business as usual.

De recente piek in Covid-gevallen heeft voor ravage gezorgd, waarbij ziekte van het personeel de hele toeleveringsketen heeft getroffen.

De Britse Kamers van Koophandel (BCC) roepen nu op om alle bedrijven gratis of goedkope laterale flow-tests te laten ondergaan.

De regering zei dat ze de impact van stijgende kosten erkende en bedrijven 400 miljard pond aan Covid-ondersteuning had gegeven.

Maar Jane Gratton van de BCC zei dat Covid, in combinatie met stijgende kosten, betekende dat dit een “precaire tijd” was voor het bedrijfsleven.

De organisatie, die tienduizenden bedrijven vertegenwoordigt, voegde eraan toe dat driekwart van haar leden de afgelopen vier weken minstens één persoon ziek had.

Er staat dat gratis of goedkoper testen nodig is om ervoor te zorgen dat zowel het personeel als de klanten veilig worden gehouden.

Al het bovenstaande is in de geest van Sanjay Aggarwal, die Spice Kitchen aan de rand van Liverpool runt.

Het bedrijf, dat ingrediënten mengt en verpakt voor cadeaus en abonnementen, heeft 15 medewerkers verdeeld over het kantoor en anderen die kruiden mengen en verpakken op de winkelvloer.

Bijschrift afbeelding, Sanjay Aggarwal runt Spice Kitchen aan de rand van Liverpool

“We hebben gevallen gehad waarin we een aantal gevallen in het magazijn hadden, genoeg om de productie een week of twee weken stil te leggen”, zegt Sanjay. “Er waren tijden dat ik alleen in de eenheid zat die het hele bedrijf leidde.”

Officiële gegevens tonen aan dat de Omicron-piek voor werknemers op de fabrieksvloer in januari was, maar voor kantoorpersoneel is deze in meer recente weken gekomen. Hetzelfde patroon is naar voren gekomen bij Spice Kitchen.

Het bedrijf is gegroeid tijdens de pandemie, omdat zovelen van ons thuis vastzaten. Maar nu de beperkingen meer versoepeld zijn, heeft Sanjay het gevoel dat het aan hem en zijn kleine team is om uit te zoeken wat ze moeten doen.

“De richtlijnen zijn niet helemaal duidelijk en het is lastig voor bedrijven om hun eigen regels te moeten bedenken”, legt hij uit. “Het komt nu aan op leiderschapsteams zoals ik om met de juiste eisen voor personeel te komen.”

Moet je gaan werken als je ziek bent? Kleine ondernemers: wij pakken de klap op

Het bedrijf is verhuisd naar een grotere ruimte, wat heeft geholpen, maar ze hebben ook gerekruteerd en ontdekten dat ze nieuwe starters een beetje beter moesten leren kennen.

“Het was belangrijk voor ons om te weten te komen over de persoonlijke situatie van mensen”, legt Sanjay uit, eraan toevoegend dat dit een prioriteit was bij het bespreken van vaccins met jong magazijnpersoneel.

“Het is niet aan ons als werkgevers om dat af te dwingen, maar we moeten wel weten wie dat wel en niet is, zodat we de juiste beslissingen kunnen nemen om hen te beschermen. Vooral omdat sommige van onze jonge medewerkers voor familieleden zorgen.” hij voegde toe.

Kieran Sefton, die bij het bedrijf werkt sinds hij van school ging, zei dat hij onlangs Covid had, maar wat werk vanuit huis kon doen.

“Ik heb Covid gehad en het ging gewoon niet goed met me, maar ik kon nog steeds thuis werken en verder gaan. Voor mij was het meer een zorg om mijn gezin.”

Cijfers van het Office for National Statistics (ONS) tonen aan dat ongeveer een op de zes bedrijven (17%) ziektegeld betaalt aan personeel dat vrijwillig zichzelf isoleert wanneer het positief test.

En naarmate de kosten van levensonderhoud stijgen, kunnen velen het zich niet veroorloven om een ​​salaris over te slaan of te betalen voor een laterale stroomtest. Een pakket van vijf kost je iets minder dan £ 10 van de meeste drogisterijen in High Street.

Spice Kitchen Operations Manager Lesley McKay zegt dat het bedrijf gratis tests en opgeschoonde ruimtes heeft aangeboden, maar dat er een limiet is aan wat ze kunnen doen en ze weten dat ze moeten blijven werken.

“We hebben het momenteel echt heel druk. We vatten het niet licht op, maar als klein bedrijf moet je gewoon doorpakken”, zegt ze.

Bijschrift afbeelding, Lesley McKay zegt dat het belangrijk is dat het kleine bedrijf blijft bestaan

Spice Kitchen staat niet alleen in deze ervaring.

De Federatie van Kleine Bedrijven heeft gezegd dat een op de zeven bedrijven die zij vertegenwoordigen, momenteel niet kan handelen zoals zou moeten. De uitdaging is groter voor klantgericht personeel in winkels, bars of restaurants.

Laura Kearsley is gespecialiseerd in arbeidsrecht bij Nelsons Solicitors en adviseert haar cliënten hoe ze kunnen navigeren door wat zij omschrijven als een “gebrek aan richtlijnen”.

“De meeste bedrijven waren blij om de achterkant van formele regelgeving te zien, maar in zekere zin waren ze een troostdeken voor iemand die de beslissing voor je nam”, legt ze uit. “Nu hebben bedrijven meer discretie, maar dat levert voor hen hoofdpijn op.”

Laura zegt dat ze drie hoofdproblemen hoort van haar klanten; welk beleid moet worden geïmplementeerd voor personeel met Covid nu er geen gratis tests beschikbaar zijn, wat te doen met personeel waarvan zij denken dat ze niet eerlijk zijn over Covid-symptomen omdat ze zich zorgen maken over niet betaald worden en hoe kwetsbare leden van het personeelsbestand kunnen worden ondersteund.

“In alle gevallen is het belangrijk dat bedrijven goed naar hun personeel luisteren”, zegt ze.

De golf van infecties is misschien over zijn hoogtepunt heen, maar het kan nog vele maanden duren voordat het volledig werkt om uit te werken hoe het bedrijfsleven met Covid omgaat.

Een woordvoerder van de regering zei: “Werkgevers hebben nog steeds een zorgplicht jegens hun personeel, dus moeten ze stappen ondernemen om infectie op de werkplek te voorkomen, wat betekent dat als iemand Covid-19-symptomen vertoont of positief heeft getest, ze als ziek moeten worden beschouwd en blijven. thuis om contact met anderen te vermijden.”

Ze voegden eraan toe: “We erkennen de impact die stijgende kosten zullen hebben op bedrijven van elke omvang en we hebben bedrijven tijdens de pandemie gesteund met een ongekend pakket aan ondersteuning, waaronder btw-verlagingen, vakantiedagen en door de overheid gesteunde leningen ter waarde van ongeveer £ 400 miljard.”