Oorlog in Oekraïne: L’Occitane keert om bij het sluiten van Russische winkels

Oorlog in Oekraïne: L’Occitane keert om bij het sluiten van Russische winkels

Door Rob Corp
BBC nieuws

Gepubliceerd26 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty Images

De Franse cosmeticaketen L’Occitane zegt dat het zijn Russische winkels en website zal sluiten, dagen nadat het zijn besluit om door te gaan met handelen verdedigde.

Het bedrijf zei dat de stap volgt op het “enorme menselijk lijden en de escalerende militaire actie in Oekraïne”.

L’Occitane vertelde de BBC vorige week dat het zijn winkels openhoudt om het personeel te beschermen tegen mogelijke “vergelding”.

Sommige klanten hadden het bedrijf bekritiseerd voor zijn beslissing en riepen op tot een boycot van het merk.

De producten worden verkocht in meer dan 3.085 verkooppunten wereldwijd en hadden vorig jaar een omzet van € 1,5 miljard (£ 1,3 miljard).

Vorige week vertelde het bedrijf aan de BBC dat het had gesproken over het sluiten van zijn Russische winkels “uiteindelijk”, maar zei dat dit niet het geval was omdat het het personeel wilde beschermen tegen mogelijke “vergelding”.

Het cosmeticabedrijf, dat spa’s en winkels heeft in Russische steden, waaronder Moskou en Sint-Petersburg, zei oorspronkelijk dat het het “risico” niet kon nemen om zijn winkels te sluiten.

Steeds meer bedrijven trekken zich terug uit RuslandChanel beperkt de verkoop van goederen aan Russen in het buitenland

Maar in een verklaring die vrijdagavond werd uitgegeven, zei L’Occitane dat het besluit om zijn Russische operatie te stoppen was goedgekeurd door de raad van bestuur van het bedrijf.

“Gezien het enorme menselijk leed dat wordt veroorzaakt door de escalerende militaire actie in Oekraïne en om onze werknemers wereldwijd te beschermen tegen mogelijke publieke agressie, hebben we besloten onze eigen winkels en e-commercewebsites in Rusland te sluiten”, aldus de verklaring.

Honderden internationale merken, waaronder L’Oréal en Estee Lauder, hebben al winkels gesloten en de online verkoop in Rusland stopgezet uit protest tegen de oorlog in Oekraïne.

Een klant twitterde een foto van een product van L’Occitane: “Ik gebruik deze crème al jaren, nooit meer. Zelfs als ze zich terugtrekken, hebben ze hun bedrijfsintegriteit getoond.”

De BBC is niet verantwoordelijk voor de inhoud van externe sites.Bekijk originele tweet op Twitter

Professor Jeffrey Sonnenfeld van de School of Management van Yale University staat nog steeds vermeld dat een aantal bedrijven nog steeds in Rusland actief is.

Onder hen zijn de Franse energiegigant EDF, de luchtvaartmaatschappij van de Emiraten in de VAE en het Chinese computermerk Lenovo.

Ongeveer 600 grote bedrijven hebben zich teruggetrokken uit Rusland of de verkoop stopgezet sinds het land binnenviel, waaronder Starbucks, Coca Cola, Levi’s en Apple.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Andere internationale verkooppunten die nog steeds open zijn in Rusland, hebben gezegd dat ze geen winkels kunnen sluiten vanwege complexe franchiseovereenkomsten waardoor ze zich niet kunnen terugtrekken. Burger King en de hotelgroepen Marriott en Accor behoren tot de bedrijven die door deze regelingen worden beperkt.

Dinsdag bleken enkele onafhankelijke Nike-winkels actief te zijn in Rusland, meer dan een week nadat het sportkledingmerk had aangekondigd dat het al zijn winkels in het land tijdelijk zou sluiten.

Professor Vanessa Burbano, van de Columbia Business School in de VS, zei dat consistentie tussen claims en acties belangrijk is voor merken met activiteiten in Rusland.

“Klanten en werknemers letten wel op welke bedrijven het eerst zijn in het aangaan van dit soort toezeggingen en welke bedrijven niet zo ver gaan”, zegt prof. Burbano.

“Het risico van bedrijven die beweringen doen die niet als consistent met hun acties worden beschouwd, is dat ze kunnen worden gezien als een greenwashing in de Oekraïense context, wat slecht zou zijn voor hun reputatie.”