Nepal beperkt invoer terwijl deviezenreserves verschuiven

Nepal beperkt invoer terwijl deviezenreserves verschuiven

Door Annabelle Liang & Sanjaya Dhakal
BBC nieuws

Gepubliceerd20 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Nepal heeft de invoer van niet-essentiële goederen – waaronder auto’s, cosmetica en goud – beperkt nadat de deviezenreserves zijn gedaald.

Het komt doordat een daling van de uitgaven voor toerisme en geld dat Nepalezen die in het buitenland werken naar huis hebben gestuurd, de staatsschuld heeft opgedreven.

Ondertussen werd vorige week de gouverneur van de centrale bank van het land uit zijn functie ontheven.

De minister van Financiën van Nepal zei dat hij “verbaasd” was dat de kwestie werd vergeleken met de crisis in Sri Lanka.

Volgens de centrale bank van het land, Nepal Rastra Bank, zijn de deviezenreserves in de zeven maanden tot midden februari met meer dan 16% gedaald tot 1,17 biljoen Nepalese roepies ($ 9,59 miljard; £ 7,36 miljard).

In dezelfde periode daalde de hoeveelheid geld die mensen die in het buitenland werken naar Nepal stuurden met bijna 5%.

Narayan Prasad Pokharel, plaatsvervangend woordvoerder bij de centrale bank, zei tegen persbureau Reuters dat de instelling van mening was dat de deviezenreserves van het land “onder druk” stonden.

“Er moet iets worden gedaan om de invoer van niet-essentiële goederen te beperken, zonder de levering van essentiële goederen aan te tasten”, zei Pokharel.

Hij voegde eraan toe dat importeurs 50 “luxe goederen” mochten binnenbrengen als ze er volledig voor betaalden.

“Dit verbiedt de invoer niet, maar ontmoedigt ze”, zei Pokharel.

Waarom zijn er massale protesten in Sri Lanka? Bedrijven worstelen te midden van de economische crisis van Sri Lanka

Vorige week heeft de regering van Nepal de gouverneur van de centrale bank, Maha Prasad Adhikari, uit zijn functie gezet, zonder een reden voor het besluit op te geven.

De overheidsschuld in Nepal is gestegen tot meer dan 43% van het bruto binnenlands product, aangezien ambtenaren de uitgaven hebben verhoogd om de economische gevolgen van de pandemie te verzachten, zei het ministerie van Financiën van Nepal maandag.

Het ministerie zei ook dat de indicatoren van de economische gezondheid van het land “normaal” waren.

“Door enige druk in de externe sector zijn er echter al enkele stappen ondernomen om de invoer te beheren en de deviezenreserve te vergroten”, zei het in een verklaring.

Eerder op de dag zei minister van Financiën Janardan Sharma dat de schuld van Nepal lager is dan in andere landen in de regio en elders.

Sharma zei tegen verslaggevers: “Ik ben verbaasd waarom mensen vergelijken met Sri Lanka”. De eilandnatie wordt geconfronteerd met de ernstigste economische crisis sinds de onafhankelijkheid van het VK in 1948.

Alex Holmes, een econoom voor opkomende markten bij onderzoeksbureau Capital Economics, vertelde de BBC ook dat de situatie in Nepal “veel beter is dan in Sri Lanka”.

De deviezenreserves van Nepal zijn het dubbele van wat als “een comfortabel minimum” wordt beschouwd en de staatsschuld “is niet bijzonder hoog”, zei Holmes.

“Natuurlijk zullen de zaken uiteindelijk achteruitgaan als het tekort op de lopende rekening niet kleiner wordt”, voegde hij eraan toe. “Maar crisis lijkt niet aanstaande”.

Vorige week benoemde Sri Lanka een nieuwe centrale bankchef en verdubbelde bijna zijn belangrijkste rentetarief om de stijgende prijzen en tekorten aan essentiële goederen aan te pakken.

De afgelopen weken zijn demonstranten de straten van de hoofdstad Colombo opgegaan toen huizen en bedrijven werden getroffen door langdurige stroomstoringen.

Sri Lankanen worden geconfronteerd met tekorten en stijgende inflatie nadat het land vorige maand zijn munt sterk gedevalueerd had voorafgaand aan besprekingen met het Internationaal Monetair Fonds over een reddingsoperatie.

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in:Mediabijschrift, Zuid-Azië Correspondent Rajini Vaidyanathan ontmoet een gezin dat worstelt om brandstof te krijgen in Sri Lanka