Namit Malhotra: De Indiër die een VFX Oscar won voor Dune

Namit Malhotra: De Indiër die een VFX Oscar won voor Dune

Door Andrew Clarance
BBC News, Delhi

Gepubliceerd2 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenThe OscarsImage source, DNEGImage caption, Namit Malhotra leidt DNEG, een in Londen gevestigd bedrijf voor visuele effecten

Slechts enkele minuten na het kijken naar Dune, is het gemakkelijk in te zien waarom het een Oscar won voor zijn visuele effecten.

De weidse majesteit van de woestijn komt tot leven in de epische sciencefictionfilm van Denis Villeneuve, gebaseerd op de roman van Frank Herbert uit 1965. Critici noemen het een “kolossaal spektakel” met “arresterende, filigrane en betekenisvolle” ontwerpen en texturen.

Maar wat weinigen weten, is dat Namit Malhotra, de 46-jarige CEO achter het bedrijf dat de verbluffende visuele effecten van Dune heeft gemaakt, zijn reis begon in India – en specifiek Bollywood.

De woestijnplaneet Arrakis – waar deze saga van liefde en oorlog zich afspeelt – is tot in de kleinste details ontworpen door het in Londen gevestigde visuele effecten- en animatiebedrijf DNEG. Het team van grafische ontwerpers en ingenieurs maakte bijna 1.200 VFX-opnamen van de 1.700 van de film – de VFX-supervisors van de film vertelden BBC Click dat elk element was ontworpen om “het fotorealisme van de meeslepende visie van Villeneuve te versterken”.

“Wat je daadwerkelijk ervaart, is een functie van productieontwerp, muziek, cinematografie en vele andere onderdelen die samenkomen om die wereld te creëren”, zegt Malhotra aan de telefoon vanuit zijn kantoor in Londen.

Het is ver van de garage in Mumbai, het financiële centrum van India, waar hij zijn bedrijf in 1995 startte. Nu leidt hij een wereldwijd bedrijf dat zeven Oscars heeft gewonnen.

Hij wist dat hij altijd geassocieerd zou worden met de filmwereld – zijn grootvader was een Bollywood-cinematograaf die in 1953 aan een van India’s eerste kleurenfilms werkte, Jhansi Ki Rani. Zijn vader produceerde grote Bollywood-films, waaronder Shahenshah, een cultklassieker uit 1988 met superster Amitabh Bachchan in de hoofdrol.

Afbeeldingsbron, DNEGBeeldonderschrift, DNEG heeft bijgedragen aan 28 sequenties en bijna 1200 VFX-opnamen van Dune’s 1700

Vlak nadat hij 18 was geworden, vertelde Malhotra zijn vader dat hij regisseur wilde worden. Maar zijn vader, die had gezien hoe snel de filmindustrie veranderde, moedigde hem aan om meer te leren over het ambacht van het maken van films, inclusief wat er gebeurde op het gebied van technologie.

Hij zei dat Malhotra “films op elk moment kon regisseren”, maar dat technologie een gamechanger was.

Dus begon de heer Malhotra een bedrijf dat bewerkingsdiensten aan filmmakers aanbood. Een jaar later, in 1995, richtte hij Prime Focus op, dat zich uitbreidde tot postproductie.

“Toen we begonnen, waren we constant aan het innoveren. Alles wat we deden was de eerste in zijn soort in India”, zegt Malhotra.

In 2004 brachten ze voor het eerst een motion-control rig – een robotkraan die wordt gebruikt voor speciale visuele effecten – naar India.

“Het was een ingewikkeld hulpmiddel. Het zou vier uur duren om een ​​opname op te zetten. Acteurs en regisseurs zouden zeggen: ‘Wat is dit?'”, herinnert hij zich.

Tegen die tijd hadden Indiërs naar Hollywood-spektakels gekeken, zoals de Lord of the Rings-trilogie, die technologie zoals het Digital Intermediate (DI)-proces gebruikte om kleur- en beeldkenmerken aan te passen.

“Dat hebben we kunnen repliceren”, zegt hij.

Maar naarmate Prime Focus groeide, merkte Malhotra naar eigen zeggen dat Indiase filmmakers zich traag aanpasten aan de veranderingen als ze werden aangeboden.

“Verandering is erg moeilijk in de filmindustrie. Ze voelen zich goed bij hoe ze hun films maken. Het was een worsteling om iedereen te laten wennen aan nieuwe technologie”, zegt hij.

Afbeeldingsbron, DNEGBeeldonderschrift, DNEG was hoofd VFX-partner op No Time to Die, de vijfentwintigste film in de James Bond-serie

Toen begon hij te denken aan uitbreiding naar het buitenland.

“Wat me vertrouwen gaf, was dat we dit in India konden doen voor een vierde van de prijs. Dus waarom zouden we dit niet kunnen benutten en het naar het Westen kunnen brengen?”

Prime Focus – dat in 2006 aan de Indiase beurzen noteerde – deed al snel zijn intrede in de VS en het VK door kleinere postproductiebedrijven over te nemen.

In 2010 was het het eerste bedrijf dat een volledige Hollywood-film – Clash of the Titans – van 2D naar 3D converteerde.

Vier jaar later kocht het in Londen gevestigde Double Negative, dat al een Oscar had gewonnen voor visuele effecten voor Christopher Nolan’s Inception.

Sindsdien heeft het bedrijf nog zes Oscars gewonnen voor visuele effecten, onder meer voor Tenet en Interstellar.

Malhotra is nog steeds actief geïnteresseerd in de Indiase filmindustrie en is een van de producenten van de aankomende Bollywood-superheldenfilm Brahmastra.

Afbeeldingsbron, WARNER BROS / CHIA BELLA JAMES Bijschrift afbeelding, Dune won zes Academy Awards, waaronder voor visuele effecten

“Iedereen houdt van spektakel. Iedereen houdt van Spiderman. Iedereen houdt van Avatar”, zegt hij.

En Indiase films beginnen meer te versnellen op visuele effecten, voegt hij eraan toe, verwijzend naar Telugu filmregisseur SS Rajamouli’s blockbuster periode extravaganza, Baahubali, en nu, RRR.

“De uitgaven voor VFX gaan omhoog. Deze films zijn baanbrekend in die zin dat we nog nooit een film uit die tijd hebben gezien die visuele effecten heeft gebruikt om zo’n ‘wauw’-ervaring te creëren”, zegt hij.

Waarom heeft India, dat meer dan een eeuw geleden begon met het maken van films, geen film als Avatar of Interstellar geproduceerd?

“Onze filmmakers hebben een ander referentiepunt voor cinema”, zegt Malhotra – Nolan bijvoorbeeld beschouwt Stanley Kubricks sciencefiction-epos 2001: A Space Odyssey als de maatstaf voor het maken van films.

“Dus als Nolan een Interstellar wil maken, bedenkt hij hoe hij de grenzen van filmmaken en verhalen vertellen kan verleggen zoals die film deed in 1968”, zegt hij.

Indiase regisseurs wenden zich daarentegen tot de eigen rijke filmgeschiedenis van het land voor inspiratie.

“Als [director and ac] Raj Kapoor was erg populair bij een bepaald soort filmmaken in de jaren ’50 en ’60, er zijn meer films die een stuk uit die bioscoop halen in plaats van je een Star Wars of Space Odyssey te geven.”

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in:Mediabijschrift, Duin: de uitdagingen om zandduinen en zandwormen echt te maken