Mijn baan: ‘Ik doorbreek graag het stereotype van de gevangenisbewaarder’

Mijn baan: ‘Ik doorbreek graag het stereotype van de gevangenisbewaarder’

Door Lora Jones en Angela Henshall
BBC nieuws

Gepubliceerd2 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenMedia bijschrift, Prison officer

Covid heeft de werkende wereld veranderd. Door de versoepeling van beperkingen, zorgen over de gezondheidszorg en geldzorgen vragen mensen zich af wat ze doen en waarom ze het doen.

Als onderdeel van de serie ‘Mijn Baan’ onderzoeken we hoe verschillende mensen zin vinden in hun dagelijkse werk.

Mica heeft de afgelopen vijf jaar als gevangenisbewaarder gewerkt in HMP Portland, in Dorset. Het is een gevangenis van categorie C, wat betekent dat het veiliger is dan een open gevangenis, maar dat gevangenen voorbereidt op het leven buiten, met training voor werk.

Het herbergt maximaal 530 mannen van 18 jaar en ouder en Mica’s heeft ook een periode als toezichthoudend officier gewerkt.

Waarom heb je gesolliciteerd?

Als kind wilde ik altijd in uniform zijn. Veel van mijn vrienden werkten in de gevangenis toen ik ouder werd en ik vond hun verhalen echt interessant – het leek alsof elke dag compleet anders was, terwijl dat echt ontbrak in de baan die ik toen had, bij immigratie.

De angst voor het onbekende hield me een beetje tegen – evenals het stigma rond gevangenissen. Ik dacht dat ik groot en gespierd moest zijn om het werk te kunnen doen, maar nu is dat helemaal niet zo.

Hoe verliep het wervingsproces?

Wat me uiteindelijk het zetje gaf, was dat ik wat meer stabiliteit wilde.

Het proces omvatte over het algemeen een online aanvraagformulier, verschillende scenariotests die uitzoeken hoe u met mensen omgaat en wat uw natuurlijke reacties op problemen kunnen zijn.

Persoonlijk doe je dingen als een basisfitnesstest – een pieptest – maar je hebt geen kwalificaties nodig.

De belangrijkste prioriteit is het hebben van goede communicatieve vaardigheden, mensen willen rehabiliteren en ook oprecht in hen geïnteresseerd zijn… we huisvesten gevangenen die 21 kunnen zijn, of we hebben zelfs iemand van 80 jaar oud.

Als je met mensen kunt praten, ben je halverwege. Omdat je vaak op de vleugel bent, key-worker-sessies doet, of hen probeert over te halen om naar het onderwijs of de sportschool te gaan … geen twee dagen zijn hetzelfde, en het gaat echt om ruimdenkend zijn.

Routes naar gevangeniswerk Directe sollicitatie: je hebt geen kwalificaties nodig om direct te solliciteren als gevangenisbewaarder – persoonlijke kwaliteiten zijn belangrijker. Je moet een online test afleggen om je beoordelings- en cijfervaardigheden te controleren, en naar een assessmentcentrum gaan als je daarvoor slaagt. Een geavanceerde stage als voogdij- en detentiefunctionaris.

Bron: National Careers Service

Voelt het goed om een ​​stereotype te doorbreken?

Het is zo’n goed gevoel om een ​​stereotype te doorbreken!

Er rust een enorm stigma rond gevangenissen… mensen kunnen soms erg geschrokken zijn als ik ze mijn baan vertel, omdat ze gevangenisbewaarders zien als grote, kale, getatoeëerde jongens – en dat ben ik absoluut niet!

Maar ik kan het niet genoeg benadrukken – het draait allemaal om de communicatieve vaardigheden. Ik kan soms niet stoppen met praten, of dat nu goed of fout is!

Wat zijn de grootste misvattingen over het werk?

Je kijkt naar sloten, deuren, hekken – het ziet er niet uit als een mooie plek. Begrijp me niet verkeerd – je hebt die dingen nodig voor de veiligheid. Maar als je HMP Portland binnenkomt en de werkplaatsen, de gezondheidszorg, het personeel en de rugbyvelden ziet… is het net een gemeenschap.

Je wordt geen vrienden met de gevangenen. Er is duidelijk een grens die er wel moet zijn. Maar ik probeer wel te helpen en mijn uiterste best te doen, want vaak heeft iemand dat nog nooit voor hen gedaan.

Ik had een keer een sleutelwerksessie met een gevangene die niet kon lezen of schrijven. Na verloop van tijd slaagde hij erin een brief aan familie te schrijven. Voor hem was het enorm. Hij sloeg het kapot en we voelden ons er allebei geweldig bij – dit zijn kleine dingen voor mensen aan de buitenkant waar ze misschien niet aan denken, maar ze betekenen veel.

Wat was je zwaarste dag op het werk?

Als je deze baan aanneemt, kunnen er altijd enge dingen gebeuren. Ik zou niet graag zeggen dat het nooit gebeurt, maar die incidenten zijn zeldzaam.

Een van de moeilijkste dingen voor mij is om een ​​gevangene terug te zien komen.

Je dacht dat je alle kleine stapjes had gezet om hen te helpen een goed leven te leiden, maar als ze terugkomen, kunnen ze behoorlijk afwijzend zijn omdat ze denken dat ze zullen blijven terugkomen. Het belangrijkste is dat je het blijft proberen… het kan heel moeilijk zijn, maar ik denk dat het belangrijk is om niet op te geven.

Gevangeniswerk in aantallen58.1821 voltijds personeel in functie 29,1% van de gevangenisbewaarders is vrouwMinder dan drie jaar: Gemiddelde diensttijd11,2%: vertrekpercentage in het jaar tot 31 december 2021, een stijging van 8,3% in het jaar tot 31 Maart 7.983 schrijnwerkers in het afgelopen jaar

Bron: Ministerie van Justitie

Hoe lang blijven mensen meestal?

Onze omloopsnelheid is vrij hoog – meer nog nu. Er zijn veel [other job] kansen die er op dit moment zijn.

Bij HMP Portland kunnen we bijvoorbeeld moeite hebben met werving vanwege het gebied [we’re located] en waar we uit kunnen kiezen.

Ik denk echter dat veel mensen als gevangenisbewaarder in dienst treden en vervolgens verschillende rollen gaan vervullen [in the prison service] zoals een toezichthoudende officier, een hondengeleider, een werkplaatsinstructeur … we verliezen veel, maar ze gaan naar verschillende afdelingen omdat er veel kansen zijn en mensen beseffen dat er andere routes zijn die ze misschien willen inslaan.

Bijschrift afbeelding, Mica heeft de afgelopen vijf jaar in HMP Portland gewerkt

Als ik iets zou kunnen verbeteren, zou het meer personeel zijn. Dat zijn mannen, vrouwen – iedereen met verschillende achtergronden. Mensen brengen hun eigen capaciteiten mee en het hebben van mensen uit een mix van plaatsen is gunstig voor de gevangenis en de gevangenen.

Hoeveel is de baan veranderd tijdens Covid?

Tijdens de pandemie hadden we persoonlijke beschermingsmiddelen, stands voor het wassen van de handen en sociale afstand. [Social distancing] was erg moeilijk voor het personeel, zelfs aan de buitenkant, laat staan ​​om dat te communiceren met een populatie gevangenen die er niet veel van af wist.

We zijn een besloten ruimte en moesten alle maatregelen aan de buitenkant spiegelen. Als er een lockdown was, zaten we in een lockdown. Het stigma rond vaccinaties was ook erg moeilijk, en ik weet dat veel instellingen daarmee worstelden.

‘Covid heeft het onmogelijk gemaakt om uit te schakelen’Waar zijn alle vacatures?’Doodgravers waden meestal niet door geesten’

Ik heb echt het gevoel dat de gevangenisdienst goed werk heeft geleverd bij het beheersen van de pandemie in het algemeen.

Nu kan ik niet wachten om de gevangenis te laten draaien zoals het zou moeten zijn – met flexibele afspraken in de gezondheidszorg voor alle vleugels, focusgroepen, bezoeken met een kleine capaciteit.

Als er ook een einde komt aan de beperkingen, zullen we hopelijk familiedagen heropenen, waardoor gevangenen een-op-een met hun kinderen kunnen hebben. Er zijn al deze dingen waarvan je nooit zou denken dat je ze in de gevangenis krijgt, zoals springkastelen en schminken. Het bruist absoluut. De gevangenen genieten er enorm van en de kans om die vaderfiguur te worden, die ze nu al twee jaar niet meer hebben gehad [due to the pandemic] – en het is goed voor medewerkers om hun achtergrond te leren kennen.

Wat zou je zeggen tegen iemand die overweegt om in de gevangenis te gaan werken?

Ga er gewoon voor. Je hoeft niet de slimste persoon ooit te zijn. Als je hart op de goede plaats zit, ben je al halverwege.

Je kunt uiteindelijk een moeder worden, een zus – allerlei dingen voor gevangenen. En wat ik ook heel belangrijk vind, is dat je een heel goede relatie met het personeel kunt opbouwen. In Portland is het een geweldige gemeenschap om bij betrokken te zijn… Ik heb vrienden voor het leven gemaakt.

Dit interview is voor de duidelijkheid ingekort.