Maakt het uit of we weten waar ons voedsel vandaan komt?

Maakt het uit of we weten waar ons voedsel vandaan komt?

Door Elna Schutz
Bedrijfsreporter, Zuid-Afrika

Gepubliceerd33 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Cito Victoir Magwane van TechnoServeAfbeelding bijschrift, Faustin Mulomba’s familie heeft sterke banden met de koffiehandel

“Mijn ouders waren koffietelers, ik ben een koffieteler, ik weet sinds mijn geboorte hoe ik met koffie moet omgaan”, zegt Faustin Mulomba, uit Bweremana in het westen van de Democratische Republiek Congo (DR Congo).

De heer Mulomba heeft het grootste deel van zijn leven in de koffieteelt gewerkt, maar kreeg vorig jaar de leiding over een koffiewasstation voor de AMKA-coöperatie, een groep van meer dan 2.000 boeren in de buurt van het Kivumeer.

Hier worden bonen van boerderijen in de hele regio verwijderd van de buitenste schil en pulp. Ze worden gewassen, gesorteerd en gedroogd voordat ze naar de stad worden gestuurd voor verdere verwerking.

In een jaar tijd passeert tot 120.000 kg koffiebessen zijn station, wat neerkomt op iets minder dan een container vol groene koffiebonen.

Hoewel de familie van de heer Mulomba een lange geschiedenis heeft in de koffieproductie, heeft de introductie van nieuwe technologie zijn kijk op het bedrijf veranderd.

Wanneer nu bonen van zijn coöperatie aan Nespresso worden verkocht, gebruikt het bedrijf geavanceerde methoden voor het vastleggen en opslaan van gegevens – inclusief blockchain-technologie – om de bonen te volgen terwijl ze van de boerderij naar de klant gaan.

Afbeeldingsbron, OpenSCImage-bijschrift, Werknemers volgen de koffie met behulp van een smartphone-app

Blockchain is een digitaal grootboek of een logboek van transacties. De informatie wordt verspreid en opgeslagen onder een netwerk van gebruikers. Het idee achter het gebruik van het grootboek is om de informatie gemakkelijk te verifiëren, maar moeilijk te manipuleren te maken.

In de praktijk scant meneer Mulomba met een eenvoudige smartphone-app QR-codes die hem informatie geven over een bepaalde zak koffie, zoals het gewicht en de pulpgegevens.

Voor de heer Mulomba betekent de nieuwe technologie dat hij kan zien hoeveel koffie er in de coöperatie is geproduceerd, waar de koffie is en of er op de juiste manier mee is omgegaan.

“Het is een goed hulpmiddel omdat […] het stelt ons in staat om alle hoeveelheden in realtime te meten of te laten leveren aan de coöperatie”, zegt hij.

Nespresso werkte samen met de Australische start-up OpenSC, een technologiebedrijf dat gespecialiseerd is in traceerbaarheid van voedsel. OpenSC heeft ook samengewerkt met Austral Fisheries, met behulp van GPS-gegevens en sensoren op vissersboten, om ervoor te zorgen dat schepen niet vissen in beschermde mariene gebieden.

Chief executive en mede-oprichter, Markus Mutz, zegt dat dit systeem beter is dan het alternatief – handmatige steekproeven uitgevoerd door ambtenaren.

“Waarom zou je iets traceren? [in the first place] tenzij er iets is waar je trots op kunt zijn, of dat waardevol is?” legt hij uit.

Afbeeldingsbron, OpenSCImage-bijschrift, Koffiekersen moeten meerdere stappen doorlopen voordat ze het kopje bereiken

Door continu gegevens van de productiebron bij te houden, kan het hele productieproces worden verbeterd, waardoor verliezen en slechte praktijken worden voorkomen.

Maar zo’n tracering is niet zonder uitdagingen. Zoals bij elk proces waarvoor een database nodig is, is de kwaliteit van de ingevoerde informatie van cruciaal belang voor het succes ervan. In DR Congo bijvoorbeeld, wanneer ’s nachts koffie wordt geoogst, kunnen er verbindingsproblemen zijn en vertragingen bij het vastleggen van de gegevens.

Arisbe Mendoza, directeur van Global Impact van Fairtrade International, zegt dat traceringstechnologie mogelijkheden biedt voor het bewaken en ondersteunen van eerlijke behandeling en beloning van werknemers in de hele toeleveringsketen.

De organisatie zou graag meer traceerbaarheid zien in de internationale handel.

Toch sluit ze zich aan bij de bezorgdheid van de heer Mulomba, zegt mevrouw Mendoza: “Mijn ervaring met sommige van de initiatieven die we in het systeem hebben gehad, is dat technologie niet het probleem is, het is de capaciteitsopbouw die we hierachter moeten doen om ervoor te zorgen dat producenten en iedereen in de toeleveringsketen die deze tools gaat gebruiken, begrijpt het en kan het volledig gebruiken.”

Ze zegt dat producenten en boeren volledige toegang en gebruik moeten hebben van de gegevens in de toeleveringsketen, om over prijzen te onderhandelen, naleving te bewijzen en toegang te krijgen tot markten. Maar vaak is dit niet het geval, of zijn gegevensrechten onduidelijk.

Afbeeldingsbron, OpenSCImage-bijschrift, Dit traceringssysteem gebruikt QR-codes om informatie over de koffie vast te houden

“Producenten hebben misschien toegang tot informatie, maar niet per se de rechten daarop. We moeten ervoor zorgen dat zij eigenaar zijn van de gegevens, dan kunnen ze de gegevens ook gebruiken zoals ze willen.”

Sara Eckhouse, uitvoerend directeur van FoodShot Global, een investeringsplatform voor voedselsystemen, zegt dat het niet kunnen traceren van het wantrouwen van consumenten door voedselbrandstoffen en zelfs slechte arbeidspraktijken of gebrek aan duurzaamheid kan bestendigen.

Ze is echter bezorgd dat de kosten en logistieke moeilijkheden van traceerbaarheid uiteindelijk zullen worden afgewenteld op de producenten. Ze waarschuwt ook dat het toevoegen van marketing rond traceerbaarheid aan producten meer verwarrend dan nuttig kan zijn voor shoppers – die al worden geconfronteerd met een verscheidenheid aan zogenaamd duurzame labels.

“Als elk bedrijf nog steeds zijn eigen normen heeft waarvoor ze verifiëren, en als er geen uniforme norm of verwachting is dat iedereen aan een minimum voldoet, zou je nog steeds bedrijven kunnen hebben die claims maken als ‘blockchain geverifieerd duurzaam’, maar wat betekent dat eigenlijk?”

Meer technologie van het bedrijfsleven:

Waarom Europa moeite zal hebben om gelijke tred te houden met chipsKan technologie u helpen de kosten van levensonderhoud te beheersen? Hoe toegang tot satellietbeelden onze kijk op oorlog verandert Hoe een jetpack leidde tot een door jet aangedreven vliegende motor

Shalini Unnikrishnan, is managing director en partner bij de Boston Consulting Group (BCG), die een verscheidenheid aan projecten ondersteunt die werken aan het traceren van voedsel, waaronder bij OpenSC. Ze zegt dat consumenten steeds meer bereid zijn om hun eetgewoonten te veranderen voor duurzamere producten, waaronder het betalen van meer geld voor bepaalde artikelen.

Mevrouw Unnikrishnan voegt eraan toe dat hoewel er in de zogenaamde ‘digitale landbouw’-sector veel kleine opwindende bedrijven en pilots opduiken, er beleidskaders nodig zijn om deze bedrijven op te schalen.

“Ik denk dat regelgevingsnormen echt van fundamenteel belang zijn om ervoor te zorgen dat de veranderingen op grote schaal plaatsvinden”, zegt ze, omdat deze bedrijven, boeren en kopers “een signaal geven van wat nodig is en een kader voor normen.”

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Een belangrijke vraag voor bedrijven zoals supermarktketens, is hoeveel klanten het zal schelen waar hun producten vandaan komen

Dus, wat vinden klanten?

De Duitse managementconsulent Thomas Kunze is een koffieliefhebber die graag lokale bonen koopt tijdens zijn internationale reizen. Kwaliteit en sourcing van interessante locaties is belangrijk voor hem. Hij kocht onlangs een aantal limited edition-koffiepads met daarop de traceerbaarheidstool.

Als meneer Kunze de QR-code van het pakket scant, ziet hij uit welk gebied, of coöperatie, zijn koffie kwam, inclusief de profielen van enkele boeren en of ze betaald zijn voor hun producten.

“Het is interessant, maar niet belangrijk”, zegt hij over de reis die zijn brouwsel maakte. “Traceerbaarheid is leuk om te zien, maar omdat ik niets weet over de verschillende locaties, zou ik meer informatie nodig hebben over de trappen en locaties.”

Terug in DR Congo nodigt de heer Mulomba vrolijk koffiedrinkers uit voor een bezoek. “Het is heel belangrijk dat de consumenten ons bezoeken brengen, [then] misschien zullen ze onze realiteit op de grond kennen.”