Lockdown in Shanghai: economie geschokt door zero-Covid-maatregelen

Lockdown in Shanghai: economie geschokt door zero-Covid-maatregelen

Door Monica Miller & Lionel Lim
BBC News, Singapore

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty Images

Van Tesla’s gigafabriek tot een enorm Disney-resort, veel multinationale bedrijven hebben hun Chinese voet aan de grond in Shanghai. Maar de afgelopen dagen is het doorgaans bruisende financiële centrum stilgelegd na een piek in het aantal gevallen van coronavirus.

Met weinig kennisgeving legden ambtenaren twee gespreide golven van afsluitingen op aan de meer dan 26 miljoen inwoners van de stad. De oostkant van Shanghai heeft net vier dagen van strenge beperkingen doorgemaakt. Het westelijke deel begon op 1 april aan zijn vierdaagse isolatie.

De laatste ronde van quarantaine is de grootste in China sinds de uitbraak van het coronavirus eind 2019 voor het eerst werd vastgesteld in Wuhan.

Deze lockdown kan bijzonder kostbaar blijken te zijn voor de op een na grootste economie ter wereld.

Shanghai is niet alleen een belangrijk aandachtspunt van de financiële sector, maar ook een hub voor de productie van halfgeleiders, elektronica en auto’s. Het is ook de drukste scheepvaarthaven ter wereld.

Xu Tianchen, China-econoom voor de Economist Intelligence Unit, zei dat verstoringen van de toeleveringsketen op korte termijn een impact zullen hebben op de Chinese economie als geheel.

“Er zullen ook elders rimpeleffecten zijn vanwege de onderlinge verbondenheid tussen Shanghai en andere regio’s van China, met name het productiecentrum van de Yangtze-rivierdelta,” zei hij.

Op een meer lokaal niveau heeft de stad die bekend staat om zijn high-end winkelpuien zoals Gucci en Louis Vuitton, de consumentenbestedingen al zien dalen.

Verloren omzet bij retailers, hotels en restaurants zou Shanghai volgens Xu direct 3,7% van zijn jaarlijkse bruto binnenlands product (BBP) kunnen kosten.

Het BBP is een belangrijke maatstaf voor de gezondheid, of anderszins, van een economie.

China’s groeidoelstelling

De Chinese regering heeft als doel gesteld dat het BBP van het land dit jaar met 5,5% moet groeien. Maar sommige analisten hebben gezegd dat het moeilijk zal zijn om dat doel te bereiken.

Eind vorige week wezen gegevens op een vertraging in maart voor de Chinese productie- en dienstensectoren.

Het kwam nadat het technologiecentrum Shenzhen en Jilin in het industriële noordoosten van China vorige maand ook te maken kregen met afsluitingen, zodat functionarissen massale coronavirus-tests konden uitvoeren en de verspreiding van de zeer overdraagbare Omnicron-variant van Covid-19 konden tegengaan.

Omicron vs Zero-Covid: Hoe lang kan China volhouden? De economische kosten van China’s zero-Covid-beleidWaarom China zijn steden op slot doet

“We hebben PMI-gegevens gezien, waaruit blijkt dat zowel de productie- als de dienstensector hard wordt geraakt. En dat is exclusief de lockdown in Shanghai. Dus ik denk dat we kwalitatief gezien meer neerwaartse druk zien voor het eerste en tweede kwartaal van de BBP-gegevens, ” volgens Peiqian Liu, China-econoom voor NatWest Markets.

PMI-gegevens zijn een samenvatting van de marktomstandigheden die zijn verzameld door middel van enquêtes bij senior executives in belangrijke sectoren over hun verwachtingen voor een aantal factoren, waaronder nieuwe orders, productie en werkgelegenheid.

Nu het aantal gevallen van coronavirus toeneemt, kunnen er ook meer problemen komen als er verdere afsluitingen zijn, vooral voor eigenaren van kleine bedrijven.

“De focus ligt veel meer op hoe de werkgelegenheid zich zal houden in een langdurige lockdown of langere periode van onzekerheid over de lockdown als gevolg van uitbraken.

“Dus ik denk dat de dienstensector niet alleen op korte termijn onder druk staat van een lockdown van drie weken vanuit Shenzhen of een lockdown van een week vanuit Shanghai, maar met veel meer druk van de onzekerheid die de weg afgaat met de huidige reeks van Covid-beheerbeleid”, zei mevrouw Liu.

‘Gesloten leven’

Terwijl sommige bedrijven in Shanghai hebben besloten om te sluiten tijdens de lockdown, hebben andere in sectoren zoals financiële dienstverlening en autoproductie zogenaamde “closed-loop”-systemen geïmplementeerd, aldus mevrouw Liu.

In wezen betekent dit dat werknemers zowel in hun kantoren of fabrieken moeten leven als werken.

“Stel je voor wat er gebeurde tijdens de Olympische Winterspelen. Het was ook een gesloten kringloop, gewoon om ervoor te zorgen dat de zaken binnen de bubbel operationeel normaal werken en dat ze mensen van buiten of van de rest van China isoleren.”

De heer Xu wijst er echter op dat het geen strategie is die op de lange termijn kan worden volgehouden.

“Er is een zorg dat als de lockdowns langer worden en de verstoringen van het transport naar de toeleveringsketen aanhouden, bedrijven niet in staat zullen zijn om voorraden in te kopen.

“Ze hebben dus een impact op het wegvervoer. Het voor de hand liggende risico is dat Shanghai er niet in slaagt de huidige uitbraak snel te elimineren”, zei hij.

Zal Peking zich aan het plan houden?

Zelfs als een groot deel van de rest van de wereld grenzen opent en beperkingen versoepelt, lijkt het onwaarschijnlijk dat China zal afstappen van zijn strikte aanpak van het coronavirus.

“Het beleid is een politieke bron van legitimiteit geweest. De lage niveaus van infecties en sterfgevallen in China worden vaak vergeleken met andere landen in de binnenlandse media. Als gevolg hiervan is de meerderheid van de bevolking in China nog steeds voorstander van het nul-Covid-beleid, ondanks de stijgende economische kosten”, zei de heer Xu.

Maar mevrouw Liu gelooft dat er een zilveren randje is, aangezien Peking heeft beloofd de economie te ondersteunen om haar ambitieuze groeidoelstelling te halen.

“De regering heeft gereageerd met een reeks versoepelingsmaatregelen, zowel op fiscaal als op monetair gebied.

“Dat zal hopelijk het binnenlandse groeimomentum voorlopig stabiliseren en ervoor zorgen dat China de toeleveringsketen soepel laat lopen om de wereldwijde onderbreking van de toeleveringsketen op deze korte termijn tot een minimum te beperken”, zei ze.

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in: Mediabijschrift, Bekijk: Ros Atkins On… China’s zero-Covid-dilemma