‘Ik ben aan het werk, maar ik moet een voedselbank gebruiken’

‘Ik ben aan het werk, maar ik moet een voedselbank gebruiken’

Door Tom Espiner
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd17 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, CarolineAfbeelding bijschrift, Caroline en haar dochter staan ​​voor de keuze tussen verwarmen en eten

“Ik zit in de val”, zegt Caroline, een van de tienduizenden werkenden die gebruik moeten maken van voedselbanken in het VK.

De klassenassistent en alleenstaande moeder omschrijven het als een “cirkel waar ik niet uit kom”.

Het afgelopen jaar zijn miljoenen voedselpakketten uitgedeeld aan mensen zoals Caroline, zegt de Trussell Trust.

De liefdadigheidsinstelling, die meer dan de helft van de Britse voedselbanken beheert, zegt te verwachten dat de voedselarmoede in het VK zal verergeren naarmate de kosten van levensonderhoud toenemen.

Caroline, die woont en werkt in County Fermanagh op het platteland van Noord-Ierland, zou graag een baan willen met een beter loon, maar daarvoor zou ze weg moeten bij haar familie en gemeenschap.

Ze wil ook stoppen met het claimen van Universal Credit, maar haar budget laat het niet toe.

Terwijl haar kosten van levensonderhoud stijgen, probeert ze te sparen, maar dat is moeilijk.

Ze zet de centrale verwarming maar af en toe aan en gebruikt kolenvuren om zichzelf en haar 11-jarige dochter warm te houden. Maar ze heeft haar auto nodig voor haar werk, en de recente stijgingen van de brandstofprijzen hebben haar hard getroffen.

Haar boodschappenrekeningen stijgen ook, maar in haar kleine gemeenschap zijn er alleen lokale buurtwinkels, en grote supermarkten waar ze misschien betere deals kan vinden, zijn te ver weg.

En zo valt ze soms terug op voedselbanken.

Voedselarmoede: parlementsleden roepen regering op om hulp op te voeren Uitkeringen en staatspensioen stijgen sneller dan stijgende prijzen Universele kredietverlaging zal arbeiders in armoede duwen, waarschuwt voormalig minister van Tory

De Trussell Trust heeft in 2019-2020 zo’n 1,9 miljoen voedselpakketten uitgedeeld aan naar schatting 370.000 huishoudens.

Maar tijdens het hoogtepunt van de pandemie in 2020-21 werd een record van 2,5 miljoen pakketten verspreid, en dat viel vorig jaar pas terug naar 2,1 miljoen pakketten.

De liefdadigheidsinstelling vreest dat de situatie alleen maar erger zal worden omdat de uitkeringen geen gelijke tred houden met de inflatie.

De meerderheid van de mensen die gebruik maken van voedselbanken heeft een uitkering als enige inkomen, maar een significante minderheid – historisch ongeveer 14% – heeft werk.

“We zijn getuige van een steeds snellere crisis in het hele land”, zegt Emma Revie, baas van Trussell Trust, tegen de BBC.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Tim, 36, had met Kerstmis seizoenswerk in het noordwesten van Londen, maar heeft sindsdien geen baan meer.

De Chelsea-fan studeert parttime, maar heeft geen baan kunnen vinden in de detailhandel, waar hij eerdere ervaring heeft.

Hij zegt “het is geen extreem goed gevoel” om gebruik te moeten maken van voedselbanken, en hij voelt zich “enigszins ongerust en bezorgd” over de kosten van het levensonderhoud die erger worden.

Zijn elektriciteitsrekening is verdubbeld sinds de verhoging van de energieprijs in april, en later dit jaar wordt een nieuwe stijging verwacht.

Een regeringswoordvoerder zei: “We erkennen de druk op de kosten van levensonderhoud en we doen wat we kunnen om te helpen, inclusief het uitgeven van £ 22 miljard in het volgende financiële jaar om mensen te ondersteunen met energierekeningen en om brandstofheffingen te verlagen.”

Ze zeiden ook dat het veel werknemers van Universal Credit een belastingverlaging had gegeven, het minimumloon had verhoogd en extra geld had verstrekt aan gemeenten om de zwaarst getroffenen te helpen.

‘Verwarmen en eten’

Mevrouw Revie zegt echter dat de liefdadigheidsinstelling “teleurgesteld” is in het optreden van de regering. In het bijzonder bekritiseert ze een beslissing om vorig jaar een verhoging van £ 20 per week voor alle aanvragen voor Universal Credit ongedaan te maken.

Mevrouw Revie is ook bezorgd dat als de energieprijzen blijven stijgen, mensen zullen moeten kiezen tussen “verwarmen en eten”.

“Er zijn gezondheidsimplicaties als je niet warm kunt blijven, net zoals er gezondheidsimplicaties zijn als je niet kunt eten”, zegt ze.

“Mensen hebben een vangnet nodig zodat ze kunnen terugveren en niet in armoede vervallen.”

Labour roept de regering op om een ​​noodbudget op te stellen om ‘echte oplossingen’ te bieden voor de crisis in de kosten van levensonderhoud.

“Voedselbanken zijn een symptoom van economisch falen en ministers moeten nu echte hulp bieden aan werkende mensen, gehandicapten, gezinnen en gepensioneerden die worstelen om voor zichzelf te zorgen”, zei Jonathan Ashworth, minister van schaduwwerk en pensioenen.

Voor Caroline in Noord-Ierland blijft haar situatie “een beetje een nachtmerrie”.

Ze moest onlangs al haar spaargeld gebruiken om haar auto te laten repareren, en ze is al vijf jaar niet op vakantie geweest.

“Het is net een evenwichtsoefening”, zegt ze. “Je weet nooit wat er aan de andere kant van de schaal komt om je een tip te geven”.