Hoe chique Britse scholen zich uitbreiden in Azië

Hoe chique Britse scholen zich uitbreiden in Azië

Door Annabelle Liang
BBC nieuws

Gepubliceerd5 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Lyn KhawAfbeelding bijschrift, The Khaws hebben hun zoon ingeschreven op de Maleisische school van Marlborough

Meer dan 40 jaar geleden verhuisde Lyn Khaw duizenden kilometers van haar Zuidoost-Aziatische huis om te studeren aan een Britse topschool.

Op haar vijftiende maakte ze de reis alleen, maar ze zegt dat de ervaring van zelfstandig wonen en leren de moeite waard was.

Nu krijgt de zoon van mevrouw Khaw dezelfde kans, maar zonder dat hij zo ver van zijn familie in Maleisië hoeft te zijn.

Ze behoort tot het groeiend aantal welgestelde ouders in Azië die hun kinderen naar vooraanstaande Britse scholen sturen die nu campussen in de regio hebben.

De scholen – opgezet in Zuidoost-Aziatische landen, waaronder Maleisië, Singapore en Thailand – hebben studentenhuisvesting ter plaatse en richten zich grotendeels op westerse gezinnen.

Maar ze laten ook lokale bewoners toe die maar liefst £ 36.000 ($ 47.000) per jaar kunnen betalen om op de scholen te studeren en te wonen.

Zijn schooluniformen te duur? Gordon Ramsay stuurt chef-kok om te helpen in schoolkantine

Mensen in Zuidoost-Azië gaven vorig jaar 80 miljard dollar uit aan particulier onderwijs, een stijging ten opzichte van 60 miljard dollar zes jaar eerder, volgens het wereldwijde accountants- en adviesbureau EY.

EY verwacht dat de uitgaven, die sinds het begin van de pandemie gestagneerd zijn, de komende maanden zullen versnellen.

“Het Britse curriculum staat goed aangeschreven, vooral in landen met historische banden met het VK, zoals Maleisië, Singapore en Thailand”, zegt Luke Pais, EY’s Asia Pacific Private Equity-leider.

Een topschool met een aanwezigheid in de regio is Marlborough, waar Catherine de hertogin van Cambridge en komiek Jack Whitehall werden opgeleid.

Marlborough, gevestigd in het Engelse graafschap Wiltshire, opende in 2012 zijn enige overzeese campus in de Maleisische stad Iskandar Puteri.

Daar omvatten de faciliteiten een biologische boerderij, een golfbaan en een meer voor watersporten – kenmerken die gewoonlijk niet worden gevonden in lokale instellingen.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Studenten nemen deel aan sportactiviteiten in Marlborough

De Khaws zeiden dat de Maleisische campus van Marlborough, die relatief dicht bij het ouderlijk huis in Kuala Lumpur ligt, ook een van de redenen is om hun 16-jarige zoon Ren daarheen te sturen.

Het is slechts drie en een half uur rijden of 50 minuten vliegen van de hoofdstad van het land, wat betekent dat hij gemakkelijk naar huis kan voor de vakantie.

Hem naar de school sturen is echter niet goedkoop.

Het kost de familie 200.400 MYR ($ 47.466; £ 36.320) per jaar om daar aan boord te gaan. Dat is meer dan vijf keer het gemiddelde jaarloon in Maleisië, volgens de laatste officiële cijfers.

Toch is een kwart van de studenten van Marlborough College Malaysia locals.

De forse prijs van een Britse opleiding voor haar zoon is het waard voor mevrouw Khaw, die goede herinneringen heeft aan haar tijd op een andere vooraanstaande Britse openbare school, Sherborne Girls in Dorset.

“Er waren duidelijk schoolregels, maar ook een gevoel van persoonlijke vrijheid om de eerste stappen te zetten om onafhankelijk te worden”, zei ze.

Ondertussen, aan de overkant van de verhoogde weg in het dichtbevolkte Singapore, heeft Dulwich College verschillende sportvelden, drie zwembaden en een centrum voor podiumkunsten met drie theaters.

Met zijn oorspronkelijke locatie in Zuid-Londen, omvat Dulwich’s alumni de overleden Antarctische ontdekkingsreiziger Ernest Shackleton.

De school is vanuit het VK vertakt met 10 scholen in Azië – de laatste in Yangon, de grootste stad van Myanmar.

Afbeeldingsbron, Dulwich College Singapore Bijschrift afbeelding, Dulwich College in Singapore

Een andere instelling die zijn zinnen heeft gezet op de regio is Gordonstoun, het Schotse internaat dat bekend staat om zijn associatie met de Britse koninklijke familie.

Het is van plan dit jaar zijn eerste internationale school in China te openen, met de ambitie om de komende jaren uit te breiden in Zuidoost-Azië.

De overleden echtgenoot van de koningin, prins Philip, hun drie zonen – Charles, Andrew en Edward – en de twee kinderen van hun dochter Anne kregen allemaal een opleiding in Gordonstoun.

Prins Charles maakte op beroemde wijze zijn mening duidelijk over de sobere aanpak van de school en beschreef het als “Colditz in kilts”, in een verwijzing naar het Duitse krijgsgevangenenkamp uit de Tweede Wereldoorlog.

“Het feit dat we drie generaties van de Britse koninklijke familie hebben opgeleid, waaronder de troonopvolger, is een andere attractie voor gezinnen die het best mogelijke onderwijs voor hun kind willen”, zei directeur Lisa Kerr van Gordonstoun tegen de BBC.

“We verwelkomen al kinderen uit verschillende Zuidoost-Aziatische landen op onze campus hier in Schotland, maar deze optie is niet voor iedereen beschikbaar of geschikt”, zei mevrouw Kerr.

De scholen trekken vaak leerlingen uit de hele regio.

Welgestelde ouders in landen als Cambodja, bijvoorbeeld, sturen hun kinderen liever naar de Aziatische buitenposten van vooraanstaande Britse openbare scholen, omdat ze er zeker van zijn dat ze Engels, een internationaal erkende taal en andere vakken op een hoog niveau zullen krijgen, volgens Kimkong Heng, een bezoekende senior research fellow bij het Cambodia Development Center.

“Cambodja loopt achter op veel landen in de regio op het gebied van onderwijs, onderzoek en innovatie”, zei Heng tegen de BBC.

“Het voldoet aan de Singaporese of Maleisische normen. En natuurlijk is het doel de Europese en Amerikaanse onderwijsnormen.”

De heer Heng is echter van mening dat het bijwonen van een Zuidoost-Aziatische tak van een Britse topschool nog steeds niet helemaal overeenkomt met de ervaring van de oorspronkelijke historische instellingen.

“We dromen ervan om wereldberoemde steden zoals Londen te bezoeken en te studeren aan wereldberoemde universiteiten [there]. Het niveau van het onderwijs is één ding, maar de ervaring van de cultuur en taal is iets anders”, zei hij.

Pais zei dat het opheffen van reisbeperkingen over de hele wereld de Britse openbare scholen ten goede zou komen.

Hij voegde eraan toe: “Er zijn verschillende aantrekkelijke kenmerken van Zuidoost-Azië die de groei van particulier onderwijs ondersteunen – stijgende welvaart, een gunstig regelgevingsklimaat en een beperkt aanbod van hoge kwaliteit.”

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in:Mediabijschrift, Waarom sommige ouders kinderen naar buitenscholen sturen