Fracking ‘het ontdekken waard’ zegt British Gas-eigenaar Centrica

Fracking ‘het ontdekken waard’ zegt British Gas-eigenaar Centrica

Door Rory Claydon & Alexia O’Connor
BBC Business-reporters

Gepubliceerd29 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, CentricaAfbeelding bijschrift, De Centrica-baas zei dat er “veel emotie” is in het debat rond fracking

Volgens Chris O’Shea, chief executive van British Gas-eigenaar Centrica, zou fracking de Britse energievoorziening kunnen stimuleren en de rekeningen kunnen verlagen.

De Britse regering heeft in 2019 een moratorium ingesteld op fracking, te midden van felle lokale oppositie en angst voor aardbevingen.

De heer O’Shea zei dat er een “geïnformeerd debat” over moest komen.

Milieugroep Greenpeace zei echter dat er “een decennium van hype en opschudding” was geweest rond schaliegas.

Fracking is het proces waarbij in de aarde wordt geboord en vervolgens een mengsel van chemicaliën onder hoge druk in gesteentelagen wordt geleid om schaliegas vrij te maken.

“We moeten voorzichtig zijn, als het aardbevingen veroorzaakt, is het niet iets dat we moeten doen”, zei de heer O’Shea.

Het VK voldeed in 2020 aan 48% van zijn gasvraag uit binnenlandse leveringen en kocht de rest op internationale markten, volgens het Department for Business, Energy and Industrial Strategy.

Afbeeldingsbron, Cuadrilla/PAAfbeelding bijschrift, Cuadrilla heeft een extra jaar gekregen om de sluiting van zijn site in Lancashire uit te stellen

De heer O’Shea vertelde BBC Radio 5Live’s Big Green Money-show: “De belangrijkste vraag is, willen we ons gas uit het buitenland halen? Of willen we meer gas in eigen land hebben? En schalie is zeker het onderzoeken waard.”

Het VK heeft slechts één frackingsite in gebruik gehad, die in 2019 werd stopgezet na een rapport van de Oil and Gas Authority (OGA).

De onbepaalde opschorting kwam nadat de OGS ontdekte dat het niet mogelijk was om de waarschijnlijkheid of omvang van trillingen veroorzaakt door de praktijk te voorspellen.

Dit jaar gaven de regelgevers eigenaren Cuadrilla echter een extra jaar om de site opnieuw te evalueren voordat deze in 2023 kon worden verzegeld.

De heer O’Shea drong aan op een geïnformeerd debat over fracking.

Wat is fracking en waarom is het controversieel?

Frackingbedrijf krijgt extra jaar om frackingputten te evalueren

Boris Johnson geschokt door vertragingen windmolenparken op land, zeggen bronnen

“Ik kan je niet vertellen wat het juiste antwoord is, maar ik kan je wel vertellen dat we dat niet bereiken door mensen diepgewortelde posities in te nemen die niet op de volledige feiten zijn gebaseerd”, zei hij.

Hij voegde eraan toe dat British Gas en Centrica de stopzetting van een aandeel in een frackinglicentie hadden uitgesteld, terwijl het wacht om te zien of de regering de mogelijkheid van schaliegaswinning nieuw leven inblaast.

“We hebben een klein resterend aandeel in een frackinglicentie die we op het punt stonden stop te zetten”, zei hij.

“Wat we hebben besloten om te doen, is gewoon een jaar wachten.”

Bron afbeelding, Getty Images Bijschrift afbeelding, De frackingsite van Cuadrilla Resources in Lancashire moest in 2019 de activiteiten stopzetten vanwege zorgen over kleine aardbevingen

In maart zei de minister van Energie Greg Hands in het parlement dat schaliegas “een onderdeel zou kunnen zijn van onze toekomstige energiemix”, maar voegde eraan toe dat het “de steun van lokale gemeenschappen” nodig zou hebben.

De heer Hands zei ook dat de regering duidelijk was dat het gas “niet de oplossing was voor problemen op korte termijn”, eraan toevoegend dat het jaren zou duren voordat commerciële hoeveelheden konden worden geproduceerd.

Een groep Tory-parlementsleden, bekend als de Net Zero Scrutiny Group, heeft er bij de regering op aangedrongen om het frackingverbod op te heffen en zei dat het zou kunnen helpen de energievoorziening voor Groot-Brittannië veilig te stellen.

Veel milieugroeperingen hebben gezegd dat ze zich zorgen maken over de mogelijkheid dat fracking aardbevingen veroorzaakt.

Op de locatie van Cuadrilla in Lancashire werden tijdens het boren meer dan 120 kleine trillingen geregistreerd.

Rosie Rogers, hoofd energie bij Greenpeace UK, vertelde de BBC: “Na een decennium van hype en opschudding heeft de fracking-industrie ons twee gaten in een modderig veld en enkele kleine aardbevingen gegeven.”

Eerder heeft Greenpeace gezegd dat fracking de energiezekerheid niet zou verbeteren, omdat elk gewonnen gas zou toebehoren aan het gasbedrijf dat de boringen uitvoert, niet aan Groot-Brittannië, en het zou op internationale markten worden verkocht.

“Het zal vele jaren duren om het te ontwikkelen en als het ooit wordt geproduceerd, zal het worden verkocht aan de hoogste bieder op de internationale markt, zonder gevolgen voor onze energierekening”, aldus een woordvoerder van Greenpeace.

“Als het VK en Europa een einde willen maken aan hun afhankelijkheid van Russisch gas, is de snelste manier om dat te doen huizen te isoleren, warmtepompen te installeren en hernieuwbare energiebronnen te stimuleren.”