Ex-chef P&O Ferries klaagt aan wegens onterecht ontslag

Ex-chef P&O Ferries klaagt aan wegens onterecht ontslag

Door Rianna Croxford
Correspondent BBC News onderzoeken

Gepubliceerd14 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBijschrift afbeelding, John Lansdown eist een schadevergoeding van £ 76 miljoen en wil een trust oprichten om de rechten van zeevarenden te beschermen

Een voormalige chef-kok van P&O Ferries klaagt het bedrijf en de directeur aan voor oneerlijk ontslag, vermeende rassendiscriminatie en intimidatie.

John Lansdown is de enige zeevarende die juridische stappen onderneemt nadat vorige maand 800 medewerkers zonder opzegtermijn werden ontslagen.

In zijn rechtszaak beschuldigt hij P&O ervan hem ongunstig te behandelen omdat hij Brits is en in aanmerking komt voor minimumloon.

P&O Ferries zei dat het schrappen van banen “categorisch niet gebaseerd was op ras of de nationaliteit van het betrokken personeel.”

Het bedrijf “had een fundamentele verandering nodig om het levensvatbaar te maken – we wisten dat deze beslissing de enige manier was om het bedrijf te redden”, zei P&O in een verklaring.

De heer Lansdown eist een financiële compensatie en een voorbeeldige schadevergoeding van maximaal £ 76 miljoen om P&O Ferries of DP World te “afschrikken” om in de toekomst op dezelfde manier te handelen.

Hij zou het geld gebruiken om een ​​nieuwe trust op te richten om campagne te voeren om de lonen van zeevarenden te beschermen en “fire and hire” -praktijken in de industrie en meer algemeen in het VK te verbieden, volgens zijn bewering.

Lansdown, 39, vertelde de BBC dat hij “gerechtigheid” wilde krijgen voor al zijn voormalige collega’s die vonden dat ze “geen andere keus” hadden dan hun zaak te regelen.

“Dit gaat niet alleen over mij”, zei hij. “799 van mijn zeevarende familie hebben hun levensonderhoud, hun manier van leven, hun huis voor een half jaar verloren en het gaat om het grotere geheel.”

P&O bevestigde aan de BBC dat “op één na alle” werknemers een schikking hadden aanvaard en daardoor hun recht op juridische stappen hadden verspeeld.

Afbeeldingsbron, John LansdownAfbeelding bijschrift, John naast de Old Pride of Kent, het eerste schip waar hij op 16-jarige leeftijd aankwam

Lansdown zei dat hij bij P&O Ferries kwam als 16-jarige stagiair en als souschef werkte bij The Pride of Canterbury toen hij drie weken geleden werd ontslagen.

Hij was aan het werk op het schip en moest zijn bezittingen achterlaten toen hij “uit het niets en zonder enig voorafgaand overleg” op de hoogte werd gesteld van zijn ontslag op staande voet, zei hij.

In zijn juridische documenten, gezien door de BBC, beweerde hij dat privé-beveiligingspersoneel, met handboeien en bivakmutsen, was ingehuurd om arbeiders te verwijderen die weigerden de veerboten te verlaten.

“Ik was kapot van het brute ontslag op staande voet na vele jaren trouwe en toegewijde dienst”, staat in zijn claim. “De wijze van ontslag was intimiderend.”

In een verklaring aan de BBC zei P&O: “Geen enkel personeel dat betrokken was bij de ontslagen droeg bivakmutsen, noch werd hen opgedragen om handboeien te gebruiken of geweld te gebruiken.

“Het personeel bleef professioneel, sympathiek en kalm in een uitdagende situatie voor iedereen en probeerde de veiligheid van alle mensen aan boord van de schepen te waarborgen. Er was geen intimidatie”, aldus het.

Afbeeldingsbron, John Lansdown Bijschrift afbeelding, John en zijn moeder na het winnen van een P&O-taartwedstrijd

Lansdown beweert dat het ontslag een “schijnvertoning” en onwettig was omdat er geen eerlijk selectieproces was, geen verminderde behoefte aan zijn baan, en het moederbedrijf van P&O Ferries, Dubai Ports World (DP World), zeer winstgevend is, voegt het document toe.

De Britse nationaliteit van de heer Lansdown was ook van grote invloed op de beslissing om personeel te ontslaan en te vervangen door niet-Brits personeel dat onder het minimumloon van maximaal £ 5,50 per uur wordt betaald, zo stelt het verder.

P&O Ferries-baas Peter Hebblethwaite gaf eerder aan parlementsleden toe dat een besluit om 800 werknemers te ontslaan zonder opzegtermijn of vakbondsoverleg in strijd was met de wet, maar zei dat hij de beslissing opnieuw zou nemen als het moest.

Destijds zei hij over zijn besluit dat geen enkele vakbond het plan zou hebben aanvaard en dat het gemakkelijker was om de arbeiders in plaats daarvan “volledig” te vergoeden.

‘Schending van zijn waardigheid’

In zijn juridische claim beschuldigde de heer Lansdown het bedrijf van “het schenden van zijn waardigheid en het creëren van een intimiderende, vijandige, vernederende, vernederende omgeving”.

Hij eist een financiële compensatie en een voorbeeldige schadevergoeding van maximaal £ 76 miljoen om P&O Ferries of DP World ervan te weerhouden in de toekomst op dezelfde manier te handelen.

De heer Lansdown was van plan het volledige bedrag te gebruiken om een ​​nieuwe trust te creëren om campagne te voeren om de lonen van zeevarenden te beschermen en “fire and hire” -praktijken in de industrie en meer algemeen in het VK te verbieden, volgens zijn bewering.

“Uiteindelijk was het de essentie van Brexit wat ons overkwam”, zei Lansdown tegen de BBC. “Dit zou groen licht kunnen geven aan andere bedrijven om hetzelfde te doen.”

P&O Ferries heeft eerder gezegd dat alle 800 ontslagen personeelsleden in totaal £ 36,5 miljoen zouden krijgen – met ongeveer 40 die elk meer dan £ 100.000 ontvangen.

De Insolventiedienst is een strafrechtelijk en civiel onderzoek gestart naar de controversiële massaontslagen.

Volg Rianna op Twitter @The_Crox