Energiestrategie: VK plant nieuwe kernreactoren om productie te stimuleren

Energiestrategie: VK plant nieuwe kernreactoren om productie op te voerenGepubliceerd26 minuten geledenDelen sluitenDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

Als onderdeel van de nieuwe energiestrategie van het Verenigd Koninkrijk zouden op bestaande locaties nog maximaal acht kernreactoren kunnen worden gebouwd.

Het plan, dat tot doel heeft de Britse energieonafhankelijkheid te vergroten en stijgende prijzen aan te pakken, omvat ook plannen om de productie van wind, waterstof en zonne-energie te verhogen.

Maar experts hebben opgeroepen tot een grotere focus op energie-efficiëntie en verbetering van de woningisolatie.

Consumenten worden geconfronteerd met stijgende energierekeningen nadat de Russische invasie van Oekraïne de gasprijzen nog hoger heeft opgedreven.

Volgens de nieuwe plannen van de regering zou tegen 2030 tot 95% van de elektriciteit in het VK uit koolstofarme bronnen kunnen komen.

Het schetst bijvoorbeeld de hoop om tot 50 gigawatt (GW) aan energie te produceren via offshore windparken, wat volgens het Department for Business, Energy and Industrial Strategy (Beis) meer dan genoeg zou zijn om elk huis in het VK van stroom te voorzien .

Maar een van de grote twistpunten zou de bouw van onshore windturbines zijn geweest.

nucleaire plannen

De regering kondigde aan dat er ook een nieuw orgaan genaamd Great British Nuclear zal worden gelanceerd om de nucleaire capaciteit van het VK te versterken, in de hoop dat tegen 2050 tot 24 GW elektriciteit uit die bron zal komen – 25% van de verwachte elektriciteitsvraag.

Het heeft gezegd dat de focus op kernenergie in totaal tot acht reactoren zal opleveren, waarvan er tot 2030 elk jaar één wordt goedgekeurd.

Het bevestigde ook vergevorderde plannen om tijdens dit parlement twee nieuwe reactoren bij Sizewell in Suffolk goed te keuren.

Wylfa in Anglesey en Oldbury in Cumbria zijn ook genoemd als kandidaten voor het hosten van grootschalige centrales, kleinere modulaire kernreactoren of mogelijk beide.

De financiering van de bouw van nieuwe kerncentrales is de afgelopen jaren een uitdaging gebleken, aangezien ze duur zijn om te bouwen.

Critici van kernenergie zeggen dat het zo lang duurt voordat nieuwe faciliteiten in gebruik worden genomen dat ze te laat zullen zijn om de emissiedoelstellingen van het VK te halen of om de energieprijzen te verlagen.

Maar Tom Greatrex, baas van de Nuclear Industry Association, zei dat de plannen een “vitale stap voorwaarts” waren voor het VK om zijn klimaatdoelstellingen te halen, en duizenden banen zouden kunnen creëren.

“De ambitie en vastberadenheid om veel meer en sneller te doen is zeer welkom”, zei hij.

Hoeveel kernenergie gebruikt het VK? Hoe hoog kan mijn energierekening gaan?

De regering zei ook dat ze ook de planningsregels zal hervormen om de goedkeuringstijden voor nieuwe offshore windparken te verkorten.

Voor wind op land verbindt de strategie zich alleen tot advies over het ontwikkelen van partnerschappen met “een beperkt aantal ondersteunende gemeenschappen” die windturbines willen hosten in ruil voor lagere energierekeningen.

Hoewel het een van de goedkoopste vormen van energie is, nemen nieuwe windenergieprojecten op land af sinds 2015, toen de regering de subsidies beëindigde en strengere planningsregels invoerde als reactie op enkele klachten dat windturbines een doorn in het oog en lawaaierig waren.

Ook de doelstellingen voor waterstofproductie worden verdubbeld.

Naast het verhogen van de productie van hernieuwbare energie, zijn er ook plannen om de olie- en gasprojecten in de Noordzee te versnellen.

In het najaar staat een nieuwe vergunningsronde voor de projecten op het programma.

De regering zei het belang van deze brandstoffen voor de energiezekerheid te erkennen “en dat het produceren van gas in het VK een lagere ecologische voetafdruk heeft dan geïmporteerd uit het buitenland”.

Milieuactivisten en veel energiedeskundigen hebben met ongeloof en woede gereageerd op enkele maatregelen in de strategie.

Ze kunnen niet geloven dat de regering geen nieuw beleid heeft voorgesteld om energie te besparen door gebouwen te isoleren.

Ze zeggen dat energie-efficiëntie onmiddellijk de rekeningen en emissies zou verlagen en de goedkoopste manier is om de energiezekerheid te verbeteren.

Een bron in Downing Street zei dat de strategie nu werd gezien als een energie levering strategie.

Campagnevoerders zijn ook woedend dat ministers hebben toegezegd meer olie en gas in de Noordzee te gaan zoeken, ook al hebben mensen al genoeg fossiele brandstoffen gevonden om het klimaat te verwoesten.

Er is echter een sterk welkom voor de belofte van meer energie uit wind off-shore met snellere planningstoestemming

Dezelfde boost is niet gegeven aan wind op land.

Het besluit om kernenergie te stimuleren heeft gemengde reacties teweeggebracht. Sommige milieuactivisten zeggen dat het te duur en te gevaarlijk is. Ze maken het idee van sommige politici belachelijk dat elke stad zijn eigen minireactor zou kunnen hebben.

Maar andere klimaatactivisten vinden dat kernenergie deel moet uitmaken van de energiemix.

‘Niet geslaagd voor de examenvraag’

Adrian Ramsay, medeleider van de Groene Partij, zei dat de nieuwe strategie “niet de behoeften van mensen of het klimaat diende”.

De energieprijzen in het VK zijn al maanden aan het stijgen als gevolg van de stijgende vraag naarmate de Covid-beperkingen versoepelden. Maar door de Russische inval in Oekraïne stegen de kosten nog verder op.

Hoewel de Russische invoer slechts 8% van de Britse olie- en 5% van de gasvoorraden uitmaakt, wordt deze nog steeds beïnvloed door stijgende groothandelsprijzen wereldwijd en zijn de huishoudbudgetten onder druk komen te staan.

De heer Ramsay suggereerde dat als de regering “zich zorgen zou maken over de energierekening en het nemen van echte klimaatactie, ze nog verder zou gaan met wind op land.”

Afbeeldingsbron, Getty Images

Het plan werd onder meer verwelkomd door offshore windbedrijf Orsted, brancheorganisatie Hydrogen UK, Shell en EDF.

Maar Ed Miliband, Labour’s schaduwsecretaris voor klimaatverandering en netto-nul-secretaris, zei: “De herlancering van de energievoorziening van de regering is in wanorde.

“Boris Johnson is volledig gezwicht voor zijn eigen backbenchers en nu, belachelijk genoeg, heeft zijn eigen energiestrategie gefaald in de sprint die we nodig hadden op onshore wind- en zonne-energie, de goedkoopste, schoonste vormen van inlandse energie.

“Deze herlancering zal niets doen voor de miljoenen gezinnen die nu met een energierekeningcrisis worden geconfronteerd”, voegde hij eraan toe.

De liberaal-democratische leider Sir Ed Davey beschreef de plannen ook als “volkomen hopeloos”, terwijl Stephen Flynn van de SNP het een “gemiste kans” noemde.

Dr. Simon Cran-McGreehin, hoofd analyse bij de Energy & Climate Intelligence Unit, vertelde de BBC dat hij zich ook “ondersteld” voelde na de aankondiging.

“We zijn begonnen met een prijscrisis in de winter, we gaan nu mogelijk naar een aanbodcrisis.

“Dit is een direct probleem dat nu moet worden opgelost, en dit doet niets af aan de prijzen.

“Het probeert een aantal dingen te doen aan de energievoorziening, maar het zijn allemaal maatregelen voor de middellange tot lange termijn. Dus het lijkt de examenvraag niet te halen”, zei hij.

Premier Boris Johnson zei in een verklaring dat de strategie “onze afhankelijkheid zou verminderen van energiebronnen die zijn blootgesteld aan volatiele internationale prijzen die we niet kunnen beheersen, zodat we kunnen genieten van een grotere zelfvoorziening op energiegebied met goedkopere rekeningen”.

Minister van Economische Zaken en Energie Kwasi Kwarteng voegde toe: “Het opschalen van goedkope hernieuwbare energiebronnen en nieuwe kernenergie, en tegelijkertijd de productie van de Noordzee maximaliseren, is de beste en enige manier om onze energieonafhankelijkheid in de komende jaren te waarborgen”, voegde hij eraan toe.