Energieprijzen: angsten en bezuinigingen nu de stijging gehandicapte gezinnen treft

Energieprijzen: angsten en bezuinigingen nu de stijging gehandicapte gezinnen treft

Door Alice Cuddy
UK Insight

Gepubliceerd9 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenMediabijschrift, Bekijk: hoe de stijgende kosten van levensonderhoud de 13-jarige Molly en haar moeder Adele beïnvloeden

Gezinnen met gehandicapte kinderen die afhankelijk zijn van gespecialiseerde medische apparatuur, zeggen dat ze voor onmogelijke keuzes staan ​​nu de energierekeningen in het VK enorm stijgen.

Zo’n 5.500 gezinnen namen deel aan een onderzoek door de toonaangevende liefdadigheidsinstelling Contact, gedeeld met de BBC, over de impact van stijgende energiekosten.

Bijna 2.000 gezinnen zeiden te vrezen dat de toestand van hun kind zou verslechteren als gevolg van stijgende prijzen.

De regering zei dat er steun beschikbaar was om te helpen met de brandstofrekeningen.

Ongeveer 600 respondenten van de enquête, die exclusief is gedeeld met de nieuwe podcast Access All van de BBC, zeiden dat ze zouden moeten stoppen met het gebruik van gespecialiseerde apparatuur en hulpmiddelen.

Veel meer zeiden dat ze het zonder verwarming, eten of nieuwe kleding zouden doen.

‘We leven al op de broodgrens’

Alleenstaande moeder Adele Ingham woont met haar 13-jarige dochter Molly in Greater Manchester. Molly heeft de ziekte van Batten – een ongeneeslijke ziekte die het zenuwstelsel aantast – en is in haar dagelijks leven afhankelijk van verschillende elektronische apparatuur.

“Ze kreeg de diagnose toen ze 10 was”, zegt Adele. “Op dat moment kon ze de meeste dingen die andere kinderen konden doen. Nu is ze volledig gehesen, verloor ze haar gezichtsvermogen en kreeg ze gastrostomie.”

Afbeeldingsbron, Adele Ingham Bijschrift afbeelding, Molly (links) werd drie jaar geleden gediagnosticeerd met de ziekte van Batten

Molly’s dagelijkse basisbehoeften voegen allemaal extra kosten toe aan de energierekeningen van het kleine gezin, en als een fulltime verzorger voor haar dochter, zegt Adele dat ze moeite heeft om ze bij te houden.

“De rolstoel moet worden opgeladen, ik heb twee tilliften in huis die constant aan moeten staan, een doorgaande vloerlift die extra stroom verbruikt, zuigmachines vanwege haar speeksel. We hebben meerdere wasbeurten per keer één dag, omdat ze vaak dingen als dribbelslabbetjes doormaakt”, legt Adele uit.

Uit het onderzoek van Contact bleek dat de respondenten vorig jaar gemiddeld £ 1.909 hadden – £ 600 meer dan het gemiddelde Britse huishouden. Adele besteedt al meer dan £ 2.000 per jaar aan gas en elektriciteit.

TOELICHTING: Hoe hoog kan mijn energierekening worden? STEMMEN: ‘Het voelt alsof ik weggeprijsd word’ ANALYSE: Waarom stijgen de prijzen zo snel?

Maar de energieprijzen stijgen snel. En eerder deze maand werd het energieprijsplafond – de maximumprijs die leveranciers in Engeland, Wales en Schotland aan huishoudens mogen vragen – verhoogd, waardoor de meeste rekeningen verder zullen stijgen.

“We leven al op de broodlijn en Molly’s elektrische apparatuur is nodig”, zegt Adele. Ze is al aan het bezuinigen om haar rekeningen te verlagen, zoals het stoppen met het gebruik van de droogtrommel en het uitzetten van de verwarming als Molly in bed ligt.

Maar hoewel ze heeft geprobeerd veranderingen aan te brengen die Molly niet beïnvloeden, is ze er niet in geslaagd om haar dochter tegen al deze veranderingen te beschermen. “Er zijn momenten geweest waarop ik moest denken ‘OK, ik ga morgen niet uit. Ik zal de rolstoel niet opladen'”, zegt ze.

Afbeeldingsbron, Adele Ingham Afbeelding bijschrift, Molly vertrouwt elke dag op verschillende elektrische apparatuur

Elders in het land zegt Kerry Richmond dat ze vertrouwt op een “fenomenale” hoeveelheid apparatuur voor haar 12-jarige zoon Oscar, waaronder een rolstoel, voedingspomp en epilepsiemonitor.

Oscar’s zeldzame genetische aandoening betekent dat hij zijn lichaamstemperatuur niet kan regelen, maar Kerry zegt dat de familie de verwarming in alle slaapkamers heeft afgedraaid, behalve de zijne, en nu alleen een “plas” water gebruikt als hij een bad neemt.

“We krijgen pas een goed idee van hoe erg het gaat worden als we de winter ingaan”, zegt ze. “Ik kan niet zonder elektriciteit – dit zijn dingen die hij nodig heeft om te overleven.”

Gezinnen met gehandicapte kinderen die niet afhankelijk zijn van gespecialiseerde apparatuur, zeggen dat ze het ook moeilijk hebben.

Nicola Colenso’s dochter Yasmin heeft de neurologische aandoening Sturge-Weber syndroom en is het grootste deel van haar leven dubbel incontinent geweest.

“De grootste kostenpost voor ons als het om dagelijkse elektriciteit gaat, is het feit dat we elke dag haar beddengoed moeten wassen”, zegt ze.

Afbeeldingsbron, Nicola Colenso Afbeeldingsbijschrift, Nicola zegt dat Yasmin’s toestand betekent dat ze elke dag extra wassen moet doen

De energierekeningen van het gezin zijn altijd duur geweest, maar het gaat “door het dak”, voegt ze eraan toe.

Contact ontdekte dat meer dan 40% van de gezinnen die met hen spraken, vanwege de hoge energierekeningen al een keer zonder verwarming zat, en meer zeiden dat ze dit zouden moeten doen nu de prijzen stijgen.

Roept om meer ondersteuning

Tientallen toonaangevende liefdadigheidsinstellingen voor gehandicapten in het VK hebben minister van Energie Greg Hands en kanselier Rishi Sunak geschreven om meer steun te vragen. “Gehandicapte kinderen en volwassenen hebben behoefte aan een verhoging van hun uitkering in lijn met de inflatie”, staat in de brief.

Het roept onder andere de regering op om een ​​energiekorting van £ 200 te verstrekken, aangekondigd in februari, een niet-terugbetaalbare subsidie ​​voor gehandicapten.

Een woordvoerder van de regering zei dat het “zich inzet om het VK inclusiever en toegankelijker te maken voor mensen met een handicap”.

Ze wezen op algemene energie-initiatieven zoals de Cold Weather Payment en Warm Home Discount, en voegden eraan toe dat dit “bovenop extra financiële steun was die beschikbaar is voor mensen met een handicap of degenen die voor hen zorgen”.

Maar ouders zoals Adele zeggen dat de beschikbare steun niet genoeg is voor kinderen zoals Molly, die volgens haar op ‘geleende tijd’ leven.

“Ze zou op dit moment haar leven ten volle moeten leven, maar helaas hebben we niet genoeg geld om uit te gaan, omdat al het extra geld dat we hebben op de rekening moet staan ​​voor brandstofrekeningen.”

Je kunt de podcast beluisteren en informatie en ondersteuning vinden op de Toegang tot alle pagina.

Bijschrift afbeelding, BBC Access All wordt vrijdag gelanceerd